El calcio de nuestros huesos proviene de una antigua estrella

La mitad del calcio que existe en el universo, incluido el de tus dientes y huesos, provino de una explosión de estrellas que los científicos llaman “supernova rica en calcio”.

Esta es la conclusión a la que llegó un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern y que fue publicado esta semana en The Astrophysical Journal.

El sitio Futurism destaca que los científicos examinaron la supernova, de nombre científico SN2019ehk’s, con imágenes de rayos X. Estos proporcionaron una visión sin precedentes de la estrella durante el último mes de su vida y en su explosión final.

Supernova
Imagen de la supernova rica en calcio SN2019ehk’s AARON M. GELLER/NORTHWESTERN

“Al observar lo que hizo esta estrella en su último mes de vida, antes de alcanzar su extremo crítico y tumultuoso, nos asomamos a un lugar antes inexplorado y que abre nuevas vías de estudio”, destacó Wynn Jacobson-Galan, autor principal de la investigación.

En abril de 2019, un evento extremadamente brillante, a unos 55 millones de años luz de la Tierra, llamó la atención de la comunidad astronómica internacional.

“Cada país con un telescopio prominente se volvió para mirar este objeto”, recordó Jacobson-Galan.

Los astrónomos fueron tan rápidos que muchos observaron la supernova solo diez horas después de la explosión.

Capturaron el evento justo a tiempo para concluir que fue la mayor cantidad de calcio que se haya emitido en una sola explosión.

“La supernova no solo era rica en calcio. Era la más rica en calcio de todas. Cuando la explosión está tratando de enfriarse, quiere regalar su energía. Y la emisión de calcio es una forma eficiente de hacerlo”, agrega Raffaella Margutti, coautora del estudio.

“La luminosidad nos dice cuánto material arrojó la estrella y qué tan cerca estaba ese material de la estrella. En este caso, la estrella perdió una cantidad muy pequeña de material justo antes de explotar. Ese material todavía estaba cerca de la estrella”, concluye Jacobson-Galan.

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