Los drones y la realidad virtual se tomarán los próximos Juegos Olímpicos de invierno

Mirar las transmisiones de los Juegos Olímpicos en vivo ya de por sí produce emoción y ayuda a generar cierta dosis de adrenalina. Ahora, podrás disfrutar deportes como salto en esquí, patinaje artístico y hockey en realidad virtual y sentir que estás al lado de los atletas. Esto es gracias a la alianza que el Comité Olímpico Internacional (COI) e Intel formaron para la próxima versión de invierno del encuentro deportivo que se celebrará en Corea del Sur en febrero de 2018.

“El deporte debe dirigirse hacia donde están las personas, y muchas personas, en particular muchos jóvenes, están viviendo una vida digital”, explicó Thomas Bach, presidente del COI. “Así que tenemos que ir con los deportes a donde viven, en su mundo digital, en su realidad virtual“.

Intel dijo que planea transmitir 16 eventos en vivo y ofrecer otros 16 a la carta de los Juegos Olímpicos del próximo año utilizando su tecnología True VR,  la misma que usa para transmitir un partido de las grandes ligas de béisbol cada martes.

True VR implica el uso de un conjunto especial de captura de vídeo de 12 cámaras, diseñado para grabar la acción en 180 grados. El sistema captura un terabyte de datos cada minuto, el cual es procesado y transcodificado por unidades de producción móviles antes de ser transmitidos a los visores de realidad virtual de los usuarios. Los interesados pueden encontrar el contenido de RV en el Canal Olímpico, el destino multiplataforma que trasmite todo el año eventos relacionados a los Juegos Olímpicos.

Estas promesas parecen bastante interesantes, pero la verdad es que los consumidores han sido lentos en la adopción en masa de la realidad virtual, mientras que muchos creadores de contenido y grupos deportivos prefieren esperar a ver que pasa. El presidente ejecutivo de Intel, Brian Krzanich, reconoció que es un problema de “¿Qué fue primero?  ¿la gallina o el huevo?”, y dijo que la RV de los Juegos Olímpicos debería asegurar una gran cantidad de contenido.

“Esta experiencia de los fanáticos alrededor del deporte apenas está comenzando. Antes de hacer demasiado alarde, queremos asegurarnos de que la experiencia es realmente grande”, dijo.

Pero la alianza va mucho más allá de la RV: Intel planea traer otras tecnologías para apoyar el evento. Hay drones, por ejemplo, que deben permitir no sólo ángulos de cámara fantásticos sino una nueva forma de pirotecnia. Recientemente, la compañía ha organizado eventos en todo el mundo usando matrices de drones para realizar espectáculos interactivos de luces. “Piensa en ellos como los fuegos artificiales de hoy”, señaló Krzanich.

Los drones permitirán que las cámaras sigan a esquiadores a medida que se elevan desde la rampa y a otros atletas mientras descienden por senderos de montañas. Claro, eso también presenta problemas únicos: en un evento del Campeonato Mundial de Esquí Alpino a principios de 2016, un drone casi se estrella contra un atleta. Krzanich dijo que las nuevas tecnologías y los rápidos avances en las naves no tripuladas, en particular en la prevención de objetos, deberían evitar que esto sea un problema. Bach señaló que el COI ya había aprobado el uso de los drones.

Intel enfatizó que la alianza mejoraría la experiencia de los aficionados olímpicos y citó otra tecnología: Intel Free Tech. Este sistema implica un conjunto de 38 cámaras que permite capturar imágenes al estilo de Matrix, es decir, moviendo el ángulo alrededor de una escena. Intel lo llama “volumétrico”.

Luego está la tecnología 5G, que fue altamente promocionada en la Feria de Electrónicos de Consumo, CES 2017, a pesar de que todavía está a años de ser desplegada en Estados Unidos. La avanzada red celular promete algo más que velocidad: permitirá a los espectadores obtener información directamente de los atletas, ofrecer una mayor variedad de contenido a las cadenas de televisión y dar a los fanáticos la oportunidad de experimentar los juegos en cualquier lugar, dijo Intel.

Por último, Intel dice que planea utilizar la inteligencia artificial para permitir al público entender mejor la acción y los eventos que están viendo, y comparar el rendimiento de los atletas más rápido.

“No se trata sólo de tecnología, sino de cambiar la experiencia, de llevar la experiencia a más personas y de traer una experiencia diferente”, dijo Krzanich. “Los juegos están realmente en transición”.

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