Un dron se estrella contra un avión de pasajeros

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Un dron chocó contra un avión de pasajeros en Canadá el pasado jueves 12 de octubre, en el primer incidente de este tipo en ese país.

El avión de Skyjet estaba haciendo preparativos para aterrizar en el aeropuerto Jean Lesage de la ciudad de Quebec, cuando chocó con lo que se cree fue una pequeña nave no tripulada. El avión de pasajeros sufrió daños menores, pero el incidente se consideró tan grave por sus posibles consecuencias, que el Ministro de Transporte, Marc Garneau, se sintió obligado a emitir una declaración oficial al respecto.

“Esta es la primera vez que un dron ha llegado hasta un avión comercial en Canadá, y estoy extremadamente aliviado de que el avión haya sufrido solo daños menores y haya podido aterrizar sin peligro”, dijo Garneau.

El avión comercial, que transportaba a ocho pasajeros desde la ciudad de Rouyn-Noranda, a 370 millas al noroeste de Quebec, era probablemente del modelo King Air 100 o King Air 200. Los informes sugieren que volaba a una altitud de 1,500 pies (457 metros) cuando el dron de modelo desconocido chocó contra el avión. Todavía no se han llevado a cabo ningunos cargos legales contra el dueño.

El ministro señaló que si bien “la gran mayoría” de los operadores de aviones no tripulados vuelan de manera responsable, cualquier persona tentada a volar su máquina cerca de un aeropuerto “está poniendo en peligro la seguridad de una aeronave, que es una ofensa extremadamente peligrosa y grave”.

Los crecientes temores sobre los riesgosos vuelos de drones impulsaron al gobierno canadiense a emitir un conjunto de directrices provisionales en marzo, que imponían estrictas limitaciones a las operaciones de aviones no tripulados cerca de personas, animales y edificios, incluidos los aeropuertos. Los infractores podrían pagar una multa de $25,000, un período en prisión, o ambos.

Garneau dijo en ese momento que el potencial de un accidente catastrófico relacionado con un avión es “el tipo de escenario de pesadilla que me mantiene despierto”. Después del incidente de la semana pasada y los últimos reportes, seguramente el ministro permanecerá sin dormir. Las autoridades canadienses dijeron que, en lo que va del 2017, ha recibido informes de 1,566 incidentes con aviones no tripulados, de los cuales 131 se consideran “preocupantes para la seguridad de la aviación”.

A principios de este mes, un helicóptero que volaba sobre la ciudad de Nueva York colisionó con un avión no tripulado Phantom 4, un popular modelo de consumo fabricado por el gigante del dron DJI. Después de aterrizar de forma segura en un aeropuerto de Nueva Jersey, se extrajeron partes del cuadricóptero destrozado del cuerpo del helicóptero.

Los datos de la Administración Federal de Aviación recopilados entre febrero y septiembre del 2016 enumeran 1,274 posibles avistamientos de aviones no tripulados por las instalaciones de tránsito aéreo de los Estados Unidos, En comparación con 874 en el mismo período del año anterior.

El desafío de lidiar con drones ha generado una nueva industria orientada al desarrollo de tecnología, con opciones que atacan o toman el control del avión no tripulado. Por su parte, el Pentágono aprobó recientemente una orden que permite a las fuerzas armadas de los Estados Unidos derribar aviones no tripulados que vuelan cerca a sus instalaciones militares en todo el país.

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