Día de Internet: ¿cómo funcionan los cables submarinos?

Si abriste este artículo y lees este párrafo, entonces eres parte de la celebración: hoy 17 de mayo, en prácticamente todo el mundo, se conmemora el Día de Internet.

Técnicamente, se trata del Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información. Desde 2005 se le conoce coloquialmente como el Día de Internet, pero en realidad esto comenzó un 17 de mayo de 1968. En ese entonces, la Unión Internacional de Telecomunicaciones escogió la fecha para conmemorar la firma del primer Convenio Telegráfico Internacional, que data de 1865.

En general, el usuario promedio está más familiarizado con el concepto de internet inalámbrico o wifi, y lo que la mayoría desconoce es la relevancia de los cables submarinos para las telecomunicaciones, pero sobre todo para internet.

Infografía sobre cables submarinosLos cables submarinos son un concepto que data desde el siglo XIX, cuando se instaló el Cable Transatlántico Telegráfico con el objetivo de unificar América y Europa, y que permitió el envío de mensajes vía telégrafo entre un continente y otro.

Hoy día existen más de 1,000 millones de metros de cable submarino para internet, de fibra óptica y cuyo ancho es aproximadamente similar al de un brazo humano, ubicados a más de 8,000 metros de profundidad en los océanos.

¿Cómo es posible que uno de estos cables sobreviva bajo el agua? Con siete capas de protección ante cualquier incidente: polietileno, cinta tipo mylar, cables de acero trenzados, aluminio, policarbonato, tubo de cobre y, para recubrir todo, una capa protectora a prueba de agua de jalea de petróleo (o en inglés, petroleum jelly).

Tanta protección no es exagerada ni nada por el estilo. Los cables submarinos tienen que soportar diversas amenazas, entre las que se cuentan terremotos, mareas, redes de pesca de arrastre e incluso ataques de tiburones. De hecho, en 1985 se dio a conocer que había tiburones que atacaban el cableado submarino, ya que en las Islas Canarias se descubrieron dientes clavados en los cables.

Mapa de cables submarinos

En la actualidad, son las grandes compañías las que están detrás de la instalación de estos cables. Recientemente, Facebook y Google anunciaron un proyecto de cables que unirán Indonesia, Singapur y América del Norte con el fin de potenciar y mejorar la interactividad a través del Pacífico.

Los cables submarinos son probablemente el actor más importante en las comunicaciones en la actualidad; se estima que 90 por ciento de los datos que se mueven por internet lo hace a través de un cable submarino. Por lo tanto, en el Día de Internet vale resaltar su relevancia, ya que es probable que para abrir esta misma página los datos hayan viajado por debajo del mar (y escapado de la mordida de un tiburón).

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