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Esta subestimada película de ciencia ficción cumple 10 años este año. Por qué vale la pena verla

Un alienígena mira un rostro humano en Under the Skin.
A24

Jonathan Glazer estuvo recientemente en las noticias por varias razones. Su último esfuerzo, la incómodamente inmersiva The Zone of Interest, le valió críticas muy favorables y una nominación a Mejor Director en los Premios de la Academia de este año. Cuando subió al escenario para aceptar el Oscar a la Mejor Película en Lengua Extranjera, su poderoso discurso atrajo tanto elogios como críticas, cimentando su reputación como un verdadero caso atípico que vive en una industria tan notoriamente reacia al riesgo y al pensamiento progresista.

Con The Zone of Interest, el arte de Glazer finalmente entró en un escenario más global. Sin embargo, la película que debería haberle dado este nivel de exposición es su obra maestra de ciencia ficción de 2013, Under the Skin. Una experiencia cinematográfica visceral, desconcertante y sorprendente como ninguna otra, Under the Skin es posiblemente la película de ciencia ficción más atrevida e inolvidable de la década de 2010, lo cual no es poca cosa teniendo en cuenta que triunfos como Arrival e Interstellar también se estrenaron durante esta década. Este mes se cumple el décimo aniversario de la película, por lo que es el momento perfecto para recordar esta joya de ciencia ficción polarizante y subestimada que, al igual que su director, se atreve a decir lo que muy pocos lo harán.

Debajo del cerebro

Scarlett Johansson como la mujer se da la vuelta y mira a algún lugar fuera de cámara en Under the Skin.
Imagen vía A24

Durante una entrevista con The Guardian, Glazer declaró que «no quería filmar el libro». En cambio, «quería hacer del libro una película». Esta es la clave para entender su enfoque.

Under the Skin comenzó su vida como un sueño audaz en la brillante mente de Glazer. Inicialmente, tenía la intención de filmarla después de su debut cinematográfico, Sexy Beast; sin embargo, en realidad comenzó a desarrollarlo después de su segundo trabajo, el divisivo drama psicológico de 2004 Birth. Glazer pasó la mayor parte de una década tratando de llevar esta película singularmente incómoda a la pantalla grande, y el proyecto pasó por numerosas revisiones: Brad Pitt fue, en un momento, el protagonista. Luego, después de innumerables guiones y varios años, Glazer encontró el ángulo correcto: representar una visión de nuestro mundo desde la perspectiva de un extraterrestre.

Con el tono establecido, la película pasó a elegir a su protagonista. Se mencionaron numerosos nombres, pero al final, fue Scarlett Johansson quien fue elegida. El casting de Johansson es el tipo de situación en la que el papel perfecto encuentra a la actriz perfecta. De hecho, no puedo pensar en un solo ejemplo en el que un papel dependa tanto no solo del atractivo físico de un actor, sino de la idea que nosotros, el público, tenemos sobre ellos, como Johansson en Under the Skin, excepto quizás por Margot Robbie en Barbie.

Bajo la piel en Netflix
A24 / A24

Glazer puede ser el dueño de Under the Skin, pero Johansson lo domina. Ninguna actuación en el siglo XXI captura el concepto mismo de «encanto» con tanta naturalidad o de manera escalofriante como Johansson en Under the Skin. En la misma entrevista con The Guardian, Glazer la describe como «inquebrantable», y esa es realmente la única palabra que encaja. Incluso debajo de una peluca raída, es reconocible al instante pero completamente extraña, un monolito impenetrable que es seductor pero engañoso. Su belleza es de otro mundo, pero es su mirada fría y clínica la que realmente hipnotiza.

Esta es una actuación que tiene que ver con la precisión. Johansson conduce su furgoneta por Glasgow, buscando hombres inconscientes que no dudan ni una sola vez cuando ella los mira, sin cuestionar nunca a sus estrellas de la suerte por qué se encuentran en el extremo receptor de su curiosidad. La genialidad de su interpretación radica en su completa comprensión del enfoque de Glazer. Sentada al volante, la actriz está hambrienta y ansiosa, analizando cada oportunidad; Cada look es una promesa, cada encuentro una pequeña revolución. La mujer anónima —y, por extensión, la propia Johansson— devora todo lo que aparece en la pantalla: hombres, mujeres, paisajes. Incluso los propios espectadores acaban siendo presa de su apetito. No se limita a examinar; Ella se desgarra.

Debajo del ojo

Una mujer se mira en un espejo compacto en Under the Skin.
A24

Diez años después, Under the Skin sigue siendo tan hipnotizante y espeluznante como lo era en 2014. La película hace malabarismos con muchas grandes ideas, desde la naturaleza humana hasta el lugar de la humanidad en su propio planeta y la posibilidad de que la vida extraterrestre camine entre nosotros. Sin embargo, su mayor logro es hacernos sentir como los extraterrestres. Al igual que la mujer anónima de Johansson observa a los hombres que eventualmente se convertirán en su presa, nosotros también la vemos navegar y cazar; No somos del todo el cazador, pero seguimos siendo cómplices de sus salidas. Glazer adoptaría una vez más este enfoque en The Zone of Interest, convirtiendo a la audiencia en participantes involuntarios de la carnicería invisible. El hecho de que no lo veamos no significa que no esté sucediendo.

Este es un elemento recurrente en las películas de Glazer, una curiosidad latente sobre las imperfecciones inherentes a la humanidad, su capacidad única para el engaño. No está tan obsesionado con ella como desconcertado por ella. En la brillante pero subestimada Birth, es la voluntad de una mujer afligida de creer lo imposible; en Under the Skin, es una serie de hombres y el investigador cósmico que los dirige; en The Zone of Interest, es todo un sistema que se separa cada vez más de la idea misma de humanidad. A pesar de todo, el público está ahí para presenciar y, a veces, permitir este estudio silencioso y calculado.

Under The Skin | Audiovisual Alienation

Eso también es parte del juego de Glazer; Podríamos pensar que tenemos el control, después de todo, elegimos ver las películas. Por desgracia, solo estamos jugando el juego que él preparó para nosotros. Si somos las víctimas masculinas, Glazer es la mujer sin nombre, que usa sus dones únicos para aprender de nosotros y comprendernos. Tampoco tiene el control; Si algo revela la película es que siempre hay otro. Under the Skin trata sobre darse cuenta de que todos somos alienígenas a los ojos de los demás, lo que significa que todos pueden fascinar y estar a expensas de los demás.

Una película de ciencia ficción de lo más inusual

El trabajo de toda la vida de Glazer parece ser estudiar la «otredad» y darle vida, diseccionarla, convertirnos en ella y, finalmente, convertirnos en ella. Utiliza la incomodidad para lograrlo, reduciéndonos a nuestros instintos primarios para provocar una reacción visceral y evocar algo real dentro de nosotros. De hecho, Under the Skin presenta algunas de las imágenes más desconcertantes de la ciencia ficción moderna, y el resultado es una experiencia absolutamente inolvidable que te obliga a alejarte mientras esperas no hacerlo. La película está llena de yuxtaposiciones como esta: humano y alienígena, belleza y fealdad, coerción y persuasión.

Under The Skin | Official Trailer HD | A24

La inquietante belleza de Under the Skin es que no hay una solución esperanzadora, solo una posibilidad sombría. A diferencia de muchas otras películas de ciencia ficción, donde la humanidad es defectuosa y las formas de vida alienígenas son elevadas, Under the Skin presenta un concepto mucho más aterrador: la vida misma que es débil y desapegada, perpetuamente asustada pero inquietamente curiosa, orgullosa pero vulnerable, egoísta pero necesitada de conexión.

Sin embargo, también es capaz de crecer; ¿Cómo no va a ser así? La verdadera pregunta no es «¿Puede cambiar?», sino «¿Querrá hacerlo?» Glazer no tiene esa respuesta, y algo me dice que no querría saberlo aunque pudiera. La certeza significa que no hay nada más que preguntar, ¿y dónde está la diversión en eso?

Under the Skin está disponible para verse en Max.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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