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Artemis I: NASA confirma la fecha para el tercer intento de lanzamiento

Después de dos intentos fallidos de lanzar su nuevo cohete Space Launch System (SLS) hacia la Luna, la NASA confirmó el lunes un nuevo calendario para un tercer esfuerzo para poner en marcha la muy esperada misión Artemis I.

La agencia espacial dijo que ahora apunta al martes 27 de septiembre para su próximo intento de lanzamiento. Si eso falla, intentará enviar el cohete hacia el cielo el domingo 2 de octubre.

La semana pasada, la NASA dijo que estaba apuntando al viernes 23 de septiembre para un intento de lanzamiento, pero esa fecha ahora ha sido descartada.

Específicamente, el intento de lanzamiento del 27 de septiembre implica una ventana de lanzamiento de 70 minutos que se abre a las 11:37 a.m. ET, con la cápsula Orión llegando a la Tierra unas seis semanas después, el 5 de noviembre. Si ese lanzamiento no puede continuar, la NASA apuntará en su lugar al 2 de octubre, con una ventana de lanzamiento de 109 minutos que se abrirá a las 2:52 p.m. ET y la nave espacial regresará a la Tierra el 11 de noviembre.

Antes del intento de lanzamiento del 27 de septiembre, la NASA dijo que necesita realizar una prueba de abastecimiento de combustible, un ejercicio que planea realizar no antes del miércoles 21 de septiembre.

«Las fechas actualizadas representan una cuidadosa consideración de múltiples temas logísticos», dijo la agencia en un comunicado el lunes, y agregó que el nuevo calendario «también permite a los gerentes garantizar que los equipos descansen lo suficiente y repongan los suministros de propelentes criogénicos».

La NASA canceló el intento de lanzamiento del 29 de agosto con solo 40 minutos en el reloj de cuenta regresiva después de que los ingenieros identificaron un problema con uno de los motores en la etapa central del cohete.

Cinco días después, detuvo los preparativos finales para otro lanzamiento después de que una fuga de combustible llamara la atención de los ingenieros.

El cohete de 97 metros de altura y la nave espacial Orión permanecen en su lugar en la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

La misión Artemis I sin tripulación enviará al Orión en un sobrevuelo de la luna, con la nave espacial regresando a la Tierra seis semanas después. Si la misión de prueba es un éxito, la NASA enviará astronautas en la misma ruta de vuelo para la misión Artemis II. Luego, posiblemente en 2025, Artemis III se esforzará por poner a la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar en el primer alunizaje tripulado en cinco décadas.

La NASA quiere usar las primeras misiones Artemis para construir una base lunar para misiones tripuladas de larga duración, utilizando lo que aprende para la primera misión de astronautas a Marte, posiblemente a fines de la década de 2030.

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