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China lanza con éxito el módulo central de su estación espacial

Este jueves, China envió al espacio el módulo central de su estación espacial. De esta manera comienza una serie de misiones de lanzamiento que buscan completar la construcción de la estación a finales de 2022.

El encargado de llevar el módulo Tianhe fue el cohete Gran Marcha-5B Y2, que despegó desde el sitio de lanzamiento de naves espaciales de Wenchang, en la costa de la provincia insular meridional de Hainan.

Este módulo servirá como centro de gestión y control de la estación espacial Tiangong, que significa “Palacio Celestial”, con un nodo que podrá acoplarse con hasta tres naves al mismo tiempo para estadías de corta duración o dos de largo plazo.

Tianhe tiene una longitud de 16.6 metros, un diámetro máximo de 4.2 metros y una masa de despegue de 22.5 toneladas. Es la mayor nave espacial desarrollada por China.

En tanto, la estación espacial operará en la órbita terrestre baja a una altitud de entre 340 y 450 kilómetros. Ha sido diseñada para una vida útil de 10 años, aunque los expertos creen que podría durar más de 15 con el mantenimiento adecuado.

“Esperamos que la estación contribuya al desarrollo pacífico y la utilización de los recursos espaciales por medio de la cooperación internacional, así como a enriquecer las tecnologías y la experiencia para las futuras exploraciones de China en el espacio más profundo”, señaló Bai Linhou, diseñador en jefe adjunto de la estación espacial de la Academia de Tecnología Espacial de China.

Por último, la nación asiática también enviará este año la nave espacial de carga Tianzhou-2 y la nave tripulada Shenzhou-12 para acoplarse con el módulo central.

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