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Análisis de Avatar: The Last Airbender: una adaptación útil

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Análisis de Avatar: The Last Airbender: una adaptación útil
“Avatar: The Last Airbender de Netflix es una reinvención de acción en vivo inofensiva y aceptable de una serie de televisión animada que parece volverse justificadamente más querida cada año.”
Pros
  • Una adaptación eficientemente optimizada de Avatar: The Last Airbender
  • Las actuaciones destacadas de Dallas Liu y Paul Sun-Hyung Lee
  • Una serie de piezas bien coreografiadas y bien realizadas
Cons
  • Numerosas inconsistencias tonales extrañas y frustrantes
  • CGI desigual en todo momento
  • Ridícula adherencia a los diseños de personajes animados del material original

Las probabilidades están firmemente en contra de Avatar: The Last Airbender de Netflix. La nueva serie resulta ser una adaptación de uno de los programas animados más queridos de los últimos 30 años, y ni siquiera es la primera versión de acción en vivo que Hollywood ha producido. Hace catorce años, The Last Airbender de M. Night Shyamalan fue recibida con burlas tanto por parte de críticos como de fanáticos, y el tiempo no ha sido amable con ella. La reputación de la película de 2010 solo ha hecho que los fanáticos de toda la vida sean aún más escépticos de la nueva adaptación de Netflix, y su vacilación solo se amplificó aún más cuando los creadores de Avatar: The Last Airbender, Michael Dante DiMartino y Bryan Konietzko, se separaron del proyecto por diferencias creativas en 2020.

Además de todo eso, Hollywood no tiene el mejor historial cuando se trata de adaptaciones de acción en vivo de anime y propiedades adyacentes al anime. Cuando se tiene eso en cuenta, junto con la cantidad de efectos visuales que exige el mítico mundo de reinos ficticios y maestros elementales de Avatar: The Last Airbender, es fácil ver por qué muchos han visto durante mucho tiempo una versión episódica de acción en vivo de la serie animada como una apuesta arriesgada, por decir lo menos. Debería ser una buena noticia que la ambiciosa adaptación de Los últimos aangódromos de Netflix no sea un completo fracaso. De hecho, está perfectamente bien, lo que bien puede ser lo mejor que los espectadores podrían haber esperado.

Aang, Sokka y Katara montan a Appa en Avatar: The Last Airbender.
Netflix (en inglés)

Avatar: The Last Airbender tiene lugar en un mundo dividido en cuatro reinos separados: los Reinos de la Tierra, el Agua, el Aire y el Fuego. Cada una de las cuatro regiones dispares está poblada y dirigida por una mezcla de ciudadanos normales y seres poderosos conocidos como «maestros», que tienen la capacidad de doblegar un elemento, ya sea fuego, tierra, agua o aire, a su voluntad. Los reinos están destinados a estar unidos en una paz tentativa por un individuo conocido como «el Avatar», que puede controlar los cuatro elementos. Sin embargo, el equilibrio político del mundo ficticio de Avatar: The Last Airbender se ve repentinamente sumido en el caos cuando la Nación del Fuego comienza una campaña tiránica para la dominación global.

La misión de la Nación del Fuego puede causar estragos incalculables cuando la última encarnación del Avatar en el mundo, un joven Maestro Aire llamado Aang (Gordon Cormier), desaparece. Un siglo más tarde, el cuerpo congelado en el tiempo de Aang es descubierto por un par de hermanos de la Nación del Agua, Sokka (Ian Ousley) y Katara (Kiawentiio). El regreso de Aang lleva a los tres a ser perseguidos furiosamente por Zuko (Dallas Liu), un príncipe desterrado de la Nación del Fuego que ha sido asignado para capturar al Avatar por su padre abusivo, el Señor del Fuego Ozai (Daniel Dae Kim). Si Aang tiene alguna esperanza de derrotar a Zuko y a la Nación del Fuego, rápidamente se da cuenta de que tendrá que aprender a doblar los elementos agua, tierra y fuego mientras huye.

La primera temporada de ocho episodios de The Last Airbender es una adaptación bastante sencilla de la temporada debut de 20 entregas de su predecesora animada. A pesar de lo que algunos fanáticos pueden haber temido, la primera tanda de episodios de la serie de Netflix hace un trabajo sorprendentemente fuerte al comprimir y combinar casi todas las tramas episódicas de su material original. El showrunner Albert Kim y su equipo de guionistas encuentran con frecuencia formas ingeniosas de alcanzar todos los ritmos principales que los fans podrían desear, y se las arreglan para incluir a casi todos los personajes notables de la primera temporada de Avatar: The Last Airbender. Algunos momentos, como una reunión a mitad de temporada entre Aang y uno de sus predecesores de Avatar, se sienten atascados, pero en su mayor parte, la adaptación de Last Airbender de Netflix ofrece con éxito una versión más simplificada de la primera temporada de su predecesora.

Iroh y Zuko están juntos en Avatar: The Last Airbender.
Robert Falconer / Netflix

En última instancia, las mayores dificultades de la serie de acción en vivo tienen menos que ver con su trama y más con el difícil acto de equilibrio tonal que se obliga a realizar. El programa de Netflix es brillante, brillante y exagerado tanto en su estilo como en su oscuridad. La primera temporada de la serie es más brutal que su contraparte animada, pero a pesar de lo sorprendente que es inicialmente, The Last Airbender solo puede mostrar a tantos personajes siendo horriblemente quemados vivos antes de que surja una desconexión tonal entre su estética de color caramelo y sus preocupaciones temáticas más amplias.

Lo que define en parte la versión de Kim y compañía de la historia de The Last Airbender es la persistencia con la que se centran en la amargura que muchos de los personajes con los que se encuentra Aang sienten hacia él por, ya sea intencionalmente o no, abandonar el mundo durante 100 años. Esa decisión le da inmediatamente a la serie de Netflix un nivel de realismo emocional inquebrantable en el que se convirtió gradualmente el programa animado original, pero también exige que la adaptación de acción en vivo cambie cosas específicas sobre la trama de su material original que parece no estar dispuesta a alterar. Una importante batalla entre Aang y un anciano líder del Reino Tierra llamado Bumi (Utkarsh Ambudkar), por ejemplo, está llena de mucha más ira de lo que los fans de toda la vida pueden esperar. No obstante, la serie todavía hace que el Bumi de Ambudkar se vea tan ridículo como su predecesor animado (blanco, vello en las axilas y todo).

La adhesión inquebrantable de The Last Airbender al estilo visual de su material original es encomiable pero, a veces, alucinante. Los personajes potencialmente convincentes como Bumi se vuelven ineficaces por la brecha entre sus historias y los niveles caricaturescos de cabello, maquillaje y prótesis que se apilan encima de ellos. Eso es particularmente cierto para la princesa Yue de Amber Midthunder, cuya importancia narrativa se ve eclipsada por una de las peores pelucas que jamás haya aparecido en una serie de televisión convencional. Al igual que su trabajo de vestuario y maquillaje, el CGI de The Last Airbender varía de manera similar desde lo impresionante hasta lo francamente feo. La serie se ve mucho más agradable visualmente de lo que tiene derecho, dadas sus limitaciones presupuestarias, pero todavía hay un brillo inexplicable que cubre todo su mundo, lo que recuerda la estética brillante y extraña que Peter Jackson trajo a sus películas de El Hobbit (específicamente, la mediocre de 2014 El Hobbit: La Batalla de los Cinco Ejércitos).

El comandante Zhao junto a un grupo de soldados de la Nación del Fuego en Avatar: The Last Airbender.
Robert Falconer / Netflix

A pesar de los defectos tonales y visuales de la serie de Netflix, los miembros principales del elenco demuestran ser adecuados para sus papeles. Cormier se consolida lenta pero seguramente a lo largo de la primera temporada de The Last Airbender como un ajuste perfecto para Aang, mientras que Liu y Paul Sun-Hyung Lee entregan las mejores actuaciones del programa como Zuko y su sabio y comprensivo tío, Iroh, respectivamente. Ken Leung también se destaca como el Comandante Zhao, quien es sabiamente representado en la serie de acción en vivo como un villano más simpático y deliciosamente astuto que la versión animada de él. De los intérpretes centrales de la nueva serie, solo Kiawentiio lucha por cumplir con su papel al no poder dar vida al espíritu inconfundible y la chispa combativa de Katara en la pantalla.

¿A qué equivalen todas estas deficiencias y aspectos destacados? Una adaptación de Avatar: The Last Airbender que no es un éxito total, ni un desastre completo del tamaño de Cowboy Bebop. La serie demuestra repetidamente que es capaz de igualar el alcance y la narración de tamaño mítico de su material original, pero también se queda corta en varios aspectos. En consecuencia, si bien tanto los fanáticos como los espectadores primerizos estarían mejor si se quedaran con la serie animada original, aquellos que vean Avatar: The Last Airbender de Netflix se encontrarán experimentando una adaptación que no se eleva del todo, pero hace lo suficiente como para despegar.

La temporada 1 de Avatar: The Last Airbender ya está disponible en Netflix. Digital Trends en inglés tuvo acceso anticipado a los ocho episodios de la temporada.

Crítica original Por 

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