Adiós a John Ellenby, pionero en la creación de la computadora portátil moderna

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John Ellenby, CEO de Grid Systems, ha fallecido este mes a la edad de 75 años.

A Ellenby se le atribuye un papel pionero en la creación de la computadora portátil moderna. En concreto, destaca el papel que desempeñó en el primer éxito comercial tras lanzar dicha computadora al mercado.

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Ellenby nació en el norte de Inglaterra en 1941, y estudió en la University College en la Escuela de Economía de Londres. Después de graduarse, trabajó para el fabricante británico Ferranti, antes de aceptar un trabajo en la Xerox Corporation que le llevó a mudarse a California.

A mediados de los 70, Ellenby se había ganado una buena reputación por ser capaz de convertir la tecnología más novedosa en productos comerciales, de acuerdo con un artículo del The New York Times. Jugó un papel fundamental en el diseño de la computadora Alto II de la compañía, pero después dejaría Xerox para crear su propia firma.

Grid Systems fue fundada en 1979, pero al principio funcionaba de forma oculta hasta poco antes de que su ordenador portátil Compass saliera al mercado a principios de 1980. El sistema estaba dirigido a directores generales, y demostraría que las computadoras portátiles eran comercialmente viables – incluso sin estar listas todavía para las masas-.

La computadora Compass, diseñada por William Moggridge, tenía un montón de ventiladores. Se cree que uno de estos sistemas se guardaba en el interior del maletín utilizado por el presidente de los Estados Unidos para autorizar un ataque nuclear y que una Compass estuvo presente en todas las misiones espaciales entre 1983 y 1997.

Sin embargo, la obra de Ellenby no se limita sólo a su trabajo en las primeras computadoras portátiles. Después de vender Grid Systems a Tandy Corporation, Ellenby co-fundaría una empresa de computadoras basadas en tabletas y una compañía que trabajó con tecnología de Realidad Aumentada, en ambos casos fue años antes de que estas tecnologías llegaran al gran público.

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