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Refrigeración por aire vs. refrigeración líquida: ¿Cuál es mejor para tu PC en 2024?

El enfriador de agua TeamGroup SIREN DUO360 se muestra dentro de una caja de PC con la iluminación RGB habilitada del enfriador.

La refrigeración por aire y la refrigeración por agua son las dos opciones principales de control de temperatura para el computador de su casa. Y si eres el tipo de persona que disfruta construyendo tu PC desde cero, sabrás cuántos accesorios de refrigeración por aire y líquido tienes para elegir. Si bien la refrigeración por aire es posiblemente el método más sencillo, definitivamente hay algunas ventajas al optar por una configuración refrigerada por líquido. 

Ya sea que esté construyendo su primera máquina o simplemente esté buscando un poco de conocimiento cuando se trata de componentes de PC, hemos reunido esta comparación de refrigeración por aire y líquido para ayudarlo a decidir cuál es la mejor para sus deseos y necesidades.

Ventajas de la refrigeración por aire

La tarjeta gráfica va a la ranura de la placa base.
Las tarjetas gráficas refrigeradas por aire son mucho más sencillas. Bill Roberson / DT

Ya lo hemos dicho, pero si desea la solución de enfriamiento más simple para su PC, ya sea la CPU, la tarjeta gráfica, la memoria, la placa base o cualquier otra cosa en su PC, entonces la refrigeración por aire es absolutamente el camino a seguir, especialmente si está comprando una PC prefabricada. La refrigeración por aire simplemente funciona y es mucho más duradera, con un solo punto real de falla en el ventilador, por lo que el mantenimiento es casi completamente innecesario más allá de la limpieza. Es poco probable que estos refrigeradores fallen durante años, o incluso décadas.

A pesar de lo fácil que es trabajar con ella, la refrigeración por aire también puede tener un rendimiento extremadamente alto. Ni siquiera necesita uno de los enfriadores de CPU más grandes para obtenerlo. Los enfriadores de aire de gama alta como el Noctua NH-D15 son grandes, pero no gigantescos, y ofrecen una competencia creíble a algunas de las soluciones de refrigeración por agua todo en uno (AIO) más potentes.

No podrán competir con un circuito de refrigeración por agua personalizado configurado correctamente, ni con algunas de las exóticas soluciones subambientales, pero para una refrigeración con capacidad para el día a día que funcione a una temperatura y un nivel de ruido cómodos, los enfriadores de aire superiores son una excelente opción.

PC refrigerado por aire Maingrear Noctua.
Los ventiladores y refrigeradores de Noctua son algunos de los mejores en el negocio. Engranaje principal

Sin embargo, eso es excesivo para la mayoría de las PC. Incluso si está ejecutando un procesador de juegos insignia como el 7800X3D, puede ejecutar un enfriador de una sola torre de $ 30 y obtener un rendimiento casi idéntico al de un enfriador de agua de aire superior o AIO. Con ese fin, los enfriadores de aire también suelen ser más baratos que sus contrapartes AIO, aunque hay AIO económicos que son más baratos que los modelos de aire superiores. También obtienes un enfriador de aire gratis con la mayoría de los procesadores económicos, y eso es más que suficiente para mantenerlo funcionando bien, aunque no siempre con los niveles de ruido más bajos.

Sin embargo, los enfriadores de aire también pueden ser excelentes para los niveles de ruido. Si bien no pueden ofrecer la misma superficie para la refrigeración que los AIO más grandes y, por lo tanto, tienden a necesitar ventiladores que giran más rápido para compensar, ese no es el caso si está dispuesto a usar CPU que consumen menos energía o reducir ligeramente su rendimiento o voltaje.

Si está contento de perderse el rendimiento de gama alta, siempre puede ejecutar sus CPU en modos de menor consumo o ejecutar un enfriador pasivo para una refrigeración por aire completamente silenciosa sin ningún punto de fallo.

Ventajas de la refrigeración por agua

Refrigerador Corsair iCUE H100i AIO en un PC.
Corsario

Las dos principales ventajas de la refrigeración líquida son el rendimiento potencial y los niveles de ruido. Esto se debe principalmente a que los radiadores se colocan alrededor del borde de la caja, lo que les da más espacio para ofrecer una mayor superficie para una mayor disipación del calor. Eso, a su vez, permite que los ventiladores giren más lentamente o no giren en absoluto para alcanzar el mismo nivel de rendimiento de enfriamiento, o que giren más rápido para proporcionar una mayor disipación térmica.

Sin embargo, esa es una generalización estricta, ya que de un enfriador a otro, a menudo no hay mucha diferencia entre el aire y el agua cuando se trata de la capacidad de enfriamiento. Un AIO de 240 mm de gama alta funcionará tan bien como un enfriador de aire de doble torre de gama alta, y el precio a menudo tampoco será tan diferente. Eso cambia con los AIO más grandes de 360 mm y 480 mm, donde hay más metal del que cualquier enfriador de aire puede competir. El volumen de agua también significa que un enfriador de agua tarda más en saturarse de calor, lo que ayuda a igualar los picos de carga de la CPU o la GPU.

Sin embargo, no asuma que el agua es mejor, porque a menudo no lo es, y la refrigeración por aire tiene una serie de ventajas propias que vale la pena considerar.

AORUS GeForce RTX 4090 de GIGABYTE.
Algunas tarjetas gráficas vienen con enfriadores de agua AIO preconectados, pero suelen ser de gama alta y muy caros. Gigabyte

La refrigeración por agua puede ser más fácil de trabajar una vez instalada. Dado que el bloque de agua estándar es de bajo perfil y los radiadores mantienen todo el trabajo metálico alrededor de los bordes del interior de la caja, eso puede facilitar mucho el acceso a la memoria, las ranuras PCIexpress o incluso solo la batería CMOS.

La instalación del enfriador de agua puede ser más complicada, ya que tendrá que lidiar con tubos preconectados que no querrá estresar demasiado. También hay que tener en cuenta el montaje del radiador en el lugar adecuado, lo que puede dar lugar a problemas de holgura en función de la carcasa y la disposición de los componentes.

¿Qué pasa con la refrigeración por agua personalizada?

Si está considerando la refrigeración por agua personalizada, tome todas las ventajas y desventajas de un circuito de refrigeración por agua AIO y multiplíquelas un par de veces. Los bucles de refrigeración por agua personalizados tienen un potencial de rendimiento casi ilimitado, aunque la temperatura mínima de la CPU está limitada por la temperatura del aire ambiente, y pueden ser casi completamente silenciosos si se configuran correctamente.

También pueden verse increíbles, con tubos rígidos, accesorios cromados, placas de distribución, iluminación RGB elegante, diferentes líquidos con efectos y opciones de color prácticamente infinitas. El mundo es tu ostra si estás dispuesto a pagar por él.

EK Fluid Conquest sentado sobre una mesa.
La refrigeración por agua personalizada moderna puede verse hermosa. Jacob Roach / DigitalTrends

Pero las desventajas también se agravan. La configuración e instalación requiere mucho esfuerzo y existe la posibilidad de fugas en su sistema, burbujas de aire ruidosas y molestas que tiene que sangrar, la evaporación y la acumulación en el circuito que requiere enjuagar y reemplazar el fluido cada seis meses a un año. Los costos iniciales son altos y el valor de reventa es casi inexistente.

Sin embargo, los bucles personalizados te permiten enfriar otras partes de tu PC. ¿Quieres refrescar tu memoria? Hay un kit para eso. ¿Quieres enfriar la placa base? Compre un monobloque que enfríe los VRM y su CPU de una sola vez. Incluso puede enfriar su SSD con agua si lo desea. Realmente no necesitas hacer nada de eso, pero la opción está ahí si lo deseas.

Aire vs. agua: ¿Cuál es mejor?

Es principalmente una cuestión de preferencia personal, ya que hay una solución de refrigeración por agua o aire para usted, independientemente de su presupuesto o necesidades. La refrigeración por aire es tan buena como la de los AIO de gama básica y media en términos de niveles de ruido y rendimiento, y es mucho más duradera y fiable a largo plazo. La refrigeración por agua tiene el potencial de ofrecer un mayor rendimiento y ser más fácil trabajar con ella una vez instalada, pero hay que tener en cuenta la sustitución del enfriador con más regularidad y estar atento a las fugas y fallos de la bomba.

La refrigeración por agua personalizada es la solución más cara, exigente y complicada, pero ofrece un mejor rendimiento y niveles de ruido, junto con una estética personalizada que le permitirá personalizar realmente su PC.

En última instancia, la refrigeración por aire es la mejor para el usuario medio de PC, pero es mucho más sencillo trabajar con ella. Si está construyendo una PC pequeña o desea un aspecto específico, la refrigeración por agua AIO le brinda mayores opciones, mientras que la refrigeración por agua personalizada debería seguir siendo el dominio de los entusiastas serios con tiempo y dinero para gastar.

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