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¿Estrenando tecnología? Recicla tus dispositivos y gadgets viejos

Recibiste todo lo que estaba en tu lista de deseos tecnológicos este año, ¡genial! Pero ahora de pronto te has dado cuenta de que tu hogar está saturado de aparatos viejos. Sabes que nunca volverás a usarlos, pero tal vez no estés seguro de cómo deshacerte de ellos de forma segura y sostenible.

Existen opciones mejores que simplemente guardarlos en un cajón o tirarlos a la basura. En esta guía, repasaremos lo que debes saber para preparar tu tecnología vieja para su nueva etapa y analizaremos más de cerca algunas de las opciones de reciclaje que existen.

Uwe Anspach/Picture Alliance vía Getty Images

Cosas que hacer antes de reciclar o donar tu tecnología vieja

Si decides reciclar o donar tu tecnología anterior, tendrás que hacer algunas cosas para prepararlo todo. En términos generales, lo más importante a considerar antes de reciclar tu tecnología: hacer una copia de seguridad de tus datos, eliminar tus datos y quitar las baterías o los periféricos.

Si vas a reciclar tecnología, es importante protegerte del robo de identidad haciendo una copia de seguridad de los datos almacenados en tus dispositivos antiguos y luego borrando esos datos por completo. De manera similar, debes hacer una copia de seguridad y luego borrar los datos de tus celulares viejos. Esto generalmente implica un restablecimiento de fábrica.

Tampoco olvides quitar la tarjeta SIM (podrías necesitarla para tu próximo dispositivo), la batería (si es posible quitarla) y cualquier periférico.

Cómo reciclar tecnología en un minorista

Ahora que tu tecnología vieja está lista para ser reciclada, echemos un vistazo a algunas de tus opciones de reciclaje. Tu basura electrónica podría ser el tesoro de otra persona.

No es necesario que lleves tus dispositivos a un centro de reciclaje, pues muchos minoristas y fabricantes tienen sus propios programas de reciclaje. Varios de estos aceptarán aparatos viejos de cualquier marca o comprados donde sea.

Para facilitar la búsqueda de algunos de estos programas, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) ha publicado una lista. Los minoristas y fabricantes que figuran en ella participan en un programa conocido como el Sustainable Materials Management Electronics Challenge (SMM). Aquí echaremos un vistazo a los programas de reciclaje de dos participantes en este programa para que tengas una idea más clara de qué esperar.

Best Buy

Generalmente puedes reciclar gratis hasta tres artículos por día por casa, pero hay excepciones. Los electrodomésticos grandes y cosas como monitores de computadora se pueden reciclar, pero están sujetos a tarifas de transporte. Puedes visitar el sitio de Best Buy para ver las pautas sobre lo que aceptan y lo que no aceptan para reciclar. Best Buy también ofrece promociones de intercambio en las que puedes cambiar tu tecnología anterior por tarjetas de regalo de Best Buy o descuentos en equipos nuevos. Puedes reciclar llevando tus cosas a una tienda Best Buy (en el mostrador de servicio al cliente) o mediante sus opciones de transporte (para cosas como electrodomésticos grandes o televisores). Para los servicios de transporte, generalmente hay un costo de $30 dólares por artículo si también vas a recibir un electrodoméstico nuevo de Best Buy. Si solo quieres que se lo lleven, entonces cuesta $100 dólares.

Y aunque Best Buy borrará tus datos de los dispositivos que recicles, se solicita que limpies los aparatos antes de llevarlos a reciclar.

Staples

Tim Boyle/Getty Images

Staples también tiene un programa de reciclaje gratuito para tecnología antigua, y también tienen pautas detalladas sobre lo que aceptan y lo que no. Se pueden reciclar hasta siete artículos por cliente por día. Todas las tiendas Staples aceptarán tu tecnología vieja para reciclar, con la excepción de las «tiendas de formato más pequeño en la ciudad de Nueva York y Washington D.C.»

Aceptan baterías, pero solo ciertos tipos. Y en su mayor parte, no aceptan electrodomésticos a excepción de «cafeteras que pesen menos de 40 libras».

Los miembros de Staples Rewards pueden reciclar cartuchos de tinta y tóner y obtener hasta $2 dólares por cartucho de tinta reciclado en recompensas, por hasta 20 cartuchos de tinta y tóner, por mes.

Cómo reciclar tecnología en centros de donación

También puedes simplemente donar tus dispositivos viejos a organizaciones sin fines de lucro que, a su vez, pueden reciclarlos o restaurarlos para que sean usados por personas necesitadas. Algunos ejemplos de estos programas incluyen: ReConnect (una asociación entre Dell y Goodwill), Computers with Causes y Secure the Call.

ReConnect permite reciclar computadoras y accesorios de computadora de forma gratuita en más de 2,000 ubicaciones de Goodwill. Los artículos donados se pueden revender, restaurar o reciclar. Los ingresos generados a partir de los artículos reciclados se utilizan para respaldar servicios de colocación laboral y programas de capacitación laboral de Goodwill. Dell explica el proceso de donación en línea aquí, y puedes encontrar una ubicación ReConnect participante aquí.

Computers with Causes es un programa que toma computadoras viejas y se las da a personas necesitadas. Los destinatarios suelen ser estudiantes, maestros, padres, centros comunitarios, ancianos o albergues y casas de adopción. Puedes donar laptops, tabletas, computadoras de escritorio, servidores y gadgets. En la mayoría de los casos, las cosas que dones se les darán a los menos afortunados. En otros, se revenderán y los ingresos ayudarán a cubrir los costos de enviar tecnología donada a las personas necesitadas. O se extraerán los componentes que se pueden reciclar o reutilizar.

Secure the Call es una organización que acepta donaciones de teléfonos y tabletas. Luego, los teléfonos se entregan a personas necesitadas (a menudo víctimas de violencia doméstica o personas mayores) que requieren de una forma de comunicarse con los servicios de emergencia del 911. Esto funciona porque los teléfonos donados no requieren un plan de telefonía celular pagado para hacer llamadas de emergencia; solo necesitan que sus baterías estén cargadas. Los teléfonos donados pero inutilizables se reciclan.

Call2Recycle.org

Call2Recycle es un programa de reciclaje de baterías y teléfonos celulares. Puedes aprovechar su red de entrega para reciclar baterías viejas de forma gratuita. La red tiene miles de sitios de recolección públicos. Muchas de estas ubicaciones incluyen minoristas como The Home Depot, Lowe’s y Staples. Aceptan baterías recargables y de un solo uso (que pesen menos de 11 libras) y teléfonos celulares; no aceptan baterías de automóvil ni baterías de celda húmeda. Los celulares donados generalmente se reacondicionan y revenden o reciclan.

Usa un centro de reciclaje local

Es posible que en tu área tengas un centro de reciclaje local que acepte tecnología vieja. Puedes consultar directorios en línea para buscar los que estén cerca de ti. He aquí un par de ejemplos:

Earth911: tiene un directorio de búsqueda que te mostrará los centros de reciclaje, minoristas y centros de donación para todo tipo de materiales reciclados, incluidos los electrónicos y las baterías. Puedes buscar por material o tipo de producto y luego refinar la búsqueda por código postal.

Sustainable Electronics Recycling International: esta organización tiene un directorio de búsqueda de centros de reciclaje que están certificados para el reciclaje de productos electrónicos. Incluye 991 instalaciones en 33 países.

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