Mini-LED vs. QLED. Cómo una tecnología está mejorando a la otra

Tecnologías complementarias que mejorarán tu televisor: Mini-LED y QLED

En medio de toda la sopa de letras de términos de TV como OLED, QLED, HDMI, ARC y HDR, ahora puedes agregar otro a la lista: Mini-LED. Si bien, aún no es un término familiar, estamos seguros que cambiara significativamente el panorama de la televisión al ofrecer un brillo y un contraste mejorado y sin la necesidad de tecnologías de visualización costosas y exóticas (como MicroLED).

Si esto a ti te suena como algo demasiado similar a la tecnología QLED, definitivamente has estado haciendo tus tareas. QLED y mini-LED son en realidad complementarios entre sí, y juntas podrían finalmente demostrar que OLED no es la única forma de obtener la mejor calidad de imagen del mundo. Aquí está la historia completa de Mini-LED y QLED.

LED: el tamaño sí importa

mini-led

Hay dos tipos principales de pantallas de TV en este momento: pantallas auto emisoras como OLED y MicroLED, en las que cada píxel de manera individual emite su propio brillo y color, y pantallas retroiluminadas como televisores LED y QLED, que requieren una luz de fondo separada para proporcionar su fuente de luz, mientras que una matriz LCD y filtros de color se encargan del color y controlan la cantidad de brillo.

Los televisores LED y QLED (que son esencialmente un subconjunto de televisores LED), usan una fuente de iluminación LED. Pero todos los televisores que utilizan esta tecnología no son iguales. Los televisores LED de bajo costo pueden usar solo unos pocos LED dispuestos alrededor de los bordes, a esto se debe el nombre de televisores con iluminación de borde, mientras que los televisores más caros usan cientos de LED dispuestos en un patrón de rejilla detrás de la matriz LCD. La regla general aquí es que cuantos más LED pueda incluir en una luz de fondo, más brillante se volverá y más control tendrá sobre ese brillo en áreas muy específicas de la imagen del televisor.

En un mundo perfecto, un televisor tendría un LED por cada píxel en una matriz LCD, pero en este momento, eso es imposible. Existe un límite físico para la cantidad de LED normales en un espacio dado, que está determinado por el tamaño de los LED. Cuanto más grandes son, menos puedes usar.

Mini-LED: un gran salto para hacerse pequeño

mini-led matriz de leds

Esta restricción en la cantidad de emisores LED, basada en el tamaño físico de cada LED, es lo que hace que la tecnología Mini-LED sea tan emocionante. Mini-Led rompe la barrera del tamaño anterior al introducir LED que son mucho más pequeños que cualquiera de los que se han utilizado hasta ahora. Estamos hablando de poder instalar miles de LED en un espacio que antes solo podía admitir cientos.

Un televisor 4K tiene poco más de ocho millones de píxeles, por lo que los mini-LED siguen siendo significativamente más grandes que un píxel individual, pero eso está bien: los mini-LED son mucho más pequeños que los LED estándar, todavía puedes ver una gran diferencia.

Se trata de la luz (y la oscuridad)

mini-led vista del sol

Como dijimos anteriormente, más LED conducen a un mejor brillo, beneficioso para HDR, así como para hacer que la imagen sea visible en habitaciones luminosas, pero también conduce a una mejor oscuridad.

Para lograr un negro profundo y oscuro en una parte específica de la pantalla en un televisor retroiluminado, del tipo que esperas cuando ves escenas espaciales, debes apagar la luz de fondo en esa parte por completo. Si tienes cientos de LED trabajando, puede controlar qué zonas de la pantalla están oscuras. Esto se llama atenuación local de matriz completa (FALD, por sus siglas en ingles). Pero incluso con la atenuación local, si hay una gran diferencia entre la parte más brillante de la pantalla y la más oscura, esto puede dar lugar a la floración, un efecto que hace que parezca que la luz se filtra desde la parte brillante hacia la parte más oscura.

Con los Mini-LED, la atenuación local se vuelve mucho más efectiva porque aumenta el número de zonas regulables mientras disminuye su tamaño, lo que facilita el aislamiento de las áreas oscuras de las claras. Esto no solo hace que las partes más oscuras de la pantalla sean más oscuras, sino que el contraste creado hace que las partes más claras parezcan aún más brillantes.

Hasta ahora, no hemos visto un televisor Mini-LED que se vuelva tan negro (y sin florecer) como OLED, pero esa brecha entre los televisores retroiluminados y las pantallas emisoras como los televisores OLED es más pequeña que nunca.

¿Dónde encaja QLED en todo esto?

mini-led tv en pared

QLED, o LED de punto cuántico, utiliza nanopartículas que tienen una propiedad especial: cuando la luz brilla sobre ellas, emiten su propia luz. Cuando estos puntos cuánticos se colocan estratégicamente entre la luz de fondo y la matriz LCD, mejora el brillo y el color. Los televisores QLED de primera línea pueden ofrecer una calidad de imagen muy similar a la OLED. Su brillo y colores vivos pueden ser más audaces que OLED, pero aun así no pueden igualar los negros perfectos de OLED.

Si enciendes un televisor QLED con retroiluminación Mini-LED, puedes conservar todo el brillo y la potencia de una pantalla QLED tradicional, pero también obtienes un control altamente granular sobre las zonas de atenuación local. En teoría, es el ingrediente que a QLED le ha faltado en su competencia con OLED.

¿Hay otros beneficios para Mini-LED?

Los televisores mini-LED son, en todos los demás aspectos, los mismos que los televisores QLED estándar, por lo que los mismos beneficios se aplican a ambos: los tamaños de pantalla pueden ser más grandes y los precios pueden ser más bajos que los televisores OLED (por ahora, de todos modos). A medida que la tecnología madure, podemos esperar ver que el Mini-LED desempeñe un papel importante en la mejora de la calidad de la imagen y reduzca el precio de los televisores LED y QLED. También puede haber ganancias en la eficiencia energética, ya que un gran grupo de LED más pequeños puede lograr el mismo brillo que los LED más grandes, sin embargo, necesitan menos energía para hacerlo.

¿Quién está fabricando televisores Mini-LED?

mini-led detalle pantalla led

Por el momento, solo TCL fabrica televisores Mini-LED e hizo su primer lanzamiento, el televisor de la serie 8 con Roku TV en 2019. Nos impresionó, pero no estábamos convencidos de que fuera un asesino OLED. Su próximo televisor Mini-LED será el Serie 6 de 2020. La Serie 6 de 2019 ya tiene nuestro voto por el mejor valor en un tlevisor 4K y estamos entusiasmados de ver cómo mejora una vez más con Mini-LED.

Estos modelos TCL Mini-LED podrían lanzar al éxito a la compañía. TCL anunció su última versión de Mini-LED en CES 2020, que llama Vidrian Mini-LED. Aunque todavía no hemos revisado un televisor que lo usa, TCL afirma que las pantallas Mini-LED Vidrian producirán “niveles inigualables de contraste, gran brillo y un rendimiento de larga duración altamente estable”.

¿Es una hipérbole o es una cuestión real? No podemos decirlo con certeza, pero sabemos que Sony, LG y Samsung también están trabajando en Mini-LED, por lo que esperamos que no pase mucho más tiempo antes de que se convierta en la principal forma en que los televisores LED están retroiluminados.

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