Hablamos con un experto sobre la advertencia de seguridad cibernética del FBI

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Casezy/Getty Images

La semana pasada, el FBI emitió una declaración que sorprendió a muchos, con la advertencia de que deberías reiniciar el enrutador de tu hogar u oficina inmediatamente, ante la amenaza de un ataque cibernético. Para añadir urgencia adicional al asunto, se dijo que la amenaza está directamente relacionada a un grupo conectado con el gobierno ruso.

Parece una solución relativamente fácil para un gran problema, pero ¿será que reiniciar tu enrutador o router realmente va a prevenir un ataque cibernético importante?

¿Reiniciar tu enrutador realmente funciona?

Las vulnerabilidades en los routers pueden ser un gran problema, pero reiniciar el enrutador vacía la memoria a corto plazo, y la mayoría de los ataques se van con ella. Sin embargo, hay motivos para pensar que el susto reciente no será tan fácil de resolver.

Bitdefender Liviu Arsene
Bitdefender

Según el FBI, en este caso se utilizó un tipo específico de malware llamado VPNFilter, que infectó el firmware de enrutadores en todo el mundo. La declaración del FBI no detalló mucho sobre si este malware de múltiples etapas podría sobrevivir la solución sugerida, y por eso decidimos hablar con un experto en ciberseguridad.

“Hasta ahora, no hemos visto malware en IoT que pueda sobrevivir a un reboot o reinicio”, dijo Liviu Arsene, analista senior de BitDefender, a Digital Trends. “Pero si este malware sobrevive al reinicio de enrutadores, significa que es un gran problema”.

El malware existe en tres etapas. La segunda y la tercera no son persistentes, lo que significa que un reinicio mitigaría el ataque. Sin embargo, el problema es la etapa inicial.

“Dicen que el objetivo principal de la etapa uno es obtener un punto de apoyo permanente para permitir el despliegue de malware”, dijo Arsene. “El FBI dijo que se necesita reiniciar los dispositivos para eliminar cualquier conexión. Pero no dijeron si el firmware es efectivo, o si después de reiniciar, sigues siendo vulnerable o no. No dijeron si el malware sobrevive e intenta volver a atacar su objetivo”.

Otra declaración posterior emitida por el Departamento de Justicia proporcionó cierta claridad, diciendo que un reboot eliminaría el malware de segunda etapa, y provocaría que la primera etapa “llame para pedir instrucciones”. La declaración continuó diciendo que, si bien los dispositivos seguirán siendo vulnerables a la reinfección, “estos esfuerzos maximizan las oportunidades para identificar y remediar la infección en todo el mundo”.

Debido a que no se sabe cómo se infectaron los enrutadores, también se desconoce si un reinicio (reboot) o incluso un reinicio de fábrica (factory reset) daría resultado. Si el malware  VPNFilter resulta existir más allá de un reinicio, esta es una variedad de malware que no hemos visto antes, y que será mucho más difícil de eliminar.

¿Por qué el malware VPNFilter es tan peligroso?

Hay otra razón por la cual VPNFilter es lo suficientemente serio como para merecer una advertencia del FBI.

“El problema es que el código que estos analistas encontraron en VPNFilter se ha superpuesto con algunas otras amenazas que se utilizaron hace un par de años en Ucrania, en el ataque cibernético que destruyó su red eléctrica”, dijo Arsene. “Cuando se compara con el código que se utilizó anteriormente para atacar a Ucrania, la conclusión más obvia es que usarán el mismo botnet (red de bots) para atacar alguna otra infraestructura crítica”.

El ataque cibernético en Ucrania en diciembre del 2016 no fue un gran desastre, pero sí fue preocupante. La electricidad se apagó durante alrededor de una hora a la medianoche en la ciudad capital de Kiev. Por la mañana, la mayoría de la gente no se había dado cuenta de los que había ocurrido.

Sin embargo, al investigar el incidente, las autoridades descubrieron un potencial más aterrador debajo de la superficie. Las firmas de seguridad ESET y Dragos Inc. concluyeron que los hackers solo estaban probando el malware, y comprobaron que la pieza de código hostil utilizado permite a los piratas informáticos automatizar y controlar los sistemas físicos, como la red eléctrica.

El mismo código también fue usado en Stuxnet, otro malware que se cree que dañó los sistemas nucleares iraníes alrededor del año 2010. La posibilidad de que ese código aparezca en un ataque a 500,000 enrutadores es preocupante para cualquiera que esté preocupado por la ciberseguridad. Esa es probablemente la razón por la cual el FBI hizo públicas sus conclusiones.

¿Cómo puedes asegurar la seguridad de tu enrutador?

“Las empresas de enrutadores deben prestar más atención a los aspectos de seguridad de su firmware”, dijo Arsene. “Esta no es la primera vez que vemos enrutadores con puertas traseras, vulnerabilidades, o puertos abiertos de Telnet, a los que se puede acceder desde cualquier lugar en el que se encuentre la Internet”.

Las empresas fabricantes no tienen la mejor reputación de ciberseguridad. Muchos dejan las actualizaciones de firmware para el usuario individual, y la seguridad del enrutador no es fácil de entender. “Cada vez que alguien compra un enrutador o cualquier otro dispositivo IoT, simplemente lo conecta a su red”, dijo Arsene. “No suelen tomarse el tiempo para cambiar las extensiones predeterminadas. Cada vez que tienes un router con credenciales predeterminadas que se conectan a Internet, estás en riesgo. La seguridad debería comenzar con tu enrutador”.

BitDefender tiene un nuevo producto llamado Box que brinda una vista clara de todos los dispositivos inteligentes en una red, y dónde están las vulnerabilidades. Si bien es una buena solución para los conocedores de tecnología, lo cierto es que a la persona promedio la ciberseguridad personal no le importa lo suficiente para invertir en un producto como éste. Arsene insistió en que la mayor vulnerabilidad es la falta de conciencia entre la persona promedio.

“La gente generalmente permite la administración remota, para que puedan conectarse desde el trabajo o desde donde se encuentren. Ese es un gran problema, especialmente si el enrutador tiene credenciales codificadas o contraseñas predeterminadas. Deberías deshabilitar el acceso remoto si no lo usas. Deberías deshabilitar Telnet si no lo usas. Debes desactivar SSH si no lo usas. Debes actualizar el firmware con la mayor frecuencia posible, y cambiar las credenciales y contraseñas predeterminadas. Pero, ¿cuántas personas hacen eso? Fuera de la gente conocedora de la tecnología, no sucede. Mis propios padres no lo hacen”.

Puede que mantener la seguridad de tu enrutador no sea tan sencillo, pero si es lo suficientemente grave como para que el FBI haya emitido advertencias serias, debería ser lo suficientemente grave como para que valga la pena tomarse el tiempo para hacerlo.

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