Conoce qué es Bluetooth y por qué lleva el nombre de un famoso rey

Te explicamos qué es Bluetooth y el origen de su particular nombre

Probablemente estás familiarizado con la tecnología Bluetooth. La usas para transferir archivos entre tu teléfono inteligente y tu tableta, conectar parlantes y auriculares, o vincular un mouse o un teclado inalámbrico con tu computadora. ¿Pero sabes qué es Bluetooth y por qué lleva ese extraño nombre? En pocas palabras, Bluetooth es una tecnología de comunicación inalámbrica de corto alcance, que utiliza ondas de radio para transmitir información, al igual que wifi. Pero mientras este último opera en redes semipermanentes y a gran distancia, Bluetooth es más limitado que eso.

El origen del nombre es más genial. La palabra Bluetooth proviene del epíteto del rey danés Harald “Bluetooth” Gormsson, que en el siglo X unió a los pueblos daneses en un solo reino. Ta como él, la tecnología Bluetooth fue diseñada para unir dispositivos inalámbricos. El logotipo incluso está inspirado en las runas nórdicas. ¿Pero exactamente por qué recibió su nombre por Gormsson?

El extraño nombre de Bluetooth

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Es necesario remontarse a 1996, cuando Nirvana reinaba en la radio, los Pokémon estaban en todas partes (y aún lo están), Bill Clinton era reelegido y los Yankees ganaban la Serie Mundial. Un grupo de expertos se reunió en Lund, Suecia, en una planta de Ericsson, para desarrollar nuevas tecnologías de corto alcance. El grupo incluía profesionales de Intel, Nokia, Ericsson, entre otras, de acuerdo a la versión de Jim Kardach, ex arquitecto jefe de energía de Intel.

Según el relato de Kardach, junto a Sven Mathesson, de Ericsson, habían realizado una presentación en un viaje de negocios a Toronto y esa noche se dirigieron a un pub. “Siendo un gran fanático de la historia, intercambiamos historias con Sven. Él sabía mucho sobre radios, pero no tanto sobre historia, pero había leído Longships de Frans G. Bengtsson. En este libro, un par de guerreros daneses viajan por el mundo en busca de aventuras, y el rey durante este tiempo fue Harald Bluetooth”, escribió Kardach.

El ex profesional de Intel buscó el peculiar nombre y descubrió más tarde que Bluetooth unió Dinamarca y cristianizó a los daneses. Parecía un nombre ideal para una tecnología que vincularía dispositivos en transmisiones de radio de corto alcance. Pero los nombres en clave son eso y los de productos suelen ser aburridos. El grupo finalmente escogió PAN, sigla de Personal Area Network o Red de Área Personal.

Kardach recordó que “una semana después, se convocó una reunión de emergencia. Las otras compañías miembros buscaron si la palabra PAN era una marca registrada, pensando que era poco probable que ello ocurriera. Una búsqueda en Internet produjo decenas de miles de resultados, y no se realizó una búsqueda de marca registrada con la segunda alternativa, Radio Wire. El único nombre con el que pudimos iniciar el lanzamiento fue Bluetooth”.

¿Cómo funciona Bluetooth?

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Bluetooth envía información a través de ondas de radio de ultra alta frecuencia y opera dentro de las bandas de radio industriales, científicas y médicas (ISM). Funciona entre las frecuencias de 2.4 y 2.485 GHz, al igual que muchos dispositivos wifi, lo que puede crear interferencia cuando ambas tecnologías se ejecutan simultáneamente.

Mientras wifi funciona de manera asimétrica (con un punto de acceso singular y múltiples dispositivos), Bluetooth funciona simétricamente, con un equipo conectado a otro. Aunque se pueden vincular hasta ocho dispositivos en una red de área personal (PAN), en el caso de los teléfonos inteligentes, generalmente implica conectar dos audífonos o una bocina.

A diferencia de wifi, las conexiones Bluetooth tampoco necesitan de un paquete de datos para operar, porque no requiere de ningún servicio para transmitir información. Bluetooth es exclusivamente una transmisión de datos entre dispositivos, sin intermediarios.

Bluetooth normalmente opera en distancias cortas para ahorrar energía. Aunque es posible que funcione en un rango de 100 metros (109 yardas), no es muy habitual, ya que la mayoría de los dispositivos generalmente operan a menos de 10 metros (10.9 yardas) entre uno y otro.

Para evitar espionajes, Bluetooth utiliza un espectro expandido de salto de frecuencia adaptable, que cambia automáticamente la frecuencia de radio hasta 1.600 veces por segundo. Los datos transmitidos se dividen en paquetes y luego se envían a través de los canales seleccionados al azar, evitando los que estén ocupados. Esta es un aspecto que se ha mejorado a través de generaciones sucesivas de tecnología Bluetooth.

¿Qué usa Bluetooth?

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Aunque originalmente se diseñó con un objetivo específico, en la actualidad Bluetooth se usa en todo tipo de dispositivos para enviar datos a través de distancias cortas. Tu bocina o tus auriculares inalámbricos se comunican con tu teléfono o un centro de control doméstico, usando la tecnología Bluetooth. Si tu automóvil es reciente, es probable que ofrezca esta conectividad para el sistema de sonido.

La mayoría de las computadoras portátiles vienen equipadas con Bluetooth para facilitar la conexión de periféricos inalámbricos como teclados, mouse y, en algunos casos, impresoras y escáneres. Las de escritorio a veces también lo tienen, pero lo más probable es que necesiten un dongle o adaptador USB.

Las consolas de juegos usan esta tecnología para conexiones inalámbricas, pero solo la PS4 admite dispositivos Bluetooth de terceros de forma nativa.

Recientemente, los dispositivos de Internet de las Cosas (IoT) han comenzado a admitir esta tecnología. Mantenerlos conectados a un concentrador central o dispositivo móvil puede ser una forma de baja potencia. Sin embargo, es probable que estén conectados a tu red wifi, especialmente si se alimentan a través de una toma de corriente.

Versiones de Bluetooth

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Bluetooth se concibió conceptualmente a fines de la década de 1980 para crear auriculares inalámbricos, pero no fue sino hasta 1994 que se materializó por un equipo de Ericsson, dirigido por el Dr. Jaap Haartsen.

El Grupo de Interés Especial de Bluetooth tardaría cuatro años en completar las especificaciones para los dispositivos compatibles con Bluetooth. Compuesto inicialmente por cinco compañías -Ericsson, IBM, Intel, Nokia y Toshiba-, hoy lo integran más de 30,000.

Bluetooth 1.0 se repitió como 1.0a y 1.0b en 1999 para corregir problemas menores, y nuevamente como versión 1.0b + CE en 2000. Los primeros celulares, tarjetas de PC y computadoras portátiles equipados con Bluetooth llegaron ese mismo año. Seguirían más productos en los años siguientes, incluidos los esperados audífonos que habían inspirado su desarrollo.

El estándar Bluetooth 2.0 llegó en 2004 e introdujo la velocidad de datos mejorada, que mejoró las tasas de transferencia hasta 3 megabits por segundo. También redujo las necesidades de energía, un objetivo permanente para las próximas generaciones.

Bluetooth 3.0 volvió a mejorar las velocidades en 2009, aumentando las tasas a 24 megabits por segundo. Sin embargo, tanto esta versión como su sucesora, Bluetooth 4.0, aprovecharon el estándar 802.11 (utilizado generalmente en wifi) para transferencias más rápidas.

La mayor actualización llegó con la versión 4.2: Bluetooth Low Energy. Actualmente, la mayoría de los teléfonos inteligentes son compatibles con el estándar y permite una cobertura y un ancho de banda similares, y además redujo de forma importante las necesidades de energía para transmitir datos, entre 50 y 10,000 por ciento, según el tipo de uso. Esto fue diseñado no solo para reducir las demandas de Bluetooth de los dispositivos controlados, sino también para facilitar que los altavoces, los relojes fitness y otros dispositivos inteligentes funcionaran por más tiempo entre cada carga.

Bluetooth 5 llegó en 2016 con seguridad mejorada y una mayor flexibilidad de velocidad y alcance. Bluetooth 5.1 se introdujo a fines de enero de 2019 y agregó una función para detectar la ubicación física de los dispositivos, lo que además serviría para visualizar contenido relevante en pantallas de información de espacios públicos.

Uno de los principios básicos de la tecnología Bluetooth es que todos son compatibles con versiones anteriores. Cualquier dispositivo Bluetooth moderno, independientemente de la versión que admita, también reconocerá dispositivos que utilicen las versiones anteriores.

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