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Apps de videoconferencia escuchan aun con micrófono apagado

Incluso cuando el micrófono está apagado, las aplicaciones de videoconferencia recopilan el audio de los usuarios. Así lo estableció una investigación de la Universidad de Wisconsin-Madison, tras advertir una luz roja en una computadora cuando el software estaba silenciado.

El estudio descubrió que “todas las aplicaciones recopilan ocasionalmente datos de audio sin procesar mientras el silencio está activado”. En paralelo, observó que “una de las más populares recopila información y envía datos a su servidor” independiente del estado del micrófono.

El profesor de ingeniería eléctrica e informática Kassem Fawaz y el estudiante de posgrado Yucheng Yang probaron aplicaciones en iOS, Android, Windows y Mac. “En la gran mayoría de los casos, estas apps no renuncian al acceso al micrófono al silenciarlo”, dijo el académico en una nota de prensa.

Para profundizar sus pesquisas, se aliaron con colegas de la Universidad Loyola de Chicago, Estados Unidos. Los resultados serán exhibidos en julio de 2022, en el Simposio sobre Tecnologías de Mejora de la Privacidad.

Mediante herramientas de análisis binario en tiempo de ejecución, rastrearon el audio sin procesar en populares aplicaciones de videoconferencia. En particular, estudiaron el audio cuando viajaba de la app silenciada al controlador de la computadora y luego a la red.

Además, analizaron el comportamiento del botón de silencio para saber qué tipo de datos se recogen y si podrían revelar información personal.

“Utilizando algoritmos de aprendizaje automático, entrenaron un clasificador de actividades con el audio de videos de YouTube”, complementó la universidad. De esa manera, descubrieron que se puede identificar la actividad de fondo con 82 por ciento de precisión.

“Cuando se está cocinando, la firma acústica es diferente a la de alguien que conduce o ve un video”, dijo Fawaz. “Este tipo de actividades se pueden distinguir solo en base a esta huella acústica enviada a la nube”, advirtió.

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