Así luce el anillo de polvo en la órbita de Venus

La sonda solar Parker de la NASA consiguió registrar la primera vista íntegra del anillo de polvo de Venus, una suerte de banda de partículas que se extiende por la totalidad de la trayectoria del planeta alrededor del Sol.

Estas nuevas imágenes fueron publicadas en The Astrophysical Journal y cubren casi toda la vista de 360 grados del anillo. De esta manera se completa un registro que los científicos antes solo habían visto con imágenes provenientes de las sondas Helios en la década de los setenta.

“Esta es la primera vez que un anillo de polvo circunsolar en el sistema solar interior podría revelarse en todo su esplendor en imágenes de ‘luz blanca’”, dijo en un comunicado Guillermo Stenborg, autor principal del estudio y miembro del Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos.

El objetivo original de Parker Solar Probe era estudiar la corona y el viento solar, sin embargo, el equipo siempre consideró la posibilidad de capturar imágenes del anillo de polvo de Venus al utilizar el instrumento WISPR (Wide-field Imager for Parker Solar Probe).

Al principio, el anillo de polvo se mostró mediante imágenes de la tercera órbita de la nave espacial alrededor del Sol en agosto y septiembre de 2019, cuando llevó a cabo varias maniobras giratorias para ayudar a controlar su impulso.

Estos giros fueron los que permitieron ver el anillo porque posibilitaron el procesamiento de imágenes personalizado para mostrar características débiles y estacionarias.

“Es curioso que las operaciones de las naves espaciales a veces pueden conducir al descubrimiento de cosas nuevas. Es algo asombroso”.

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