Este asteroide “vale” mucho más que toda la economía mundial

Psyche es un extraño asteroide que se halla a 370 millones de kilómetros de la Tierra. Está clasificado como uno de los más masivos del cinturón de asteroides principal del Sistema Solar, que orbita entre Marte y Júpiter.

Tiene unos 226 kilómetros de ancho y a diferencia de la mayoría de los asteroides, que son helados y rocosos, Psyche parece ser metálico.

Al ser tan denso y metálico, se piensa que Psyche podría ser el núcleo sobrante de un planeta que falló durante su formación, lo que se conoce como protoplaneta.

Gracias a observaciones realizadas usando el Telescopio Espacial Hubble, los astrónomos han podido conseguir una imagen más clara del asteroide.

La imagen muestra al asteroide Psyche.
Hubble.

“Hemos visto meteoritos que son en su mayoría de metal, pero Psyche podría ser único en el sentido de que podría ser un asteroide que está totalmente hecho de hierro y níquel”, explica la investigadora Tracy Becker a través de un comunicado.

Debido a la composición de los metales que lo conforman, Psyche podría valer cerca de diez mil billones de dólares, de acuerdo con una publicación de Forbes.

De ser así, valdría mucho más que la economía mundial, que el año pasado se cifraba alrededor de los 142 billones de dólares.

Para los astrónomos, sin embargo, el valor del asteroide pasa más por la información relevante que les podría entregar.

“Lo que hace que Psyche y los otros asteroides sean tan interesantes es que se los considera los componentes básicos del Sistema Solar. Entender qué es lo que realmente constituye un planeta y potencialmente ver el interior de un planeta es fascinante”, agrega la astrónoma.

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