¿Podrías vivir sin internet? Microsoft lleva la tecnología a las áreas con menos recursos

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Estudiantes de zonas rurales de Virginia completan sus tareas en el laboratorio de informática. Microsoft

¿Vivimos en una burbuja? A estas alturas del siglo XXI, muchas personas pueden creer o pensar que el acceso a la tecnología es algo obvio. Pero, lamentablemente, eso no es así. Hay todavía muchas zonas, áreas y comunidades que no disfrutan de las comodidades y beneficios que nos brinda la tecnología o el acceso a internet. Aunque para muchos parezca algo del pasado, o casi prehistórico, todavía es un hecho y es real, pero tiene solución. Por ello, empresas grandes y potentes como Microsoft quieren aportar su granito de arena y, haciendo uso del refranero, darle la vuelta a la tortilla a esta situación.

Así, a través de un programa, recientemente creado y bautizado como TechSpark, Microsoft quiere brindar acceso a la tecnología a aquellas comunidades de los Estados Unidos que realmente lo necesitan. En concreto, se trata de un plan inicial de cinco años con una inversión que, aunque puede variar, supondrá entre uno y dos millones de dólares al año. No está mal, ¿verdad?

Cinco años, seis estados

Pero ¿por dónde empezar dentro de un país tan basto? “Teníamos que probar primero cómo funcionaba el programa, así que elegimos seis estados: Texas, Virginia, Washington, Wyoming, Dakota y Wisconsin”, explica en una entrevista en exclusiva para Digital Trends en Español, Leonardo Ortiz Villacorta, Director de Global Field Empowerment del equipo filantrópico de Microsoft.

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Y la razón principal de elegir estos seis estados -de los 50 que conforman el país- fue su gran diversidad. Microsoft ha tratado de enfocarse en áreas más rurales, comunidades de hispanos dedicados a la agricultura, ciudades más pequeñas con una demografía distinta y otras ciudades más grandes, como El Paso, por su particularidad -en este caso su bidireccionalidad y su proximidad a Ciudad Juárez-.

Y, una vez elegidas las áreas en las que se iba a enfocar el programa, el siguiente paso era ver qué podía realmente ofrecer Microsoft a estas comunidades y, sin lugar a duda, una de las prioridades es el acceso a internet.

Más internet y ciencias de la computación

Como bien recuerda Ortiz Villacorta, “en los Estados Unidos todavía hay 23 millones de personas que no tienen acceso a internet”. Por ello, la compañía, con sede en Redmond, se ha propuesto brindar dicho acceso a dos millones de personas de aquí a 2022 porque “nadie puede beneficiarse de la tecnología si no tiene banda ancha”, subraya este directivo de la firma. Así, Microsoft se aliará con otras firmas de telecomunicaciones para cumplir con su compromiso.

Un ejemplo de ello es el acuerdo al que se ha llegado en Virginia con una compañía de telecomunicaciones local que, gracias a la tecnología de Microsoft, puede ahora proveer una oferta de bajo costo a ciertas zonas rurales que de otra forma no tendrían acceso a internet.

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Un educador liderando un entrenamiento de habilidades digitales en Oregón / National 4-H Council Microsoft

Pero ese no es el único programa que va a llevar a cabo Microsoft en estos puntos estratégicos. Asimismo, Microsoft considera primordial enseñar a las futuras generaciones ciencias de la computación, así como ciertas habilidades tecnológicas básicas que son imprescindibles.

Por ello, la empresa cuenta ya con un programa de Educación y Alfabetización Tecnológica en las Escuelas (TEALS) que, gracias a voluntarios de Microsoft y maestros, acerca la tecnología cada día más a los más jóvenes.  “El curso próximo, en septiembre, empezaremos con este programa en El Paso en varias escuelas”, explica Ortiz Villacorta.

Cambios en el mercado laboral

Asimismo, pensando más en los adultos, otro de los planes que quiere llevar a cabo Microsoft es “empezar a capacitar a gente que se está quedando sin empleo con las habilidades necesarias para poder acceder a empleos que sí existen”, añade Ortiz Villacorta. En este sentido, es imposible negar la automatización que están sufriendo algunas industrias y que está afectando al mercado laboral, como lo entendíamos hasta ahora.

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Esta torre en Virginia extiende la red de banda ancha de la escuela a los hogares de los estudiantes. Microsoft/Mid-Atlantic Broadband Communities Corporation

Sin embargo, estos cambios significan para Microsoft también unan oportunidad para conectar con escuelas, universidades y otras instituciones educativas para permitir a ciertas personas adquirir otras competencias y acercarles a los nuevos puestos de trabajo que van surgiendo en el presente y que también lo harán en el futuro.

Trabajando con empresas y ONGs

Aunque no es con estas instituciones con las únicas con las que Microsoft quiere trabajar codo con codo dentro de su programa TechSpark. También las comunidades de negocios de estas zonas rurales, así como las organizaciones sin ánimo de lucro, pueden beneficiarse del apoyo tecnológico, y también financiero, de este gigante para adoptar las nuevas tecnologías y atender las necesidades locales.

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Appleton, Wisconsin, es un lugar donde Microsoft lanzó su programa nacional TechSpark en octubre de 2017

“Al insertarse en la era digital, las pequeñas empresas pueden ser más eficientes y generar más empleos”, insiste Leonardo Ortiz Villacorta, quien recuerda que ya en Wisconsin se han hecho cursos y seminarios para una veintena de ONGs con el fin de que entiendan cómo usar la tecnología y cómo acceder a recursos gratuitos de Microsoft.

Porque la verdad es que, aunque muchos vivimos en una era digital, eso es cierto, no podemos olvidarnos de que todavía quedan millones de personas y agentes en el mundo que, lamentablemente, todavía no forman parte de ella. Pero, por suerte, llegó Microsoft al rescate.

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