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Cómo Taylor Swift logró inspirar el nombre de un milpiés

El doctor en entomología Derek Hennen no halló mejor homenaje para Taylor Swift que bautizar como la cantante a un milpiés descubierto en Estados Unidos. La especie es una de las 17 inéditas encontradas por el Instituto Tecnológico de Virginia (VA Tech) en los montes Apalaches.

Nannaria swiftae es un milpiés de garras retorcidas que, como cualquiera de estos silenciosos invertebrados, desempeñan el valioso rol de descomponedores. “Al descomponer la hojarasca, liberan sus nutrientes en el ecosistema”, explicó la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS).

Los milpiés “viven en el suelo del bosque, donde se alimentan de hojas en descomposición y otra materia vegetal”, informó el sitio EurekAlert. “Son algo difíciles de capturar, porque tienden a permanecer enterrados en el suelo, a veces por completo bajo la superficie”, aportó.

Las especulaciones sobre los milpiés de garras retorcidas vienen alimentándose por décadas entre la comunidad científica de EE.UU. Para despejar las dudas, Derek Hennen, Jackson Means y Paul Marek lideraron por años el rescate de estos artrópodos.

El equipo se desplegó por 17 estados, “revisando bajo la hojarasca, las rocas y los troncos para encontrar especies”. Luego, secuenciaron el material genético de 18,000 de ellas para “describirlas científicamente”, en una investigación presentada por la revista ZooKeys.

Las especies halladas en los Apalaches miden entre 18 y 38 mm de largo y tienen cuerpos brillantes. Sus colores van de marrón caramelo a negro, con manchas blancas, rojas o anaranjadas, sus patas son blancas. “Los machos tienen garras pequeñas, retorcidas y aplanadas en las patas anteriores, de ahí su nombre común”, añadió la misma fuente.

El Nannaria marianae recibió el nombre de la esposa de Hennen, quien es el autor principal del estudio. Según su versión, la música de la también compositora Taylor Swift le “ayudó a superar los altibajos de la escuela de posgrado”. “Nombrar una nueva especie de milpiés con su nombre es mi forma de darle las gracias”, concluyó.