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La agencia espacial japonesa destruye su propio cohete justo después del lanzamiento

Demostrando que los lanzamientos de cohetes no son tan fáciles como SpaceX los hace parecer, la agencia espacial japonesa JAXA se vio obligada a destruir uno de sus propios cohetes después de que desarrolló una falla en las primeras etapas de vuelo el martes 7 de marzo.

El personal de la misión no tuvo más remedio que enviar un comando de autodestrucción al nuevo cohete H3 después de que el motor de la segunda etapa funcionara mal pocos minutos después del lanzamiento.

El gobierno japonés describió la misión fallida como «extremadamente lamentable», mientras que el profesor de política espacial de la Universidad de Osaka, Hirotaka Watanabe, dijo a Reuters que la incapacidad de completar la misión con éxito tendría «un grave impacto en la futura política espacial de Japón, el negocio espacial y la competitividad tecnológica».

El siguiente video muestra la primera misión del cohete H3 que se pone en marcha desde el Centro Espacial Tanegashima en el sur de Japón, a unas 600 millas al suroeste de Tokio, mientras una multitud de residentes locales y fanáticos del espacio se reunieron cerca para ver la máquina volar hacia el cielo.

Japan Sends Self-Destruct Command to H3 Rocket

El vehículo H187 de 57 pies de altura (3 metros) de Japón es el primer cohete de elevación media diseñado por la nación en más de 20 años y, según Nikkei Asia, representa un «rediseño radical» sobre su predecesor.

Para esta misión, llevaba un Satélite Avanzado de Observación Terrestre diseñado para la observación de la Tierra y la recopilación de datos para la respuesta a desastres y la elaboración de mapas. La carga útil también incluía un sensor infrarrojo experimental desarrollado por el Ministerio de Defensa de Japón, capaz de monitorear la actividad militar, como los lanzamientos de misiles.

La misión fallida del martes siguió a un lanzamiento abortado del mismo cohete en febrero, cuando surgió una falla con los propulsores justo después de que el motor principal del cohete se encendió. Esa vez, sin embargo, el vehículo ni siquiera abandonó el suelo.

Simpatizante de los desafíos de lograr una misión exitosa, el jefe de la Agencia Espacial Europea, Josef Aschbacher, tuiteó: «Lamento mucho escuchar sobre la pérdida de lanzamiento de JAXA anoche con su nuevo cohete H3. La ESA apoya a Japón, un socio firme nuestro, y desea un rápido regreso a la plataforma de lanzamiento».

Si la misión de esta semana hubiera sido un éxito, JAXA planeaba lanzar el cohete cada dos meses, desplegando satélites para el gobierno y otras organizaciones.

Pero ahora JAXA tendrá que determinar con precisión qué salió mal con el cohete H3 antes de que pueda pensar a dónde va desde aquí.

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Diego Bastarrica
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