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Muere Robert W. Taylor, uno de los precursores de la Internet

Robert W. Taylor, considerado uno de los padres de la Internet y creador de la primera computadora personal en red práctica, falleció el jueves a los 85 años en Woodside, California.

Su familia dijo al L.A. Times que el científico, precursor de la informática moderna, murió el jueves pacíficamente en su casa en Woodside. Según su hijo Kurt Taylor, sufría de la enfermedad de Parkinson y otros padecimientos que deterioraron su salud.

Este innovador que transformó el mundo de la tecnología fue gerente de programas de la NASA a principios de los años sesenta, y posteriormente trabajó como investigador en el Pentágono donde lanzó Arpanet, que evolucionó hasta lo que hoy conocemos como Internet.

Según una reseña publicada en The New York Times, el momento fundamental para Taylor llegó en 1966, cuando acababa de tomar una nueva posición en el Pentágono como Director de la Oficina de Técnicas de Procesamiento de Información, y en su primer día en el trabajo se hizo inmediatamente evidente lo que hacía falta. Esta oficina es parte de la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación, conocida como ARPA por sus siglas en inglés,

En ese tiempo, ARPA estaba financiando tres proyectos de investigación informática por separado, usando tres terminales diferentes de computadoras para comunicarse. Entonces, a Taylor se le ocurrió una idea que con el tiempo constituiría el corazón de la Internet: decidió que el departamento necesitaba una sola red informática para conectar cada uno de los proyectos con los demás.

«Fui a ver a Charlie Herzfeld, que era el jefe de ARPA, y le presenté la idea», recordó Taylor en una entrevista otorgada hace algunos años a The Times. «Le gustó la idea de inmediato, y sacó un millón de dólares del presupuesto de defensa de misiles balísticos y lo puso en mi presupuesto allí mismo», agregó. Su idea llevó al desarrollo del Arpanet, el precursor de la Internet.

Robert W. Taylor – Wikipedia Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El portal de Computer History muestra que Taylor recibió numerosos premios, entre ellos la Medalla Nacional de Tecnología en 1999 «por un liderazgo visionario en el desarrollo de la tecnología informática moderna, incluyendo la iniciación del proyecto Arpanet, precursor de Internet de hoy», y por lograr avances innovadores en el desarrollo de la computadora personal, la interfaz gráfica de usuario y las redes informáticas.

En el año 2004 recibió el galardón más alto de la Academia Nacional de Ingeniería, el Premio Charles Stark Draper, «por la visión, concepción y desarrollo de la primera computadora personal en red práctica».

Como muchas de las ideas que revolucionaron al mundo moderno, la Internet es el producto del trabajo de un gran numero de personas, pero tal vez nadie merece más crédito por ese salto tecnológico que Robert W. Taylor,

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