Skip to main content

IRC: el chat olvidado más popular de los noventa

Hoy día existen muchos sistemas y aplicaciones de chat, como WhatsApp, Messenger o Teams. Todos tienen en general excelentes plataformas e interfaces, pero también un gran problema: se cae el servidor y todos, o casi todos los usuarios, quedan desconectados hasta nuevo aviso.

Ese no era exactamente el caso del Internet Relay Chat, también conocido popularmente como IRC. Creado por un estudiante finlandés llamado Jarkko Oikarinen, IRC fue un protocolo de comunicación basado en texto que comenzó como una plataforma de chat en un servidor universitario y casi como un experimento fruto del tiempo libre.

Vídeos Relacionados

La idea de Oikarinen era crear algo similar a los foros del tipo BBS, pero que permitiera discusiones en tiempo real. El primer servidor de IRC operaba sobre una máquina local controlada por su creador y el código era propiedad de la Universidad de Oulu en Finlandia. Luego de algunas gestiones, ese código fue liberado y permitió que amigos del creador de IRC pudieran montar sus propios servidores en distintas ubicaciones.

Desde ese momento, la clave del éxito de IRC para los años posteriores empezaba a cimentarse: una plataforma descentralizada que no dependiera de un único servidor para funcionar. Un año después de su creación, existían alrededor de 40 servidores de IRC en todo el mundo y todos estaban conectados entre sí, por lo que cuando un usuario se conectaba a un servidor de IRC, por regla general podía ver y acceder a lo que ocurría en el resto.

IRC fue parte importante de las comunicaciones de los años noventa, cuando internet daba sus primeros pasos en cuanto a masificación. En aquella década, ya no eran 40 servidores conectados entre sí —con los problemas que aquello acarreaba mientras aumentaba el número de usuarios—, sino que existían verdaderas redes de servidores, muchas con alcance regional o incluso global.

Asimismo, comenzaron a aparecer clientes de IRC para Windows, el sistema operativo más utilizado en la época. El más popular de todos fue mIRC, creado en 1995 por Khaled Mardam-Bey. El cliente de mIRC agregó funciones nuevas y simplificó el uso de las que ya existían, como por ejemplo, la posibilidad de enviar archivos entre usuarios o crear automatizaciones de comandos.

Gran parte de la popularidad de IRC en la segunda mitad de los noventa tuvo mucho que ver con las ventajas que el programa entregaba respecto a otros sistemas de mensajería. Para empezar, IRC era un sistema abierto, a diferencia de ICQ o el MSN Messenger que dependían de una empresa específica. También IRC era mucho más versátil, no solo gracias a su sistema de canales que se podían crear a destajo, sino también porque permitía la creación de verdaderos bots para compartir archivos y distribuir contenido en general.

IRC, a lo largo de todo su sistema de redes y servidores, siempre puso el control y la moderación en manos de los propios usuarios. Los creadores de los canales implementaban sus propias reglas, lo que al mismo tiempo hacía que en general IRC fuera un lugar caótico. Y por otra parte, la manera en que el cliente mIRC fue diseñado permitió que otros desarrolladores crearan programas tipo skins que funcionaban sobre mIRC pero con diferentes interfaces y funcionalidades más amigables con el usuario común. ¿Uno de los más populares? IRcap.

Pantalla de bienvenida de EFNET en 2021.

Pero como todo cambia y lo que está de moda en un momento ya no lo está al siguiente, IRC como protocolo sigue absolutamente vigente, pero el mundo se comunica por otros medios. En 2021, y pese a que existe una gran cantidad de servidores de IRC en todo el mundo, la mayoría de los usuarios prefiere otras plataformas de comunicación. Sí, es posible descargar mIRC en Windows 10 y conectarse a un servidor cualquiera, pero el nivel de actividad está lejos del de hace dos décadas.

Por cierto, en IRC los canales se listaban con hashtags y los usuarios con cierto poder dentro de un canal tenían arroba, tal como en las redes sociales modernas.

Recomendaciones del editor

El navegador Brave podría ser el futuro de la Internet gracias a Blockchain
futuro internet brave blockchain browser lifestyle 720x720

Este artículo hace parte de la serie “Blockchain más allá de Bitcoin”. Bitcoin es apenas el inicio, pero está lejos de ser el fin. Para ayudarte a entender el por qué, investigamos a profundidad el mundo de Blockchain. En estas series, vamos más allá de la criptomoneda y explicamos otras aplicaciones de la tecnología que podrán cambiar el mundo de los récords médicos, máquinas de votación, videojuegos y más.

A nadie le gustan los anuncios en línea. Son invasivos, molestos, y nos distraen. Pero lo peor de todo, es que son necesarios.
A pesar de que son odiados casi universalmente, los anuncios de publicidad son los que hacen que la World Wide Web funcione. Son una parte vital del ecosistema de la Internet, y sin ellos, muchos de los blogs, sitios web y canales de YouTube que disfrutas no generarían suficientes ingresos para mantenerse a flote. De hecho, si no fuera por los anuncios, no estarías leyendo este artículo ahora mismo.

Leer más
Ya puedes añadir fácilmente a más personas en un chat de grupo en Messenger
Facebook Messenger

Imagina que te comunicaste con tu familia en una videollamada a través de Messenger para desearle un feliz aniversario a tus abuelos, y en el medio de la conversación quieres agregar a tus primos para que se unan a la diversión, pero no quieres cortar la llamada para poderlo hacer. Ahora esto será posible. Facebook anunció una nueva característica para que añadir a personas en tus chats de video y audio sea más fácil que nunca.

Si usas Messenger, seguramente sabes que, actualmente, es posible chatear con una persona, o con un grupo de personas. Sin embargo, el proceso para convertir un chat de audio o video de dos personas en un chat de grupo es bastante complicado. Debes colgar e iniciar una nueva conversación desde tu bandeja de entrada, ya sea creando un mensaje completamente nuevo o buscando uno antiguo, y luego convertir esa conversación en una llamada. Pero con esta nueva característica, ahora podrás simplemente convertir un video chat o una llamada de voz entre dos personas en una llamada grupal, sin tener que interrumpir la conversación.

Leer más
¿Por qué canceló el presidente de la FCC su participación en CES 2018 a última hora?
ajit pai

La continua controversia respecto a la neutralidad de la red sigue provocando consecuencias. El presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Ajit Pai, canceló su aparición programada en el CES 2018 la noche del miércoles 3 de enero, menos de una semana antes de su participación.

Durante el evento, se suponía que Pai formaría parte de una "conversación sincera" moderada por el presidente y CEO de la Consumer Technology Association, Gary Shapiro, junto con Maureen Ohlhausen, la presidenta interina de la Comisión Federal de Comercio. La sesión habría sido la primera aparición de Pai en el CES como presidente de la FCC, pero ahora, CES 2018 será la primera vez en cinco años que no estará presente.

Leer más