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Micro-LED vs. mini-LED: ¿qué tecnología tendrá tu próximo televisor?

Micro-LED vs. mini-LED: la imagen de tu televisor tendrá más vida y color

El mundo de la televisión, desde sus inicios, ha estado lleno de siglas o palabras de moda, pero últimamente parece que quisieran ahogarnos en una sopa de letras: OLED, QLED, HDR, HDTV, HDMI, ARC, eARC… Y si creías que esto iba a terminar, nada más lejos de la realidad: ve haciendo espacio en tu lista, ya que hay dos términos nuevos con los que deberás familiarizarte, esto sin considerar que una nueva batalla está a punto de cambiar el panorama televisivo: micro-LED vs. mini-LED.

Aunque se ven similares, los términos se refieren a tipos muy diferentes de pantallas, así que veamos qué son, cómo se diferencian entre sí y cómo ambos podrían desempeñar un papel decisivo en la compra de tu próximo televisor.

¿Qué es micro-LED?

television microled vs. mini-led

Micro-LED es una tecnología de pantalla emisiva que funciona de manera similar a las pantallas OLED (Organic Light Emitting Diode), ya que cada uno de sus píxeles se ilumina por sí solo, sin la necesidad de una luz de fondo separada. El mayor beneficio es que puede lograr un nivel de negro perfecto. Cuando un píxel no está en uso, no emite luz, lo que a su vez le da esa sensación de color negro profundo.

Pero las pantallas micro-LED tienen dos grandes ventajas sobre OLED: debido a que los LED pueden ser mucho más brillantes que los OLED, ese nivel de negro perfecto va acompañado de un brillo impresionante, para crear una relación de contraste general que actualmente es inigualable por cualquier otra tecnología. ¿Cuánto más brillante es? Los paneles OLED actualmente pueden alcanzar un brillo máximo de alrededor de 1,000 nits (unidad base que los expertos usan para medir el brillo de las pantallas), pero los micro-LED pueden producir hasta 5,000 nits.

Un panel micro-LED también se puede combinar con otros paneles similares, sin límites reales de cuántos están conectados, para crear una pantalla que se mide en pies, no en pulgadas, y con una resolución que llega hasta 16K y más. Por ahora, el tamaño máximo de OLED es de 88 pulgadas.

Varias compañías, incluidas LG, Sony y Samsung, están trabajando en pantallas micro-LED, pero de momento solo las dos últimas las están vendiendo.

¿Qué es mini-LED?

television mostrando cara de mujer

Las pantallas mini-LED pertenecen a la familia de televisores LED, que incluye televisores LED normales y televisores QLED. Una pantalla mini-LED utiliza la misma fórmula que estos otros televisores: una luz de fondo LED proporciona la fuente principal de brillo que luego pasa a través de una matriz LCD y un conjunto de filtros de color para darnos la imagen final en pantalla.

El lugar donde mini-LED se aparta de este modelo es en el número y tamaño de esas luces de fondo LED. Un televisor LED convencional podría usar unas pocas decenas, o quizás unos cientos de LED para alimentar su luz de fondo. Mini-LED aumenta esto hasta miles al reducir drásticamente el tamaño de los LED individuales. La razón de este enfoque es una vez más encontrar el santo grial de un mejor contraste, un mejor brillo y mejores niveles de negro.

Con una colección más grande de LED más pequeños, las pantallas mini-LED pueden ejercer un mayor control sobre la atenuación local, la capacidad de hacer que partes de la pantalla sean completamente negras. Si los LED son lo suficientemente pequeños, entonces, en teoría, podría crear un televisor LED con los mismos magníficos niveles de negro que micro-LED u OLED. Cuando se combina con el brillo y el color mejorados posibles gracias a los puntos cuánticos, las pantallas mini-LED podrían ser la tecnología que finalmente pone a los televisores QLED a la par, o incluso mejor que OLED para una calidad de imagen general.

Al igual que micro-LED, hay algunos jugadores diferentes que trabajan con tecnología mini-LED, pero por ahora, solo TCL tiene a la venta estos televisores.

Ahora comparemos las dos tecnologías entre sí, y en varias categorías para tener una mejor idea de dónde se destaca cada una.

Tamaño

television en exhibicion y dos personas

No existe un límite real para cuán grande puede llegar a ser un televisor micro-LED. El CrystalLED de Sony (su nombre para micro-LED) se ha configurado con un tamaño de hasta 17 pies, con una resolución monstruosa de 16K para que haga honor a su tamaño. Con la capacidad de escalar simplemente agregando más paneles, es un sistema increíblemente versátil.

El tamaño de los televisores mini-LED está restringido por las mismas limitaciones de tamaño que las pantallas LED tradicionales. Es decir, se pueden hacer más grandes que los televisores OLED más grandes, pero aún no se acercan a las posibilidades de tamaño de pared que existen con micro-LED. La limitación en el mini-LED no son los LED en sí, no hay límite sobre cuántos se pueden usar a la vez, sino con los paneles de matriz LCD que iluminan. Por ahora, el televisor LED más grande que hemos visto fue el televisor UHD de disponibilidad limitada de 110 pulgadas de Samsung de 2013.

Ganador: micro-LED

Precio

television montada en pared

Por ahora, las pantallas micro-LED son solo para aquellos con un presupuesto tan grande como la pantalla que desean. Estos televisores son tan caros que ni Samsung ni Sony ofrecen precios oficiales en sus sitios web, lo que nos recuerda la expresión: “Si tienes que preguntar cuánto cuesta, no es para ti”. Aun así, la falta de precios al público no nos ha impedido reunir algunas estimaciones: los televisores CrystalLED de Sony inician en alrededor de $180,000 dólares. Y eso es para una configuración de resolución 1080 p de 120 pulgadas. ¿Quieres 4K? Eso te costará más de $700,000 dólares.

Afortunadamente los televisores mini-LED están a la par con otros televisores QLED y en algunos casos, en realidad, son más baratos en una comparación tamaño por tamaño. La primera patada de TCL en el mini-LED, su Serie 8 de 2019, cuesta bastante menos de $2,000 dólares para el modelo de 65 pulgadas, lo que lo hace razonablemente asequible.

TCL presentó una nueva versión de su tecnología mini-LED en CES 2020, que llama Vidrian Mini-LED. La firma coloca los mini-LED en una única lámina delgada de vidrio, lo que da como resultado una pantalla general más delgada y una que parece producir un brillo y niveles de negro aún mejores. Los modelos equipados con Vidrian probablemente costarán más que sus equivalentes mini-LED cuando finalmente aparezcan, pero incluso entonces, Mini-LED seguirá siendo mucho más asequible que micro-LED durante muchos años.

Ganador: mini-LED

Brillo, niveles de negro y contraste

television mostrando montaña nevada

A pesar de que mini-LED parece preparado para ayudar a cerrar la brecha a los televisores QLED  con sus competidores de televisores OLED en lo que respecta a estos atributos, todavía no hay competencia cuando mini-LED se enfrenta a micro-LED.

Con la capacidad de volverse completamente negro píxel por píxel, las pantallas emisivas como micro-LED y OLED tienen una ventaja inherente sobre cualquier pantalla que no tenga control de nivel de píxel sobre el brillo. Y el sorprendente brillo de micro-LED también significa que su relación de contraste está fuera de los gráficos en comparación con otras pantallas.

Ganador: micro-LED

Disponibilidad

Este es bastante sencillo. Sí, en teoría, hoy puedes comprar una pantalla micro-LED, pero seamos honestos: a menos que te encuentres entre los residentes más ricos de Estados Unidos no tendrás un televisor micro-LED en tu sala en el corto plazo.

Las pantallas mini-LED, por otro lado, están disponibles en este momento, aunque solo de TCL. Aun así, tanto Sony como LG han mostrado prototipos mini-LED, lo que significa que el monopolio de TCL sobre la tecnología probablemente no durará mucho. Sin embargo, con una ventaja importante, esperamos que TCL sea un líder en televisores mini-LED en el futuro cercano.

Ganador: mini-LED

Micro-LED y mini-LED son dos de las nuevas tecnologías de pantalla más emocionantes que han aparecido en años. Ambos tendrán un impacto en los televisores que compraremos en el futuro, pero claramente mini-LED será el que la mayoría de nosotros conoceremos primero.

Al margen, pero tal vez no por mucho tiempo, está QD-OLED, un matrimonio de tecnologías QLED y OLED. Si vemos los primeros televisores que utilizan esta innovación, esperamos que cuesten mucho más que los modelos mini-LED, pero aún mucho menos que los micro-LED.

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