Office: 30 años de una suite que cambió la forma de trabajar

El 19 de noviembre de 1990 fue lanzada una suite de programas que cambiaría par siempre la forma de trabajar en las oficinas de todo el planeta: Microsoft Office, un grupo de aplicaciones que rompería todos los esquemas y que podía ser utilizado con Windows 2.0.

La primera versión de Office contenía los programas Word, Excel y Powerpoint. Adicionalmente, una “versión profesional” de Office incluía Microsoft Access y Schedule Plus.

Hablamos de los tiempos en que aún reinaba MS-DOS, en que todo en la computadora funcionaba a través del teclado. Era un mundo donde quienes usaban los programas computacionales eran personas que habían recibido vasta formación y en el que el mouse era todo un lujo.

Todo esto cambiaría con la llegada de las interfaces gráficas de Windows y en ese arribo Office tendría mucho que decir.

Como reunía, en una misma oferta, el procesador de texto, las hojas de cálculo y las presentaciones, Microsoft creó una nueva categoría que hoy continúa siendo fuerte en el mercado: la suite de oficina.

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En poco tiempo la consolidación del producto como uno de los preferidos por los usuarios se confirmó con altas cifras de ventas, que convirtieron a Office en uno de los productos líderes en su categoría.

Ya para 1994, era el producto estrella de Microsoft y tendría una renovación con la llegada de Office 4.0, que en un año superó los 7 millones de unidades vendidas.

Un año más tarde, con el lanzamiento del sistema operativo Windows 95, llegaría la versión Office 95. En tan sólo cinco semanas logró vender las 7 millones de copias.

El 19 de noviembre de 1996 se lanzó Office 97 que incorporó, por primera vez, una versión de Outlook, aplicación que incluía un cliente de correo electrónico, un calendario, un administrador de tareas y un directorio de contactos. También incluía el ya legendario ‘Clipy’, el ayudante animado de Office que ofrecía asistencia a los usuarios ante las más diversas tareas.

Más tarde vendría Office XP (2001) que agregó nuevas funcionalidades como etiquetas inteligentes y un panel de tareas. El logotipo de Office fue renovado y se incluyó por primera vez OneNote, el bloc de notas de Microsoft.

El lanzamiento de Windows Vista fue acompañado por Office 2007, que introdujo la nueva interfaz gráfica Office Fluent, consolidando una nueva imagen visual para el producto.

Sin embargo, una de las innovaciones más importantes llegó con Office 2010: cuando se incorporó Office Web Apps, una versión gratuita en la nube de los programas Word, Excel, PowerPoint y OneNote.

Este acontecimiento marcaría el giro hacia la movilidad que acompañaría el resto de historia de la suite, consolidado luego con Office 2013 y, finalmente, con Office 365.

Microsoft Word

Dentro del catálogo de Office, existe un programa que es el verdadero estandarte de la suite: Microsoft Word, creado por Charles Simonyi y Richard Brodie, dos jóvenes exprogramadores de Xerox reclutados por Bill Gates y Paul Allen en 1981.

Su trabajo de desarrollo duraría dos años y en 1983 lanzarían la primera versión del procesador de textos.

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Power Point

El 30 de julio de 1987, Microsoft anunció la compra de Forethought Inc., una compañía de software de aplicaciones, por la suma de $14 millones de dólares. Esta empresa desarrolló y comercializó PowerPoint, una de las primeras aplicaciones de presentaciones gráficas.

Excel

El 6 de octubre de 1988, Microsoft anuncia la primera aplicación para Windows, se denominaba Excel. Se trataba de un programa que ofrecía una vinculación interactiva y dinámica de hojas de cálculo.

En 1982, Microsoft ya había lanzado una hoja de cálculo denominada Multiplan que fue muy popular en grandes sistemas, pero que no pudo superar a su competidor Lotus 1-2-3 el cual funcionaba muy bien en computadores personales.

En 1985, la primera versión de Excel fue lanzada para Macintosh.

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