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¿Es Netflix el hogar adecuado para The Sandman?

The Sandman, la icónica y seminal exploración de Neil Gaiman de los sueños, la fantasía y el ocultismo, está recibiendo una exuberante adaptación en Netflix. Descrito por Norman Mailer como «una tira cómica para intelectuales», The Sandman se encuentra entre las mejores piezas de narración y arte que hemos visto en el género de los cómics. Es famosamente desafiante, estimulante, filosófico y poco dispuesto, o tal vez incapaz, de limitarse a una categoría determinada. Al igual que su famoso y escurridizo protagonista, The Sandman fluye, gira y gira a lo largo de una historia que sigue siendo atractiva, incluso si no siempre es accesible.

Las críticas para el espectáculo han sido fuertes desde el principio; actualmente se encuentra en un impresionante 86% en Rotten Tomatoes. Los críticos lo llaman leal a una falla en su material de origen, elogiando sus valores de producción, ambición y voluntad de dar vida a la visión de Gaiman. La recepción positiva del «Hombre de Arena» es una victoria en sí misma; al igual que Watchmen de Alan Moore, la novela gráfica de Gaiman a menudo se consideraba demasiado inflexible para una adaptación tradicional. La palabra «infilmable» a menudo acompañaba su título, a pesar de varios intentos de llevarlo a la acción en vivo.

Entonces, ¿por qué ahora? ¿Por qué es este el momento adecuado para adaptar The Sandman? En todo caso, ahora es el peor momento posible para hacerlo. Vivimos en la era del «contenido», cuando películas enteras pueden ser desechadas para maximizar las ganancias y las inversiones. La integridad artística se come cuando los CEOs y los jefes de estudio necesitan responder a Wall Street. ¿Es prudente lanzar un proyecto notoriamente inaccesible en un clima así? ¿Y es Netflix, el rey de la impaciencia, el hogar adecuado para una historia que destaca por su enfoque de combustión lenta?

El problema con Netflix

Logotipo de Netflix

Netflix comenzó el auge del streaming en el que vivimos actualmente, construyendo su imperio a través de contenido adquirido y, eventualmente, original. El streamer se hizo conocido como la tierra del «sí», arrojando copiosas cantidades de dinero a los mejores talentos en un esfuerzo por colocarse como un estudio legítimo de cine y televisión. Y funcionó… bueno, más o menos, de todos modos.

Aunque no está exento de defectos, Netflix tiene una impresionante colección de películas originales, muchas de las cuales se han convertido en actores importantes en la temporada de premios. El streamer también tiene una gran cantidad de éxitos certificados, con proyectos como el Extraction por encima del promedio y el verdaderamente lamentable Red Notice entre sus películas más transmitidas de la historia. Sin embargo, esta fórmula ganadora ya está mostrando grietas flagrantes, lo que lleva a muchos a creer que el impresionante imperio se desmoronará antes de lo esperado.

Para empezar, Netflix está impaciente. Si algo no es un golpe desde el principio, la serpentina tira del enchufe sin pensarlo dos veces. Los programas prometedores que podrían haber encontrado una audiencia con el tiempo, como I Am Not Okay with ThisRaising Dion y The Society, son eliminados con poca o ninguna explicación. Deadline informó que el recientemente cancelado First Kill no alcanzó el umbral de Netflix para completar los episodios, lo que agrega más información sobre cómo el streamer trata sus propiedades. Con Netflix, todo se trata de las métricas. Nadie sabe nada excepto el algoritmo.

The Sandman | Official Trailer | Netflix
¿Las métricas estarán del lado de The Sandman? El cómic de Gaiman es una combustión lenta si es que alguna vez hubo uno, con temas pesados y, a veces, exigentes mezclados en una historia que intenta y apenas logra actuar de manera más tradicional. The Sandman hace hábilmente malabarismos con conceptos e ideas metafísicas, personificándolos con personajes convincentes que hacen que el viaje sea más atractivo, si no necesariamente más digerible. Sobre el papel, funciona gracias a las palabras agudas y perspicaces de Gaiman, que, acompañadas por el arte ricamente único de numerosos artistas, incluidos Sam Keith y Bryan Talbot, construyen un mundo de fantasía y asombro que transmite de manera hermosa y precisa sus ambiciones.

The Sandman de Netflix logra la impresionante hazaña de replicar las impactantes imágenes de su material de origen al servicio de su historia abstracta. Sin embargo, mantener el flujo y los temas de la historia casi intactos podría estar disparándose en el pie, especialmente cuando el lugar al que llama hogar es infame por estar en un estado perpetuo de prisa. Los espectadores encontrarán The Sandman desafiante, como deberían. Es una obra de arte que premia la paciencia y el compromiso, dos cosas que Netflix no suele entender.

¿Cómo puede el streamer esperar que este atrevido proyecto resuene con las mismas audiencias que entrenó para desengancharse con la narración a fuego lento? ¿Netflix está dispuesto a tomarse el tiempo para desarrollar The Sandman, o espera triunfar solo en el reconocimiento del nombre? ¿The Sandman tiene ese tipo de atracción con el público moderno? No es su propiedad promedio de DC; El Hombre de Arena se preocupa más por el espectáculo que tiene lugar en su interior. No es The Witcher, y ciertamente no es Game of Thrones. «El Hombre de Arena» es lo suyo, un rincón de fantasía que habita un lugar donde el asombro genuino proviene de las ideas en lugar de la ejecución. ¿Netflix entiende esto? ¿Quiere?

¿Quién está hablando de esto?

Tom Sturridge como Morfeo de espaldas a la cámara en una imagen de la adaptación de The Sandman de Neil Gaiman.

Volviendo a First Kill, su showrunner, Felicia D. Henderson, también culpó a la falta de marketing de Netflix por la abrupta cancelación del programa. De hecho, el streamer es infame por nunca poner ningún esfuerzo de marketing en algunos de sus programas de primer año, y durante años, no lo necesitó. La gente terminó viendo cualquier cosa en Netflix por aburrimiento o compromiso genuino con el catálogo de la plataforma. Programas como Virgin River son éxitos masivos en el streamer, pero nadie habla de ellos, hasta el punto de que muchas personas ni siquiera pueden ser conscientes de ellos.

Los desarrollos recientes han demostrado que la fórmula de Netflix es insostenible. El boca a boca puede hacer maravillas para un proyecto: llevó a la superior Top Gun: Maverick a la friolera de $ 1.3 mil millones en la taquilla. Pero el boca a boca solo puede hacer mucho, especialmente para proyectos originales sin una base de fans incorporada. La mayoría de las cancelaciones de Netflix provienen de audiencias que no están al tanto del programa en primer lugar; ¿cómo pueden ver algo que ni siquiera saben que existe?

Para ser justos, Netflix montó un considerable esfuerzo de marketing para apoyar a The Sandman. Su campaña se basó en gran medida en Gaiman, reconociéndolo como la verdadera estrella de la propiedad. En una elección extraña aunque admirable, el programa optó por no elegir ninguna estrella genuina. Claro, tiene a Gwendoline Christie, una opción verdaderamente inspirada para interpretar a Lucifer Morningstar, además de Stephen Fry e incluso Patton Oswalt. Sin embargo, carece de una gran estrella de Hollywood, el tipo de actor que tendría sentido en una gran IP como esta; aquí no hay Henry Cavill, ni Winona Ryder, ni Jason Bateman. Netflix tiró de este truco antes con gran éxito, seleccionando actores en su mayoría desconocidos en algunos de sus mayores éxitos: BridgertonNever Have I Ever y los programas Haunting vienen a la mente. Pero, ¿esperan el público algo más de su contenido de cómic? El Hombre de Arena podría haberse beneficiado más de tener un «hombre principal» en el papel principal.

The Sandman | The World of The Endless | Netflix

Consciente de que Gaiman por sí solo no vendería el programa, The Sandman estuvo a la altura de sus credenciales geek al tener una presencia significativa en la Comic-Con de este año. El programa tuvo un panel con la mayoría de los principales actores, estrenando un tráiler que parecía prometedor y les dio a los fanáticos la esperanza de un programa que no bastardeó el material de origen como lo hacen muchas otras adaptaciones de Netflix: te estoy mirando, Persuasión. Pero, ¿fue suficiente? No, no fue así. Cualquier ruido que The Sandman pudiera haber causado fue casi ahogado por el rugido que vino cortesía de House of the Dragon de HBO y la avalancha de noticias de fase 5 y 6 del MCU. Incluso el mísero panel de DC fue más impactante que el de The Sandman, principalmente debido a un Dwayne Johnson que disparaba un rayo.

Netflix intentó generar rumores para The Sandman, pero ¿se esforzó lo suficiente? Cualquier esfuerzo parece considerable cuando todo lo que vino antes es básicamente inexistente. Sin embargo, el streamer no parece entender que una buena campaña de marketing puede marcar la diferencia entre un éxito y un fracaso. Netflix ya no puede sobrevivir solo con la reputación, principalmente porque su reputación está en la cuneta. Y aunque la mayor parte de la industria está actualmente demasiado centrada en odiar a Warner Bros. Discovery por su tratamiento de HBO Max, Netflix no tiene suficiente buena voluntad para lanzar una IP importante al vacío y esperar que funcione solo en el reconocimiento del nombre y la lealtad.

Un partido hecho en el infierno

Tom Sturridge se sienta en un banco con Kirby Howell-Baptiste en una escena de The Sandman.

Entonces, ¿cuál es el futuro de The Sandman en Netflix? En el mejor de los casos, que se desempeñe de acuerdo con las métricas deseadas de Netflix, el programa durará tres temporadas antes de llegar a un final tranquilo y sin ceremonias. Los programas de fantasía parecen ser impredecibles en Netflix. The Witcher fue muy fuerte desde el principio, pero la temporada 2 vio una disminución considerable en el interés de la audiencia. Del mismo modo, proyectos como Locke & Key e incluso Shadow and Bone están lejos de ser las entradas más impactantes del streamer, incluso si funcionan lo suficientemente bien como para garantizar una estancia prolongada en el catálogo.

Por otro lado, el peor de los casos es que The Sandman se estrelle y se queme, lo que lleva a Netflix a desconectarse antes de lo esperado. Sin embargo, no veo que suceda; Netflix querrá salvar la cara y otorgar al programa una segunda salida antes de decidir su destino, especialmente teniendo en cuenta la destacada participación de Neil Gaiman.

The Oldest Game | The Sandman | Netflix Philippines

Netflix está buscando su próxima gran franquicia: el próximo Game of Thrones. Lamentablemente, The Sandman no es eso. Rico en ideas en lugar de construcción del mundo, el trabajo de Gaiman está destinado a ser disfrutado, analizado, diseccionado y apreciado. Sin embargo, es algo limitado en su extensión; The Sandman no es el tipo de propiedad que puede producir un sinfín de spin-offs centrados en el pasado y el futuro de su entorno. El potencial de spin-off que tiene ya está hecho (Lucifer en Fox) o se está desarrollando para otra plataforma (Constantine y Dead Boy Detectives para HBO Max). No tiene sentido, ya que las complejidades del programa provienen de dentro, ofreciendo muy poco en términos de explotación y franquicia abierta. Si Netflix pensó que The Sandman era su próxima gran cosa, pensó mal, y creo que lo sabe. Es mejor dejar algunos sueños sin realizar.

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