Te explicamos qué es FTP y para qué sirve este protocolo

Todo sobre el Protocolo de Transferencia de Archivos: qué es FTP y qué es lo que hace

¿Lo has leído o escuchado, pero aún no sabes qué es FTP ? A grandes rasgos, se trata de una forma de transferir archivos online. Puede que ahora estés pensando en los sitios que visitas en tu navegador como “internet”, pero tu navegador solo usa un protocolo: HTTP. Por si no lo sabías, hay muchos otros protocolos que, colectivamente, conforman internet. IMAP y POP, por ejemplo, son dos protocolos que los clientes de correo electrónico utilizan para enviar y recibir mensajes. XMPP es un protocolo utilizado para enviar y recibir mensajes instantáneos. Y también está DNS, el protocolo utilizado para traducir los nombres de dominio en direcciones IP.

FTP es otro protocolo de este tipo, y viene a significar “Protocolo de transferencia de archivos” (“File Transfer Protocol”). Es uno de los protocolos más antiguos en uso hoy en día, y es una forma conveniente de mover archivos. Un servidor FTP ofrece acceso a un directorio con subdirectorios. Los usuarios se conectan a estos servidores con un cliente FTP, una pieza de software que les permite descargar archivos del servidor, así como cargar archivos en él.

Muchos usuarios de Internet nunca necesitarán usar FTP, pero si estás creando un sitio web, se tratará de una herramienta esencial en la web, y como tal, vale la pena saber en qué consiste, incluso si no eres un desarrollador. Te contamos a continuación todo lo que el usuario promedio de Internet necesita saber sobre FTP y cómo usarlo.

¿Para qué es FTP?

qué es FTP

FTP es una herramienta muy útil para mover información desde la computadora en la que estás trabajando al servidor donde se aloja un sitio web. Si deseas instalar WordPress en un servidor web, por ejemplo, necesitarás FTP para copiar los archivos.

También se usa ocasionalmente para compartir archivos. Una persona puede cargar un archivo en un servidor FTP y luego compartir un enlace con otra persona. Este tipo de uso se ha vuelto menos común en la era de los servicios en la nube fáciles de usar, pero algunas personas aún prefieren mantener sus archivos alojados en un servidor doméstico y usar FTP para habilitarlo.

¿A qué se parece el FTP?

Aunque depende del cliente que uses para administrar los archivos, esencialmente se parecerá a los otros archivos en tu computadora. Hay una estructura de carpetas jerárquica, que se puede explorar de manera similar a como lo harías en Windows Explorer o Finder.

Puedes tener una idea de esto navegando en un servidor FTP público. Por ejemplo, Adobe ofrece descargas de todo su software a través de FTP, para los clientes que poseen software como Photoshop con una clave de producto válida pero que no tienen a mano su CD de instalación. Los navegadores como Chrome y Firefox también admiten la exploración de servidores FTP (aunque no la carga de archivos).

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En Reddit, r/opendirectories es una comunidad completa dedicada a compartir servidores FTP de acceso público. Sin embargo, muchos de estos directorios están llenos de contenido pirateado, pornografía o una mezcla de ambos.

Usar FTP para descargar archivos de esta manera es relativamente raro. En su mayor parte, FTP se utiliza para cargar archivos desde tu computadora a un servidor en el que estás trabajando.

¿Es el FTP seguro?

No por diseño. El FTP se remonta a 1971, mucho antes de que la ciberseguridad fuera mucho más que un campo hipotético. Esto significa que las transferencias de FTP no están encriptadas, por lo que es relativamente fácil interceptar archivos por cualquier persona medianamente conocedora.

Por esta razón, muchas personas usan FTPS. Básicamente, funciona de la misma manera que FTP, pero lo encripta todo, lo que significa que los ojos indiscretos no podrán leer ningún archivo, incluso aunque los intercepten. En este punto, muchos servidores se niegan a ofrecer acceso no cifrado, y en su lugar, ofrecen solo FTPS.

¿Cuáles clientes FTP son los mejores?

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FileZilla y CyberDuck son dos de nuestros clientes de FTP favoritos, y podemos recomendarlos con toda seguridad. Tienen todas las funciones y han existido durante años, por lo que han establecido interfaces de usuario y herramientas refinadas para hacer que tu proceso de transferencia de FTP sea rápido y fácil.

¿Puedo configurar mi propio servidor FTP?

La respuesta corta es sí. Los usuarios de Windows pueden descargar y ejecutar el servidor FileZilla. Los usuarios de Mac, por su parte, no necesitan ningún software de terceros. Simplemente, dirígete a Compartir en las Preferencias del sistema, luego habilita Sesión Remota. Esto habilitará un servidor FTPS en tu Mac, lo que le otorga una forma segura de explorar tu computadora y capturar archivos con cualquier cliente FTP.

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Sin embargo, necesitarás un cliente de FTP instalado en otra computadora para explorar tus archivos. Solo usa la dirección IP para la computadora que configuró previamente como servidor.

Para acceder a archivos desde fuera de su red doméstica, deberás configurar el reenvío de puertos en tu router. Y si planeas hacer que un servidor FTP sea accesible online, será una buena idea bloquearlo con un buen cifrado.

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