20 años de Bluetooth: así ha evolucionado esta tecnología

Un 7 de diciembre de 2000 quedó registrado como la fecha de nacimiento del Bluetooth, una tecnología que durante dos décadas ha revolucionado la comunicación inalámbrica de nuestros dispositivos.

Probablemente hoy todos estamos familiarizados con esta tecnología Bluetooth: se usa para transferir archivos entre dispositivos, conectar bocinas y auriculares, o vincular un mouse o un teclado inalámbrico con una computadora.

En pocas palabras, Bluetooth es una tecnología de comunicación inalámbrica de corto alcance, que utiliza ondas de radio para transmitir información.

Origen colaborativo

Aunque sus orígenes se remontan a la década de 1980, cuando fue concebida conceptualmente como una tecnología para auriculares inalámbricos, no fue hasta 1994 cuando un equipo de Ericsson logró materializarla.

El desarrollo tomó más fuerza cuatro años más tarde fruto de un inédito esfuerzo conjunto de expertos de cinco poderosas compañías de la época.

Las estadounidenses Intel e IBM, la finlandesa Nokia, la sueca Ericsson y la japonesa Toshiba formaron el Grupo de Interés Especial de Bluetooth, conocido como SIG, para colaborar en su desarrollo y acordar especificaciones. Hoy, el SIG tiene más de 30,000 asociados.

De hecho, este trabajo colaborativo explica su nombre: la palabra Bluetooth proviene del epíteto del rey danés Harald “Bluetooth” Gormsson, que en el siglo X unió a los pueblos daneses en un solo reino. Como Gormsson, la tecnología Bluetooth fue diseñada para unir dispositivos. Incluso, el logo está inspirado en las runas nórdicas.

Los primeros dispositivos

Tres fueron  los dispositivos pioneros en usar esta tecnología.

El primero fue un conjunto de audífonos manos libre desarrollado por grupo SIG, que ganó el “Premio a la mejor tecnología del espectáculo” en la feria tecnológica COMDEX.

En primer teléfono inteligente fue el teléfono T36 de la entonces compañía sueca Ericsson, aunque el modelo fue revisado y llegó a las tiendas como el T39 en 2001.

De forma paralela, la compañía IBM presentó en octubre de 2001 la ThinkPad A30, la primera computadora portátil en tener Bluetooth integrado.

Evolución

  • Bluetooth 1.0: tras el lanzamiento de Bluetooth 1.0, se repitió como 1.0a y 1.0b en 1999 para corregir problemas menores, y nuevamente como versión 1.0b + CE en 2000. Los primeros celulares, tarjetas de PC y computadoras portátiles equipados con Bluetooth llegaron ese mismo año. Seguirían más productos en los años siguientes, incluidos los audífonos que inspiraron su desarrollo.
  • Bluetooth 2.0: Llegó en 2004 e introdujo la velocidad de datos mejorada, que aumentó las tasas de transferencia hasta 3 megabits por segundo. También redujo las necesidades de energía, un objetivo permanente para las próximas generaciones.
  • Bluetooth 3.0: mejoró las velocidades en 2009, aumentando las tasas a 24 megabits por segundo.
  • Bluetooth 4.0: al igual que su antecesora, aprovechó el estándar 802.11 (utilizado generalmente en wifi) para transferencias más rápidas.
  • Bluetooth 4.2 Low Energy: la mayoría de los teléfonos inteligentes son compatibles con este estándar y permite una cobertura y un ancho de banda similares, y además redujo de forma importante las necesidades de energía para transmitir datos, entre 50 y 10,000 por ciento.
  • Bluetooth 5: llegó en 2016 con seguridad mejorada y una mayor flexibilidad de velocidad y alcance.
  • Bluetooth 5.1: se introdujo a fines de enero de 2019 y agregó una función para detectar la ubicación física de los dispositivos.
  • Bluetooth 5.2: de enero de 2020, introdujo mejoras en el modo de radiofrecuencia Bluetooth LE (Low Energy), aumentando en rendimiento cuando hay varios dispositivos BLE conectados simultáneamente y una mayor seguridad.

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