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El calcio de nuestros huesos proviene de una antigua estrella

La mitad del calcio que existe en el universo, incluido el de tus dientes y huesos, provino de una explosión de estrellas que los científicos llaman “supernova rica en calcio”.

Esta es la conclusión a la que llegó un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern y que fue publicado esta semana en The Astrophysical Journal.

El sitio Futurism destaca que los científicos examinaron la supernova, de nombre científico SN2019ehk’s, con imágenes de rayos X. Estos proporcionaron una visión sin precedentes de la estrella durante el último mes de su vida y en su explosión final.

Supernova
Imagen de la supernova rica en calcio SN2019ehk’s AARON M. GELLER/NORTHWESTERN

“Al observar lo que hizo esta estrella en su último mes de vida, antes de alcanzar su extremo crítico y tumultuoso, nos asomamos a un lugar antes inexplorado y que abre nuevas vías de estudio”, destacó Wynn Jacobson-Galan, autor principal de la investigación.

En abril de 2019, un evento extremadamente brillante, a unos 55 millones de años luz de la Tierra, llamó la atención de la comunidad astronómica internacional.

“Cada país con un telescopio prominente se volvió para mirar este objeto”, recordó Jacobson-Galan.

Los astrónomos fueron tan rápidos que muchos observaron la supernova solo diez horas después de la explosión.

Capturaron el evento justo a tiempo para concluir que fue la mayor cantidad de calcio que se haya emitido en una sola explosión.

“La supernova no solo era rica en calcio. Era la más rica en calcio de todas. Cuando la explosión está tratando de enfriarse, quiere regalar su energía. Y la emisión de calcio es una forma eficiente de hacerlo”, agrega Raffaella Margutti, coautora del estudio.

“La luminosidad nos dice cuánto material arrojó la estrella y qué tan cerca estaba ese material de la estrella. En este caso, la estrella perdió una cantidad muy pequeña de material justo antes de explotar. Ese material todavía estaba cerca de la estrella”, concluye Jacobson-Galan.

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Alejandro Manriquez
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Esta imagen del instrumento NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb muestra el centro de M82 con un nivel de detalle sin precedentes. Con la resolución de Webb, los astrónomos pueden distinguir fuentes pequeñas, brillantes y compactas que son estrellas individuales o cúmulos estelares. Obtener un recuento preciso de las estrellas y cúmulos que componen el centro de M82 puede ayudar a los astrónomos a comprender las diferentes fases de la formación estelar y las líneas de tiempo de cada etapa. NASA, ESA, CSA, STScI, A. Bolatto (UMD)
Esta imagen del instrumento NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) de Webb muestra el viento galáctico de M82 a través de la emisión de moléculas químicas de hollín conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Los HAP son granos de polvo muy pequeños que sobreviven en temperaturas más frías, pero se destruyen en condiciones de calor. La estructura de la emisión se asemeja a la del gas caliente e ionizado, lo que sugiere que los HAP pueden reponerse mediante la ionización continua del gas molecular. NASA, ESA, CSA, STScI, A. Bolatto (UMD)
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