Skip to main content

Osborne 1: 30 años de la primera computadora portátil comercial

“¡Es portátil!”. Con ese calificativo, la revista especializada en informática BYTE daba cuenta de la Osborne 1, presentada en la edición de 1981 de la feria West Coast Computer Faire como la primera computadora comercial portátil de la historia.

Una imagen de la primera computadora portátil comercial, la Osborne 1
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La Osborne 1 era una máquina enorme en comparación con las compactas y estilizadas laptops de la actualidad. Pesaba 10.7 kilogramos (unas 24.5 libras) y estaba montada en un estuche similar al que usan algunos instrumentos musicales. Tenía un monitor diminuto de cinco pulgadas, un teclado desmontable, un procesador de 4 MHz, 64 kB de memoria RAM y solo funcionaba conectada a la corriente. Pese a su gran tamaño, abrió el mundo de la computación a los ordenadores portátiles.

La Osborne 1 fue vendida por primera vez el 3 de abril de 1981 por Osborne Computer Corporation, empresa fundada por Adam Osborne, quien a inicios de los setenta montó una compañía dedicada a la elaboración de manuales para computadoras y que tuvo entre sus encargos la elaboración del instructivo del primer microprocesador de la historia, el Intel 4004. 

Para 1975, Osborne fundó Osborne Books, especializada en la publicación de libros técnicos sobre informática y que terminó siendo adquirida por el gigante editorial McGraw-Hill.

Con ese conocimiento en su poder, Osborne vio como paso natural la fundación de una compañía dedicada a la fabricación de ordenadores, que debutó con un giro inédito en la industria.

Del mismo semillero del que salió Apple

Si Adam Osborne fue la mente financiera detrás de la Osborne 1, su diseño estuvo a cargo de Lee Felsenstein, uno de los miembros que fundó el Homebrew Computer Club, grupo de aficionados a la informática en el que también figuró Steve Wozniak, uno de los cofundadores de Apple.

Felsenstein jugó un rol toral en el desarrollo de las primeras computadoras personales, con el desarrollo de máquinas como la Sol-20.

El diseño de la Osborne 1 se basó en la Xerox NoteTaker, considerada la primera computadora portátil desarrollada en 1978 por una división experimental de Xerox en Palo Alto, California, y de la que se construyeron solo diez prototipos. 

Comparando ambos modelos, es evidente que la Osborne 1 fue prácticamente un calco de la Xerox NoteTaker. No obstante, la máquina de Osborne tuvo el tino de integrar el software de consumo más relevante de la época, como el procesador de texto WordStar y la hoja de cálculo SuperCalc.

Comercialmente, la Osborne 1 fue una computadora exitosa pese a que su precio fue de $1,795 dólares. Parte del elevado precio respondía a que toda la paquetería de software que integró estaba valuada en $1,500 dólares. Para septiembre de 1981, apenas cinco meses después de su llegada a las tiendas, Osborne reportó ventas por $1,000,000 de dólares mensuales.

Aunque el éxito parecía asegurado, una serie de malas decisiones administrativas terminó por llevar a Osborne a la bancarrota en 1983. Entre esos errores estuvo anunciar públicamente el lanzamiento de la Osborne Executive, una versión mejorada de la Osborne 1. Su anuncio provocó que los consumidores esperaran por la nueva máquina; muchas computadoras pioneras se quedaron en los almacenes.

A 30 años de su debut, algunos entusiastas de las computadoras dedican parte de su tiempo al rescate y restauración de la que fue la primera portátil de la historia.

Recomendaciones del editor

Topics
Allan Vélez
Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
La primera computadora portátil para juegos de Corsair va todo en AMD
corsair computadora portatil juegos amd

Corsair lanzó su primera computadora portátil para juegos durante la conferencia magistral Computex 2022 de AMD. La máquina, llamada Voyager, se lanzará exclusivamente con hardware AMD. También tiene algunos toques únicos que la convierten en "la primera computadora portátil diseñada para ser una solución de transmisión verdaderamente móvil", según Frank Azor de AMD.

Esas adiciones incluyen un centro de comando de transmisión de 10 teclas en la bisagra de la computadora portátil y una cámara web Full HD. Ambos están reforzados por dos piezas clave del software Elgato: Stream Deck para el centro de comando y Camera Hub para la cámara web, que le permite ajustar el campo de visión, cambiar las entradas de video y ajustar el aspecto de su video.

Leer más
Lenovo mejora el video y la seguridad con su línea de portátiles ThinkPad
thinkpad x1 extreme vs macbook pro 15 lenovo review 29813

Lenovo presenta varios modelos ThinkPad nuevos en CES 2022, con características destinadas a mejorar la experiencia de los trabajadores híbridos. Todas estas computadoras tienen en común una nueva “barra de comunicaciones”, que aloja una cámara web Full HD (1,920 x 1,080) y una cámara de infrarrojos para mejorar la calidad y la seguridad de video, así como micrófonos cuádruples de campo lejano de 360 ​​grados para un audio Dolby mejorado. La barra de comunicaciones también proporciona una especie de solapa para abrir la laptop.

Otro aspecto nuevo es la tecnología mejorada Computer Vision (CV) —que mejora la seguridad de ThinkShield al perfeccionar la detección del usuario para una privacidad más inteligente—, un inicio de sesión más conveniente y una mejor administración de energía.

Leer más
HP renueva su línea de portátiles con énfasis en el teletrabajo
hp renueva linea portatiles enfasis teletrabajo image001

HP presenta en CES 2022 su nueva línea de portátiles enfocada en el sistema de trabajo híbrido. Para esto, los dispositivos cuentan con las últimas innovaciones de HP Presence en materia de soluciones de videoconferencia.

Como es costumbre, estas laptops incluyen el paquete de protección de hardware y software Wolf Security for Business de la compañía contra las amenazas actuales.

Leer más