Revision de la Microsoft Surface Hub 2S

Aunque no compres la Microsoft Surface Hub 2S, podría cambiar tu vida

La marca Surface de Microsoft es sinónimo de PCs móviles de alta calidad. La Surface Pro es el modelo que todas las demás tabletas PC siguen, Surface Studio es la envidia de otros dispositivos todo en uno, e incluso la laptop Surface ha empujado a los fabricantes de PCs hacia un diseño más cohesivo y materiales inusuales.

Sin embargo, este es apenas el primer paso en el plan maestro de Microsoft, y su verdadero objetivo comienza a visualizarse. Surface no es solo una marca premium creada para influir en el diseño de los dispositivos Windows. Es una herramienta para dar forma a la visión que tiene la empresa del espacio de trabajo del mañana, la cual fue explicada por Panos Panay en una entrevista exclusiva. ¿Y qué aspecto tiene ese futuro?

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Dan Baker/Digital Trends

Primero aclararé una cosa: no vas a comprar el Surface Hub 2S. Con un costo de $9,000 dólares, es un dispositivo extremadamente caro, diseñado para uso comercial. No necesitas esto en casa, aunque sí lo vas a querer en tu oficina.

Acérquense todos

Lo primero que noté fue el tamaño del Surface Hub 2S. Es mucho más pequeño que el Surface Hub original, que venía en versiones de 84 o 55 pulgadas. El peso se ha reducido en un 40 por ciento, a 27.5 kilos, y el tamaño de la pantalla ahora es de 50 pulgadas. Aunque puede montarse en la pared, el Hub 2S reducido se puede poner en un caballete móvil fabricado por Steelcase, llamado The Roam (se vende por separado), lo que refuerza la percepción de que es un dispositivo más pequeño y ligero. Esto cumple con un objetivo clave para Microsoft: la colaboración.

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Seguirá existiendo una versión más grande para las compañías que deseen impactar, pero Microsoft se guardó los detalles al respecto y no tuve la oportunidad de probarla.

Megan Solar, Directora de Dispositivos de Microsoft, me guió por el panorama que Microsoft imaginó al crear el Hub 2S más pequeño y móvil. “Este es un lienzo de colaboración”, dijo. “Puedo usar una pizarra, mientras también veo video en vivo desde una ubicación remota en el área de Equipos, mientras puedes proyectar desde tu teléfono un archivo que tienes y nosotros no, ponerlo todo en el lienzo digital y participar”.

Con el Hub anterior también se podía colaborar, por supuesto. Pero debido a su tamaño (y la forma en que se monta en una pared, como un televisor), había inconvenientes. Fomentaba un estilo de uso más tradicional, como de presentación, con solo una persona usando el Hub. También podría confundirse con un simple televisor, y eso parecía influir sobre la forma en que la gente interactuaba con él. Sí, era una herramienta de colaboración interactiva, pero no lo parecía.

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El nuevo Hub 2S es un dispositivo más táctil, y lo pude observar desde el momento en que entré en una sala donde había uno. Reducir el tamaño de la pantalla lo hace más íntimo, mientras que colocarlo en una base invita a la interacción. Instantáneamente quise tomarlo, llevarlo por toda la habitación, dibujar en él – para  consternación de Solar y el resto del equipo de Microsoft, que no había concluido su presentación.

El caballete tiene ruedas y, como mencioné, el Hub 2S es mucho más ligero que su predecesor. Es un cambio aparentemente simple que requirió de mucho trabajo duro. La cosa es que el Hub 2S puede moverse, pero también se puede utilizar como pizarra digital. Las ruedas ofrecen la resistencia suficiente para permanecer en su lugar mientras lo usas, pero no tanto como para que moverlo sea una molestia. No noté que el Hub 2S se moviera mientras tocaba y picaba la pantalla, aunque se deslizó con facilidad cuando quise arrastrarla a una nueva ubicación.

El caballete es genial, pero esa no es el arma secreta del nuevo Hub. Esa es la batería, construida por APC, astutamente oculta en el caballete.

El caballete es genial, pero esa no es el arma secreta del nuevo Hub. Esa es la batería, construida por APC, astutamente oculta en el caballete. Tiene un máximo de dos horas de vida, de acuerdo con Microsoft, y puede recargarse en 90 minutos.

Agrega la batería y podrás acarrear el Hub 2S como desees, lo que nos regresa al tema de la colaboración. A diferencia de una pantalla montada en la pared, este dispositivo se puede mover y colocarse donde sea más cómodo para el grupo. Y si necesitas sacar el Hub 2S de una sala de conferencias (tal vez la reunión ha durado más de lo esperado), puedes llevarlo contigo.

Toma una pluma y no te reprimas

Si bien el Surface Hub 2S es más pequeño que su predecesor, hay algo más grande. La pluma –  o, más precisamente, la Surface Hub 2 Pen. Se ha rediseñado con una apariencia sencilla y gruesa parecida a un marcador de pizarra.

Eso tiene mucho sentido para el Hub 2S no solo porque es fácil de sujetar y usar, sino también porque es fácil de ver. La pluma pequeña del Hub original era fácil de perder, pero la Hub 2 siempre está a la vista. Al igual que la Surface Pro y la Book, el Hub 2S incluye puntos magnéticos que se pueden usar para colocar la pluma cuando no está en uso. No cubren cada centímetro de los biseles, pero casi. La duración de la batería tampoco debería preocuparte, ya que la Hub 2 Pen ofrece entre 12 y 24 meses de vida con su batería AAA.

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Microsoft señala que la Surface Hub 2 Pen no es compatible con versiones anteriores, aunque será compatible con otros dispositivos Surface en el futuro. También podrás usar las últimas iteraciones del Surface Pen con el Hub 2S, aunque Microsoft aún no estaba listo para revelar cuál será compatible.

En cuanto tengas la pluma en tu mano, podrás comenzar a usarla inmediatamente para dibujar en el Hub 2S. Funciona con una versión reducida de Windows 10 que se enfoca en aplicaciones específicas, como Whiteboard y Microsoft Teams, aunque también puedes instalar software de la Microsoft Store. Representantes de Solar y otros de Surface se negaron a etiquetar esta versión de Windows (anteriormente habíamos escuchado que le llamaban ‘Core OS’), pero es más liviana incluso que el desafortunado Windows 10S. Está diseñado con un puñado de aplicaciones de colaboración en mente, incluyendo las usadas por Microsoft Teams.

Independientemente del nombre, no necesitas iniciar sesión para comenzar a usarlo, aunque si necesitas acceso a sus archivos, se puede hacer. El dispositivo expira automáticamente y borra el almacenamiento local tras su uso, para garantizar la privacidad, y tu trabajo se guarda en la nube.

La integración con Microsoft Teams y otros servicios en la nube de la compañía ofrece algunas ventajas. Puedes enviar un archivo desde tu smartphone al Hub 2S sin tener que traer una laptop o correr a tu escritorio. También puedes importar fotos de una pizarra física real tomadas con un smartphone y luego convertirlas en una pizarra virtual en la aplicación Whiteboard. Esta función, llamada InkGrab, cierra la brecha en las oficinas que combinen una flota de Hub 2S con pizarras a la antigua.

Si bien el Hub 2S solo vendrá con su versión reducida de Windows, sí puede ejecutar Windows 10. Las instrucciones estarán disponibles para quienes deseen actualizar a Windows 10 Pro. Microsoft cree que serán la excepción a la regla. Aún así, es posible que artistas y diseñadores quieran un Hub 2S no para usarlo como herramienta de colaboración, sino como una versión más grande del Surface Studio.

La pantalla acapara el reflector

Puedo entender por qué un artista lo querría. La pantalla 4K+ Pixelsense de 50 pulgadas es, como las pantallas de los dispositivos Surface anteriores, muy impactante. Tiene una relación de aspecto de 3:2 y se ve muy claro. Las pantallas de Microsoft siempre han obtenido buenos puntajes en nuestras revisiones anteriores, y aunque no tuve la oportunidad de realizar ninguna prueba de medición, espero que el Hub 2S tenga puntajes sólidos en términos de precisión de color y contraste. La nitidez es su característica más fuerte. Las tipografías finas se veían perfectamente incluso a menos de un metro del dispositivo.

Mantener los biseles delgados ayuda a que el Surface Hub 2S se destaque como moderno, refinado y elegante

La pantalla está rodeada de biseles delgados y modernos. Miden solo 15 milímetros de grosor, lo que me pareció un poco sorprendente. Las pantallas táctiles grandes a veces se apegan a los biseles grandes, argumentando que los usuarios necesitan algo para sujetar el dispositivo, y los dispositivos Surface anteriores (incluido el Pro) eran más voluminosos que algunos competidores. Mantener los biseles delgados ayuda a que el Surface Hub 2S se destaque como moderno, refinado y elegante.

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La distorsión se mantiene al mínimo al unir el cristal de la pantalla directamente a la pantalla táctil. Esta técnica es fundamental para la experiencia de la pluma, pues reduce la brecha entre la punta y la pantalla táctil. Garabatear en el Hub 2S se siente como dibujar en una pizarra real.

El audio no ha sido ignorado. El Hub 2S incluye un conjunto de micrófonos de formación de haz de 8 elementos para un audio de conferencia de alta calidad. Hay bocinas delgadas dentro de los biseles (prácticamente invisibles) que ofrecen un sonido fuerte gracias a un módulo de bajos escondido en la parte posterior.

Una cámara 4K modular completa la experiencia. Se puede colocar en tres lados de la pantalla gracias a los puertos ubicados en cada flanco. Está diseñada para separarse si hay problemas, lo que puede parecer extraño, pero el propósito es proteger tanto el puerto como la pantalla. No olvides que el Hub 2S es móvil, por lo que debe tolerar encuentros involuntarios con puertas y paredes.

Ruégale a tu jefe que lo compre

Juzgar el Surface Hub 2S es complicado. Con un precio de $9,000 dólares, no es precisamente asequible y no está diseñado con el usuario doméstico en mente. Sí, ejecuta Windows, pero es más una herramienta comercial que una computadora personal.

Sin embargo, como herramienta es prometedor y puede cambiar tu vida incluso si nunca tienes uno. Mi tiempo con el Surface Hub 2S me dejó pensando que Microsoft va por el camino correcto. A empresas de todos los tamaños les encanta hablar de colaboración, pero normalmente no se pasa de ahí. El Hub 2S es diferente. Pone en duda todas las suposiciones habituales sobre cómo se debería ver una junta con tus compañeros de trabajo, y el resultado es un dispositivo mucho más accesible e intuitivo que cualquier pantalla inteligente que haya tenido en mis manos.

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Si algo hará vacilar a las empresas interesadas, es el Hub 2X, el modelo de seguimiento revelado simultáneamente por Microsoft. El Hub 2X tiene todo lo que se encuentra en el Hub 2S, pero con un truco adicional: gira. Curiosamente, el Hub 2S viene con el mecanismo de rotación físicamente ahí, pero desactivado. Microsoft permitirá a los propietarios actualizar el Hub 2S al Hub 2X cuando se lance este último, comprando un nuevo módulo que se desliza por la parte posterior y desbloquea la rotación.

Esta es una forma extraña de lanzar el Hub 2S, aunque tal vez no sea tan relevante. Es fácil obsesionarse con la pantalla giratoria. Pero después de haber usado el Hub 2S, creo que podría ser una función de nicho que se ve bien pero no se necesita a menudo.

La verdadera historia es la decisión de Microsoft de transformar el Hub de una pizarra impersonal, similar a un televisor, montada en la pared, a una pieza de hardware táctil que invita a tocarla y a moverla. Es una versión agradablemente analógica de un dispositivo digital, que tiene la posibilidad de alcanzar su elevada meta de cambiar la forma en que se trabaja.

Microsoft lanzará el Surface Hub 2S y el Steelcase Roam en junio por $8,999.99 dólares (en Norteamérica). Europa, Medio Oriente, África y Asia Pacífico lo verán en julio. El Hub 2S incluye un Surface Hub 2 Pen  y una cámara Surface Hub 2. El caballete Steelcase Roam y el paquete de baterías APC se venderán por separado.

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