Cómo ver la 300ª caminata espacial de la NASA

Dos astronautas de la NASA realizarán este martes 21 de julio una caminata espacial para finalizar el trabajo de actualización del sistema de energía de la Estación Espacial Internacional (EEI), que ha tomado tres años y medio.

Los astronautas estadounidenses que realizarán la exploración son Chris Cassidy, comandante de la 63ª (sexagésima tercera) expedición, y el ingeniero de vuelo Bob Behnken.

Se trata de la 300ª (tricentésima) caminata espacial realizada por por astronautas estadounidenses. La primera ocurrió en 1965, cuando Ed White salió de su cápsula Gemini 4 y flotó durante 20 minutos atado a la nave, informó Digital Trends.

Cassidy y Behnken llegaron a la EEI en mayo, junto con Doug Hurley, a bordo del Crew Dragon de la compañía SpaceX, en el primer vuelo tripulado de esa nave espacial.

Ambos terminarán el trabajo que comprende, principalmente, el cambio de baterías viejas de níquel-hidrógeno por baterías nuevas de iones de litio en la estructura del puesto de avanzada Starboard-6 de la estación espacial.

Las baterías almacenan la energía recolectada por los principales paneles solares de la EEI, que luego es utilizada por el laboratorio en órbita.

Cuando completen el trabajo, toda la operación para actualizar el suministro de energía de la estación habrá tomado 12 caminatas espaciales en total. Una tarea iniciada por otros astronautas de la EEI en enero de 2017.

La estación espacial, que orbita la Tierra a una altitud de aproximadamente 250 millas (402,3 kilómetros), alberga un equipo rotativo de viajeros espaciales internacionales quienes realizan investigaciones en condiciones de microgravedad.

Por esa razón, mantenerlo en óptimas condiciones es un trabajo de vital importancia.

“Durante casi 20 años, los seres humanos han vivido y trabajado continuamente a bordo de la Estación Espacial Internacional. Han hecho progresar el conocimiento científico y han demostrado nuevas tecnologías”, señaló la NASA en su sitio web.

“Se han realizado avances en investigaciones que son imposibles de realizar en la Tierra, que permitirán la exploración humana y robótica de larga duración en el espacio exterior”, añade el documento.

“En un esfuerzo mundial, 239 personas de 19 países han visitado el laboratorio de microgravedad, que ha acogido más de 2.800 investigaciones, de diferentes áreas, de científicos de 108 países”, agrega.

La cobertura del evento comenzará este martes a las 6:00 a.m. ET en el sitio web y en el canal de YouTube de la NASA. Se espera que la caminata espacial en sí comience un poco más tarde, alrededor de las 7:35 a.m. ET. Es probable que el trabajo tarde siete horas, por lo que tendrás mucho tiempo para ver a Cassidy y Behnken en acción.

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