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Impresora Inkjet vs. impresora láser: ¿cuál deberías comprar?

Hace unos años, elegir entre imprimir en laser o tinta era más claro. Afortunadamente, dado que ambas tecnologías han mejorado significativamente con el paso del tiempo estarás satisfecho con cualquiera de las dos opciones. Pero, si necesitas orientación sobre qué dispositivo es mejor para tus necesidades, presupuesto y tipo de trabajo, estamos aquí para ayudarte a seleccionar la adecuada para ti con la comparativa de una impresora inkjet vs. impresora láser.

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Hoy en día, con ambas tecnologías en franco avance, elegir el equipo adecuado para tu hogar o pequeña empresa es algo complicado dependiendo de tus necesidades. A menudo se consideraba que las impresoras láser ofrecían costos de impresión más baratos, pero requerían una mayor inversión inicial en la adquisición, mientras que las impresoras de inyección de tinta gobiernan el mundo de la impresión fotográfica y en color.

Velocidad de impresión

Envy Inspire 7900e de HP sobre una superficie blanca para comparar a unaimpresora inkjet vs. impresora láser.  

Tradicionalmente, las impresoras láser se consideran las campeonas de la velocidad, pero gracias a los avances en la tecnología de impresión, la inyección de tinta ha alcanzado constantemente a sus rivales. Este modelo puede imprimir a velocidades de hasta 55 páginas por minuto y puede hacerlo con la tecnología de impresión PageWide de HP.

Las impresoras de inyección de tinta baratas, y en particular las portátiles diseñadas para viajes, suelen ser más lentas que las láser convencionales. Estos equipos generalmente imprimen entre ocho y diez páginas por minuto, pero las grandes y premium dedicadas para uso comercial son mucho más ágiles.

La PageWide Pro 477dw de HP es un ejemplo de una impresora de inyección de tinta rápida que supera a sus rivales láser en velocidades y costos de impresión, pero requiere una inversión inicial más importante que las impresoras de inyección de tinta domésticas tradicionales.

En las impresoras de inyección de tinta tradicionales, la boquilla tiene que moverse hacia adelante y hacia atrás en un cabezal de impresión móvil para cubrir todo el ancho del papel, pero con la tecnología PageWide,  ya no es necesario, ya que la boquilla es estacionaria.

La impresora se vende al por menor por $700 dólares y es probable que su precio esté fuera del alcance de la mayoría de los hogares, pero es un gran ejemplo de cómo las impresoras de inyección de tinta están cerrando la brecha en las impresoras láser de varias maneras.

Las impresoras de inyección de tinta domésticas más comunes, como la Envy Inspire 7900e de HP de $250 dólares, pueden imprimir con velocidades de hasta 15 páginas por minuto, lo que es más que adecuado para la mayoría de los trabajos de impresión pequeños.

Por otro lado, el modelo LaserJet Pro M283 Color de HP cuesta casi el doble y es solo un 50 por ciento más rápido. Una comparación más directa con la LaserJet Pro es la OfficeJet Pro 9025e de HP, una impresora de inyección de tinta diseñada para la oficina y con una velocidad de hasta 24 páginas por minuto.

Esto muestra que las impresoras láser no son necesariamente más rápidas que las de inyección de tinta si la velocidad es una preocupación.

Impresión de fotografías

Impresora Canon Pixma MG6820 sobre una superficie gris en una casa para comparar a una impresora Inkjet vs. impresora láser.

Al usar tinta para renderizar píxeles en papel, las impresoras de inyección de tinta son más hábiles para mezclar colores, lo que conduce a una mejor gama tonal y una mejor reproducción de los detalles, lo que hace que las fotos sean más dinámicas y vívidas.

El papel fotográfico brillante también mejorará las capacidades de reproducción de fotografías de una inyección de tinta, mostrando colores vivos y mejores detalles. Sin embargo, su desventaja es que los cartuchos de tinta suelen ser más pequeños que los tambores de tóner láser y, con el tiempo, costará más reemplazarlos.

En años más recientes, gracias a los avances en la tecnología de impresión, las impresoras láser están alcanzando rápidamente a sus contrapartes de inyección de tinta para impresiones de calidad fotográfica.

Es posible que los profesionales sigan prefiriendo las impresoras de inyección de tinta, pero las impresoras láser avanzadas serán más que capaces para hogares y oficinas pequeñas que no quieran invertir en dos sistemas de impresión diferentes.

Al igual que las impresoras de inyección de tinta, existen papeles fotográficos especialmente diseñados, que van desde el brillo al mate, que funcionan con láser y pueden hacer frente al uso de calor de esta tecnología en el proceso de impresión.

En nuestras selecciones para las principales impresoras láser a color, los modelos como imageCLASS MF644Cdw de Canon son adecuados para una amplia gama de trabajos de impresión en color, incluida la impresión de fotografías, lo que la convierte en una adición versátil para cualquier oficina.

Aunque puedes ahorrar en los costos de impresión por página al optar por una impresora láser a color, las impresoras láser generalmente tienen un costo mayor por adelantado y el tóner para cada color (negro, cian, amarillo y magenta) es más caro de reemplazar que cartuchos de inyección de tinta, pero durarán mucho más, a menudo son voluminosos y requieren más espacio que una inyección de tinta convencional.

El beneficio de la inyección de tinta es que puedes tener impresiones sin bordes. Las impresoras de inyección de tinta de gran formato también pueden imprimir fotografías y retratos impresionantes en tamaños más grandes que las de 8.5 x 11 pulgadas que son típicas de la mayoría de las impresoras láser en el mercado.

En el mercado profesional, existen impresoras de inyección de tinta especiales para imprimir en una amplia variedad de soportes, incluido el vinilo. Si imprimes ocasionalmente en el hogar, una impresora de inyección de tinta, en particular una multifunción, puede ser la mejor opción, ya que equilibra el costo, el tamaño de la impresora y el rendimiento.

Al elegir una impresora de inyección de tinta fotográfica, elige una que admita al menos cuatro cartuchos de tinta separados para obtener el mejor rendimiento. Los modelos más avanzados pueden admitir seis o más cartuchos, y los colores de tinta agregan más rango dinámico a tus fotografías.

Si deseas que tus fotos duren, asegúrate de utilizar papel fotográfico diseñado para tu impresora. Canon y Epson tienen cada uno su propio papel fotográfico con diferentes superficies (brillante, semibrillante y mate) que están diseñadas para durar hasta 100 años sin decolorarse.

Impresión de documentos

La impresora HP Neverstop Laser 1001nw sobre un escritorio de una oficina para comparar una impresora Inkjet vs. impresora láser.

Si bien, los usuarios domésticos pueden necesitar una impresora que maneje fotos, las oficinas pequeñas preferirán para la impresión de texto. Hoy en día, la distinción no es tan evidente y ambas tecnologías son capaces de soportar una asombrosa variedad de trabajos de impresión.

En el pasado, las impresoras de inyección de tinta se consideraban la opción más capaz para las fotografías, mientras que la tecnología láser es mejor para manejar texto, en particular fuentes más pequeñas.

Si necesitas una impresora capaz de manejar documentos, desde formularios de impuestos hasta investigaciones, es posible que desees elegir una multifunción o todo en uno con capacidad de impresión a doble cara.

Estas impresoras te permitirán imprimir, escanear, copiar y potencialmente incluso enviar faxes, y las que admiten la impresión a doble cara te ahorrarán tiempo y papel al permitirte imprimir o copiar desde ambos lados del papel.

Incluso, si eliges un modelo sin un escáner en la parte superior, muchas impresoras modernas vendrán con una aplicación complementaria que te permite escanear documentos simplemente tomando una foto con la cámara de tu teléfono.

A pesar de que la inyección de tinta se pone al día con las láser al ser capaz de renderizar texto nítido incluso con tamaños de fuente pequeñas, te recomendamos que utilices una impresora láser para tus necesidades de impresión de documentos, especialmente si tienes trabajos de impresión moderados. La simple razón de esto es el costo.

Las impresoras láser son generalmente más caras de poseer, pero el costo por página es más económico. Aunque los tambores de tóner en una impresora láser son más costosos de reemplazar que los cartuchos de tinta de inyección, duran más y requieren reemplazos menos frecuentes. Será una ventaja para tu presupuesto y el medio ambiente.

Si necesitas una impresora básica en blanco y negro para manejar la impresión de documentos, la Neverstop Laser 1001nw de HP es una excelente opción. La gran desventaja es que se limita a la impresión monocromática, por lo que los documentos en color, folletos y otros imprimibles que una pequeña empresa pueda requerir en color no será posible imprimirlos en este equipo.

En el hogar, sin embargo, una impresora monocromática es una mala elección, ya que es posible que necesites impresiones en color de vez en cuando. Una inyección de tinta todo en uno puede ser una mejor opción en este caso, y si el presupuesto es un problema, es posible que desees elegir un equipo con tanques de tinta recargables.

En lugar de cartuchos desechables, estas impresoras vienen con tanques que puedes rellenar con compras de tinta a granel más económicas, lo que te permite ahorrar dinero y proteger el medio ambiente.

Las impresoras de tanque, como la EcoTank ET-2850 de Epson, generalmente cuestan lo mismo que una impresora láser estándar, pero combinan la economía de tinta del láser con las características de color de inyección de tinta en un paquete conveniente, lo que la hace ideal para hogares y oficinas más pequeñas.

Si trabajas en un entorno en el que necesitas archivar tus documentos, una impresora láser puede ser la mejor solución. La reproducción nítida del texto y la resistencia a las manchas y la decoloración hacen que los láser sean la opción preferida para este propósito.

Costo de consumibles

Las impresoras EcoTank de Epson son ideales para su presupuesto y para el medio ambiente.

Después de comprar tu impresora, el segundo costo más importante es el consumible (tinta o tóner), lo que determina el costo de impresión por página, y puedes calcularlo tomando el precio del consumible y dividirlo por páginas que se pueden imprimir antes de que sea necesario reemplazar el cartucho.

Por lo general, las impresoras láser son las más eficientes en términos de consumible, ya que un solo tóner puede durar algunos años si solo imprimes ocasionalmente: el tóner HP Neverstop Laser 1001nw puede durar hasta 5,000 páginas impresas, por ejemplo.

La desventaja es que el tóner láser requiere una mayor inversión inicial, ya que es más costoso de reemplazar. Generalmente, los tóner láser comienzan alrededor de $50 dólares para las impresoras domésticas y pueden costar hasta varios cientos de dólares para las impresoras empresariales.

Sin embargo, si tienes una impresora láser a color, deberás multiplicar el costo del tóner por cuatro, ya que necesitarás un tóner negro y tambores de tóner separados para cada uno de los tres colores. Con las impresoras láser, estás buscando un costo promedio de menos de $0.05 dólares por página para trabajos monocromáticos y entre $0.10 y $0.20 dólares por página para trabajos en color.

Los cartuchos de inyección de tinta son más baratos de comprar y, según el modelo de tu impresora, es posible que debas adquirir varios cartuchos para tus tintas negras y de color. Sin embargo, dado que son relativamente pequeños, se agotará la tinta mucho más rápidamente, lo que resultará en reemplazos de tinta más frecuentes. Esto conduce, en general, a mayores costos de impresión por página que las impresoras láser.

Si el costo es un problema, tanto las impresoras láser como las de inyección de tinta vienen con cartuchos y tóner de impresora grandes, extragrandes (XL) o de alto rendimiento. Estos cartuchos de alto rendimiento costarán más que el cartucho estándar, pero durarán más y generarán un mejor rendimiento de costo por página, lo que los hace adecuados para oficinas con trabajos de impresión más grandes.

Si eres un impresor poco frecuente en casa, es posible que te engañes y aceptes el costo más alto por página de una impresora de inyección de tinta. Solo ten en cuenta que debido a que la inyección de tinta se basa en tintas líquidas o pigmentos, sus cartuchos pueden secarse con el tiempo si no se almacenan correctamente.

En este caso, su rendimiento será menor si se han secado los cartuchos. Por otro lado, el tóner láser, que viene en forma de polvo, es más fácil de enviar y almacenar y, en general, durará mucho tiempo.

Para las personas que imprimen frecuentemente, la mayoría de los fabricantes han combatido el escaso suministro de combustible de las impresoras de inyección de tinta con equipos de tanque más nuevos para ayudar a mantener bajo su costo por página.

Estos tanques recargables brindan la eficiencia del tóner láser con la calidad, confiabilidad y reproducción del color de una impresora de inyección de tinta. Si te preocupan los costos de impresión por página, una impresora con tanque puede ser tu mejor opción.

Especialmente para los usuarios domésticos, las impresoras de inyección de tinta con tanque son lo suficientemente versátiles para manejar una variedad de tareas, incluida la impresión de fotografías en color.

Tamaño de la impresora

HP Tango X sobre un escritorio de madera.
Ted Needleman/Digital Trends.

La tecnología de impresión dicta el tamaño de una impresora, por lo que, si necesitas una impresora pequeña, las de inyección de tinta son la mejor opción, y no solo por su precio y economía, sino también por su tamaño.

En los últimos años, estos dispositivos se han beneficiado de la miniaturización, desde cartuchos compactos hasta cabezales de impresión más pequeños, y los avances en diseño y tecnología han permitido a los fabricantes crear impresoras portátiles adecuadas para viajes.

Muchas de las impresoras de viaje incluso, admiten una batería recargable, por lo que no necesitarás enchufarla para imprimir, obviamente se vende por separado, pero si tu trabajo lo requiere y tu presupuesto te lo permite, es una magnifica solución.

Las impresoras portátiles, como la OfficeJet 250 de HP, generalmente serán caras debido a la tecnología involucrada para miniaturizar los componentes internos, y los cartuchos de tinta pequeños deberán reemplazarse frecuentemente, lo que generará costos operativos más altos.

Pero, si imprimes con poca frecuencia y vives en un apartamento o dormitorio más pequeño, estas impresoras son excelentes herramientas que cumplirán su propósito. La Tango X de HP es un gran ejemplo de una impresora compacta que está diseñada para el hogar y puede combinarse con tu decoración.

Las impresoras láser son generalmente más grandes que las de inyección de tinta porque requieren tambores de tóner más voluminosos, un láser y elementos térmicos para imprimir. Ambos tipos de impresoras están disponibles en diferentes tamaños.

Si necesitas capacidades de impresión y escaneo, estas impresoras serán más grandes para acomodar un escáner de superficie plana incorporado o un alimentador automático de documentos, este último puede ser extremadamente útil para escanear rápidamente una pila de papel.

Resumen: si necesitas ahorrar espacio, elige una inyección de tinta por su tamaño compacto.

Nuestra elección

Seleccionar la impresora adecuada depende de las necesidades de tus documentos. Si necesitas imprimir fotos, la inyección de tinta es la mejor opción, y elegir un modelo que admita más cartuchos de tinta te dará fotos con mejor rango dinámico y tonalidad, pero eso viene con el costo adicional de tener que comprar y reemplazar tinta adicional.

Si necesitas una impresora para documentos rápidos, imprimir formularios de impuestos y hacer copias impresas de contratos, una impresora láser monocromática no puede ser superada por su velocidad, tamaño y valor.

Sin embargo, es probable que la mayoría de los usuarios domésticos quieran quedarse con una impresora de inyección de tinta, ya que generalmente son más compactas que las impresoras láser a color y, al mismo tiempo, son más versátiles.

Si tienes espacio, las impresoras láser en color también están perdiendo volumen, y algunos modelos modernos también son excelentes impresoras fotográficas cuando se combinan con papel láser fotográfico especial que puede soportar el calor generado en la impresión láser.

Estos modelos son un poco más grandes y, cuando están equipados con un escáner, alimentador automático de documentos y soporte inalámbrico, son un gran caballo de batalla para documentos en oficinas en el hogar y pequeñas empresas.

Al elegir una impresora, también deberás considerar tanto el precio de la impresora como el costo continuo a largo plazo de realizar una impresión. Por lo general, las impresoras de inyección de tinta cuestan menos por adelantado que una impresora láser comparable, aunque las versiones más capaces de ambas tecnologías tienen ahora un precio similar.

Los cartuchos de inyección de tinta son engañosamente menos costosos que el tóner láser. Sin embargo, debido a que los cartuchos duran menos, obtendrás menos impresiones con un solo cartucho, lo que significa que necesitarás un reemplazo más frecuente.

Las impresoras láser tienen costos iniciales más altos tanto para el hardware de la impresora como para el tóner, pero cada tóner genera más rendimiento y conducirá a un mejor costo de impresión por página.

Para calcular cuánto te costará una impresión, toma el precio del cartucho y divídelo por la cantidad de páginas que te dará el cartucho o tóner individual en función del rendimiento esperado por cartucho del fabricante.

Si tienes un presupuesto limitado, es posible que desees invertir más dinero por adelantado con una impresora láser o de tanque para los fanáticos de las impresoras de inyección de tinta.

Para obtener algunas sugerencias adicionales sobre qué impresora elegir, consulta nuestros consejos para comprar una impresora para el hogar.

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