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Futurama: de cancelada por Fox al éxito de culto de Groening

Futurama, la serie animada de Matt Groening que siguió a la exitosísima Los Simpson, goza del estado de obra de culto. 

Al aire por primera vez el 28 de marzo de 1999 y producto de un rechazo de Fox a Groening para producir un spin-off live action del payaso Krusty con Bart Simpson como protagonista, Futurama tuvo siete temporadas estrenadas por tres productoras diferentes (Fox, Comedy Central y Cartoon Network) y hoy día es posible volver a ver en línea a través de Disney Plus y el servicio Star en algunos países.

La popularidad de Futurama entre una base sólida de fanáticos y la eterna sombra al éxito mainstream de Los Simpson relegaron a la serie animada de ciencia ficción de Groening a la categoría de culto.

Una imagen del robot Bender Rodríguez de Futurama
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

A finales de los años noventa, Futurama competía en Fox con Los Simpsons y Padre de Familia, de la que Groening considera que Fox siempre tuvo predilección. “Realmente no la apoyaron. Creo que es una digna compañera de Los Simpson y estamos muy orgullosos de ella, pero Fox le dio un mal lugar y cero promociones en los últimos tres años”, contó Groening en una entrevista con el diario Financial Times.

El creativo se refería al horario dado por Fox a las emisiones de Futurama, por lo general a las 7:00 p.m. del domingo, muy lejos del horario estelar y por detrás de Padre de Familia, que Fox cancelaría en 2001 y regresaría en 2004. 

Groening fue severo con la cancelación de Futurama por parte de Fox el 10 de agosto de 2003. Para 2007, ya en Comedy Central, Groening lanzó una demoledora sátira contra Fox, representados con unos torpes ejecutivos de la cadena BOX Network. El profesor Farnsworth, el personaje que hilaba las aventuras de Fry y Leela, llamó “palurdos ignorantes” a esos ejecutivos que terminan convertidos en un polvo rosa que vierte en sus genitales, una alusión bastante explícita a por dónde se pasaron Groening y David X. Cohen —productor y guionista de Los Simpson— la cancelación de su querida Futurama.

¿Qué hizo de Futurama una serie de culto?

Futurama tenía todo eso que hizo a Los Simpson un éxito internacional. Fry, un repartidor de pizzas que termina criogenizado y despierta en el siglo XXI, era análogo a Homero como un idiota de buen corazón que salía avante de la situación que se le presentara. Leela, una alienígena cíclope inspirada en Ellen Ripley de Alien, tenía liderazgo y mostraba la inteligencia representada por March. En tanto, el alcohólico robot Bender Rodríguez encarnaba la incorrección política tan socorrida por Groening.

Del otro lado, la formación científica de Cohen permitió que Futurama explorara la ciencia ficción en varios de sus capítulos, sobre todo los que abordaban paradojas temporales. Algunos otros incluso se aventuraron a explorar cuestiones filosóficas, como en el capítulo en el que Bender termina convertido en un dios.

Esta mezcla entre personajes entrañables, tramas inteligentes aderezadas con el siempre atractivo complemento de la ciencia ficción y sus complicaciones para asentarse en el mainstream como Los Simpson, terminaron por decantar a Futurama a la categoría de culto como una de las mejores series de animación de todos los tiempos.

Futurama puede verse en el servicio Hulu, en Estados Unidos, y en Star de Disney Plus, en España, que también estará disponible en México en junio de 2021.

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