HDMI 2.1: ¿qué es y por qué tu próximo televisor debe tenerlo?

HDMI 2.1 es, definitivamente, el medio de transmisión por cable para tu cine en casa. Si no estás seguro de que tus aparatos cuenten con esta función, sigue leyendo. Te explicaremos todo acerca de esta “nueva” tecnología, así como si es posible actualizar los dispositivos que posees. También te diremos qué debes de revisar, en caso de que estés pensando en comprar algún nuevo televisor y quieres este cumpla con todas tus expectativas.

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Nuevo televisor 8K que si cumple con HDMI 2.1

Debido a que HDMI 2.1 sigue siendo muy nuevo y la cantidad de dispositivos que lo admiten son muy pocos, probablemente tengas muchas preguntas. ¿Tal vez te preocupa si tu nuevo televisor 4K, reproductor multimedia o reproductor Blu-ray 4K Ultra HD no funcionará? ¿O tal vez te preocupa que debas comprar un montón de nuevos cables HDMI? Y entonces vienen las preguntas más profundas sobre HDMI 2.1: ¿Qué hace y por qué lo necesito?

Tenemos todas las respuestas aquí, y si bien el tema es un poco técnico, hemos hecho todo lo posible para explicarlo de una manera sencilla.

¿Está mi televisor nuevo a punto de quedar obsoleto?

Definitivamente no. Si tu televisor admite resolución 4K UHD y HDR (Alto Rango Dinámico) o incluso solo 4K, está lejos de ser obsoleto.

Si compraste tu televisor en los últimos años, entonces no debes preocuparte por un buen tiempo.

Es cierto que HDMI 2.1 abre una gran cantidad de nuevas posibilidades, que abordaremos en breve, pero los beneficios completos de estas características no se realizarán durante muchos años. Los cambios son emocionantes, pero pasarán algunos años más hasta que especificaciones como la resolución de TV 8K y 4K a 120 Hz sean más comunes.

Estoy pensando en comprar un televisor que no sea compatible con HDMI 2.1

En el pasado, nuestro consejo era: «adelante, compra ese televisor con confianza». HDMI 2.1 todavía estaba demasiado lejos. Pero los acontecimientos recientes han hecho que cambiemos de opinión.

HDMI 2.1 fue la comidilla del programa en CES 2021, y ahora puedes comprar un televisor compatible con HDMI 2.1 por aproximadamente lo que costaban los modelos HDMI 2.0 hace apenas un año.

Por lo tanto, si te encuentras actualmente a punto de comprar uno, es mejor optar por un modelo con capacidad 2.1 que no rompa tus finanzas y que prepares tu configuración de cine en casa para el futuro.

¿Requiere HDMI 2.1 nuevos cables HDMI para funcionar correctamente?

Sí, definitivamente. Como podrás ver más adelante en la explicación técnica orientada a las especificaciones de HDMI 2.1, el nuevo estándar casi triplica la cantidad de datos que se pueden transmitir en un cable HDMI. Siendo ese el caso, para aprovechar al máximo su protocolo, se requerirá el uso de un nuevo cable certificado de ultra alta velocidad.

En algunos casos raros, es posible utilizar un cable HDMI certificado de alta velocidad existente con un dispositivo HDMI 2.1 más nuevo, pero dado que la cantidad de información que se acumula en esta canalización digital aumenta a un ritmo rápido

Te recomendamos que compres nuevos cables de ultra alta velocidad junto con cualquier dispositivo compatible con HDMI 2.1 que no los incluya. Si eso suena caro, no te preocupes, no cuestan mucho más que los cables HDMI de alta velocidad estándar.

Nota: Nada cambia con respecto al tamaño o tipo de conexión de los puertos y conectores de cable HDMI. Los nuevos cables HDMI de ultra alta velocidad todavía encajarán perfectamente en los dispositivos más antiguos.

¿Es HDMI 2.1 compatible con versiones anteriores?

Sí. Podrás conectar cualquier dispositivo diseñado para HDMI que sea compatible con cualquier versión anterior del estándar HDMI, y funcionará bien en un nuevo televisor o pantalla diseñado para HDMI 2.1.

Los cables HDMI de ultra alta velocidad, también son compatibles con versiones anteriores. Por ejemplo, si en el futuro deseas conectar tu entonces arcaica Xbox One a tu nuevo y brillante televisor 8K con HDMI 2.1, eso no será un problema en absoluto.

¿Se puede actualizar el firmware de mis dispositivos HDMI 2.0b a HDMI 2.1?

En teoría, sí. En la práctica, probablemente no. Jeff Park, director de tecnología de HDMI LA, nos informó que, si bien, existen chips premium que pueden actualizarse con el firmware, son extremadamente costosos y los fabricantes rara vez los usan. Lo más probable es que tus dispositivos HDMI 2.0b existentes no tengan uno de esos raros conjuntos de chips integrados.

¿Por qué necesitamos una nueva versión HDMI?

Los dispositivos de entretenimiento doméstico ya se acercan a un ancho de banda de 18 Gbps que soporta HDMI 2.0b. Por ejemplo, si tomas un disco Blu-ray 4K Ultra HD, la resolución de imagen 4K por sí sola, es un gran ancho de banda.

Pero, si además agregas color de 10 bits, muestreo de color 4:4:4, contenido de 60 FPS, Dolby Atmos, DTS:X multicanal surround sound, metadatos de HDR, y el resto de detalles para tener la señal de un reproductor Blu-ray 4K Ultra HD o un aparato de streaming 4K en tu televisor, te acercas al límite máximo de 18 Gbps.

¿Por qué los fabricantes aumentan mejoran los productos si ya se están quedando sin espacio en la autopista digital que transmite toda esta información de audio y video? No es así. Tienes que pavimentar una carretera nueva y más ancha, y eso es exactamente lo que la organización HDMI ha hecho con HDMI 2.1.

Características de las diferentes versiones hasta HDMI 2.1

Más allá de la alta resolución y el aumento de las velocidades de cuadro que a los estudios de juegos y Hollywood les gustaría usar, era necesario ampliar la comunicación entre los dispositivos colocados a ambos lados de un cable HDMI. En este momento, tu reproductor de Blu-ray o consola puede enviar toneladas de datos de audio y video a tu televisor, pero es casi por completo una conversación unidireccional.

Al cambiar la forma en que se estructuran las tomas y los cables, la organización HDMI pudo no solo manejar más tráfico en la autopista del entretenimiento digital, sino también enrutarlo de una manera inteligente para que los dispositivos conectados puedan mantener un diálogo adecuado e ininterrumpido.

En otras palabras, si HDMI 2.0b es nuestro actual sistema de autopistas obstruido, HDMI 2.1 es una megacarretera llena de autos autónomos, inmune a los cuellos de botella y que se adapta instantáneamente a las fluctuaciones del tráfico. Entonces, ¿qué significa eso para ti y tu sistema de entretenimiento?

¿Qué hace HDMI 2.1 que HDMI 2.0b no haga? ¿Qué es lo nuevo?

De acuerdo a lo visto hasta este momento, HDMI 2.1 puede manejar mucha más información, y por lo tanto, es fácil de entender por qué brinda resoluciones de video más altas como 8K o incluso 10K. Pero la capacidad de alta resolución es la parte menos emocionante de HDMI 2.1 en nuestra opinión.

Resolución

HDMI 2.1 permite resoluciones más altas a velocidades de cuadro mayores que antes. Con HDMI 2.0b podemos disfrutar de una resolución máxima de 4K a una velocidad máxima de cuadros de 60 Hz. Con HDMI 2.1, podemos obtener 4K a 120 Hz, 8K a 60 Hz y una resolución de hasta 10K para aplicaciones industriales y comerciales.

El aumento de la resolución no es un gran problema por sí solo para televisores y proyectores: ya estamos cerca de maximizar el límite de detalle que nuestros ojos pueden ver a distancias de visualización típicas, pero agregar velocidades de fotogramas más altas es una gran noticia para los gamers.

Las velocidades de fotogramas más altas significan juegos más suaves y de mejor aspecto. La organización HDMI dice que algunos directores de Hollywood están ansiosos por migrar a una filmación nativa de 120 Hz y desean que ese contenido de alta velocidad de fotogramas llegue a los hogares de los espectadores, así como a los cines.

eARC

Canal de retorno de audio mejorado (eARC, por sus siglas en inglés). El Audio Return Channel (ARC) es una función HDMI 2.0b que permite que el audio se mueva hacia adelante y hacia atrás a través de un cable HDMI entre un televisor y un receptor de A/V o barra de sonido.

Desafortunadamente, el ancho de banda limitado de HDMI 2.0b a menudo comprime el audio y se reduce a estéreo. Con el canal de retorno de audio mejorado (eARC), ahora podemos obtener audio sin comprimir y de resolución completa a través de conexiones HDMI 2.1.

Dolby Atmos es un ejemplo perfecto. Con ARC, Atmos solo funciona cuando se utiliza Dolby Digital Plus, una señal de audio comprimida. eARC permite que Dolby Atmos brinde su mejor rendimiento utilizando Dolby TrueHD, una señal de audio de alta resolución y sin pérdidas.

Esto simplificará dramáticamente las configuraciones del sistema porque significa que los usuarios pueden conectar todo a su televisor y luego conectar un solo cable HDMI a su receptor o barra de sonido sin perder calidad de sonido. ¡Menos cables, menos desorden y mejor sonido!

HDR

El Alto Rango Dinámico es toda una evolución para la calidad de imagen de TV desde 1080p HD, pero puede ser mejor. Si estás familiarizado con la versión Dolby de HDR, Dolby Vision, es probable que sepas que la razón por la que algunos expertos lo consideran superior a otros formatos es que es un medio HDR dinámico. En otras palabras, Dolby Vision realiza cambios en la configuración de una imagen a medida que la imagen cambia. El resultado es una imagen más precisa, vibrante y…bueno, dinámica.

El único problema con Dolby Vision es que es una tecnología patentada y no todos los fabricantes de productos electrónicos quieren pagar tarifas de licencia para usarla. HDMI 2.1 lleva el rendimiento dinámico de HDR a otros sabores, incluida la versión dinámica de HDR10, conocida como HDR10+ y otras, que deberían brindar mejores experiencias HDR a más televisores y más formatos.

Un momento ¿no es posible HDR10+ usando HDMI 2.0b? Técnicamente, sí, pero no es una tecnología admitida oficialmente cuando se realiza a través de HDMI 2.0b. HDMI 2.1 lo hace oficial, lo que a su vez debería hacerlo altamente confiable.

Frecuencia de actualización variable (VRR)

Como mencionamos en la sección sobre resolución, HDMI 2.1 puede admitir velocidades de cuadro más altas para un video más fluido. Pero, igualmente importante desde la perspectiva de los juegos, permite velocidades de cuadro variables.

Los juegos de consola y computadora modernos no utilizan una velocidad de fotogramas única durante todo el juego. Varía, a veces bastante, dependiendo de la complejidad de la escena.

Cuando las velocidades de cuadro disminuyen o se aceleran, hay una falta de coincidencia entre lo que ofrece el juego y lo que el televisor está configurado para mostrar. Para compensar, el televisor tiene que hacer algunas conjeturas y el resultado no es agradable.

El retraso, la vibración y el desgarro de fotogramas son síntomas de intentar jugar juegos VRR en una pantalla HDMI 2.0b no compatible con VRR. HDMI 2.1 brinda a los televisores la capacidad de ser perfectos compañeros de juegos en pantalla grande.

Transporte rápido de cuadro

Esta función reduce el tiempo que tarda un fotograma de video en pasar del dispositivo de origen (como una computadora o consola) a una pantalla (como un televisor o realidad virtual, VR, auriculares).

Nuevamente, esto es excelente para los jugadores, que notarán mucho menos retraso, especialmente aquellos a los que les gustan los juegos de disparos en primera persona de acción rápida. Los usuarios de realidad virtual se beneficiarán de un tiempo igualmente reducido entre los movimientos y el mundo presentado a través de sus gafas.

Cambio rápido de medios

¿Conoces esa pantalla en blanco y negro que a veces aparece cuando cambias de fuente o de juegos a aplicaciones de transmisión? Fue divertido mientras duró…pero, eso desaparecerá para siempre.

Modo automático de baja latencia (ALLM)

Otra mejora más para los jugadores, ALLM permite que un televisor u otra pantalla sepa cuándo la señal proviene de una consola de juegos o computadora. Cuando eso sucede, la pantalla puede apagar automáticamente cualquier procesamiento de imagen que pueda introducir latencia o retraso. No tendrás que volver a seleccionar el modo de juego en tu televisor.

No más problemas de sincronización de audio

Actualmente, sincronizar el video de tu televisor con el audio de tu receptor o barra de sonido puede resultar complicado. Esto se debe a que el televisor puede estar usando una gran cantidad de procesamiento de video, mientras que el procesamiento del sistema de audio lleva mucho menos tiempo.

El resultado es una salida retrasada de una señal de video en relación con una señal de audio, y esa falta de coincidencia es un sonido que (tan frustrantemente) no coincide con la sincronización de su imagen.

HDMI 2.1 hará posible que los televisores hablen en tiempo real con receptores A/V, barras de sonido, reproductores de Blu-ray, consolas de juegos y otros dispositivos fuente para garantizar que su video y audio estén en perfecta sincronización todo el tiempo.

Caveat emptor (¡el comprador asume el riesgo!)

Si estabas esperando la captura en toda esta frialdad, hay una potencialmente significativa. Desafortunadamente, esa etiqueta «HDMI 2.1» en la caja de tu televisor no garantiza que la pantalla en cuestión realmente admita las funciones HDMI 2.1 que te interesan.

Por ejemplo, los televisores 2021 HDMI 2.1 de Sony se enviaron sin VRR, aunque Sony afirma que se agregará mediante una actualización de firmware. El nuevo Fire TV de la serie C350 de Toshiba tiene un solo puerto HDMI 2.1, que admite eARC y obtendrá ALLM con una actualización, pero el televisor nunca hará VRR o 4k a 120 Hz.

Tampoco destacamos a estos fabricantes. Hasta donde sabemos, ninguno de los televisores HDMI 2.1 del mercado admite el transporte rápido de cuadros (QFT).

Si sientes que estás volviendo al punto de partida, no te asustes. Cuando compres un nuevo televisor compatible con HDMI 2.1, asegúrate de hacer su diligencia debida y ver cuál de las características de HDMI 2.1 admite el televisor/fabricante.

En pocas palabras: no todos los televisores HDMI 2.1 son iguales, así que ¡cuidado con lo que compras!

Con eso concluye nuestro resumen de HDMI 2.1. Como puedes ver, el nuevo estándar abre una gran cantidad de nuevas posibilidades. Ahora es el momento de que los fabricantes decidan cómo aprovechar la nueva tecnología y cómo pueden convertir su potencial en beneficios reales. En el mundo de la tecnología, a veces esperar el cambio es tan divertido como experimentar el cambio en sí. Dicho esto, HDMI 2.1 ya no está en el horizonte, ¡ha llegado!

Un agradecimiento especial a Jeff Park de HDMI LA, Brad Bramy de HDMI.org y Chris Heinonen de Wirecutter and Reference Home Theatre por proporcionar una amplia experiencia técnica para este artículo.

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