Soldados en combate utilizarán drones en miniatura

Con el veloz avance en materia de drones, era solo cuestión de tiempo antes de que una empresa ideara un sistema lo suficientemente pequeño y portátil para que se convirtiera en parte del equipo estándar de los soldados.

AeroVironment Inc., fabricante estadounidense de vehículos aéreos no tripulados para uso privado y militar, diseñó Snipe Nano Quad, un dron miniatura destinado a personal militar y de rescate. El aparato, que un soldado puede poner en vuelo en 60 segundos, sirve para operaciones de reconocimiento táctico sobre una pared, por un callejón, alrededor de una colina o algún lugar donde el personal militar no puede ingresar para determinar las amenazas potenciales. Ayuda esencialmente a no poner en riesgo a los soldados en misiones de vigilancia.

Pesa apenas 140 gramos, viene con dos baterías que permiten vuelos de hasta 15 minutos cada una, cuenta con un rango de un kilómetro y es resistente a vientos de 10 nudos y temperaturas de hasta 49 grados centígrados.

El dron se opera a través de una tableta de pantalla táctil y su plan de vuelo puede programarse con coordenadas de GPS o controlar de forma manual. Snipe fue diseñado con una cámara electro-óptica y una infrarroja que transmite vídeo en tiempo real para ambientes diurno y nocturno.

“Snipe les permite a las unidades ver más allá de la altura de la vista, identificar amenazas potenciales y les ayuda a decidir cómo proseguir su misión o cuándo proseguir”, dijo en un video Jon Ross, gerente del programa de Snipe.

Sin ofrecer detalles específicos, el ejecutivo dijo que la empresa se disponía a entregar algunas unidades al ejército de Estados Unidos.

El mercado del consumidor está saturado con plataformas grandes y difíciles de manejar, dijo por su parte Roger Schuck, ingeniero jefe de tecnología de Snipe. El ejecutivo añadió que AeroVironment se propuso mantener todas las cualidades de un sistema de mayor tamaño pero empacadas en una plataforma pequeña y fácil de usar.

Los operadores de Snipe solo requieren de una capacitación de cuatro horas comparado a las 23 semanas que necesita un operador de dron militar de mayor tamaño, además de las 10 semanas de entrenamiento de combate básico.

El dron usa un procesador de núcleo múltiple que le permite estabilizar la imagen y proporcionar feedback para apuntar la cámara, lo cual es muy útil ya que su pequeño tamaño lo hace vulnerable al viento. Snipe se beneficia de los avances en la tecnología no tripulada nano lograda por la compañía en el desarrollo del Nano Hummingbird, un dron en forma de colibrí.

La empresa no quiso revelar el precio por unidad ni los contratos que ha firmado con entidades militares.

Después de reportar en marzo una pérdida de $2.2 millones de dólares en su tercer trimestre fiscal y una reducción de 31% en las ventas de sus vehículos no tripulados, AeroVironment necesita un producto exitoso.

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