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Qué es WhatsApp, para qué sirve y por qué es tan popular

Lanzada en 2009, WhatsApp es una app gratuita de mensajería multiplataforma que permite a los usuarios hacer videollamadas y llamadas de voz, enviar mensajes de texto, compartir su estado y más con solo una conexión wifi. Parte de lo que vuelve atractiva a esta aplicación es que funciona en diferentes sistemas operativos –teléfonos y computadoras– de manera que puedas seguir con tu conversación a cualquier hora y en cualquier lugar. En el caso de que aún no la conozcas, a continuación te explicamos a detalle qué es WhatsApp, para qué sirve y por qué es tan popular.

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Llamadas internacionales gratuitas

WhatsApp usa la conexión celular o wifi de tu teléfono para facilitar el envío de los mensajes y las llamadas de voz a casi cualquier persona en el planeta, ya sea de forma individual o en grupo. Es particularmente útil para familias y pequeños grupos de trabajo. La aplicación te permite hacer llamadas y enviar y recibir mensajes, documentos, fotos y videos.

WhatsApp es completamente gratuito, sin cargos ni suscripciones, ya que utiliza la conexión 5G, 4G, 3G, 2G, EDGE o wifi de tu teléfono, en vez de los minutos de voz o de mensajería de tu plan. Si estás conectado a través de una red wifi, tampoco afectará a tu plan de datos. Su popularidad se sostiene por su apoyo a las llamadas gratuitas, incluso si las personas que conversan no están en el mismo país.

Chat y llamadas entre distintas plataformas

WhatsApp es una plataforma independiente. No es necesario que uses la misma marca de teléfono que la persona que recibirá tu llamada o que incluso tenga la misma plataforma. La aplicación funciona con teléfonos iPhone, Android y computadoras de escritorio o portátiles Mac o Windows.

Al igual que cualquier otra aplicación SMS, puedes iniciar una conversación con una persona o un grupo y chatear por video con hasta ocho contactos. En su versión iOS tiene soporte para reproducir videos de Instagram y Facebook directamente en la aplicación. También puedes compartir tu ubicación y tus estados, compartir contactos, configurar fondos de pantalla personalizados y alertas de notificación, descargar el historial de chat por correo electrónico, usar la cámara para tomar fotos y videos desde la aplicación y, de manera simultánea, enviar mensajes a múltiples contactos.

Mientras tengas acceso a la red, siempre estarás en línea para no perderte ningún mensaje, pero incluso cuando tu teléfono está apagado o no tiene señal, la aplicación los guarda y te entrega las notificaciones cuando vuelvas a estar conectado.

Al igual que iMessage para iPhone, WhatsApp tiene una interfaz simple que muestra tus chats en burbujas de texto con una marca de tiempo y te avisa cuando el destinatario vio tu mensaje.

WhatsApp te permite identificar a tus contactos que usan la aplicación para que no tengas que agregarlos manualmente. También puedes invitar a personas que no usan WhatsApp o conectarte con otros usuarios que no están en tu lista de contactos. Además, puedes crear grupos de trabajo, amigos o familiares para comunicarte con hasta 256 participantes.

La app también te permite cambiar tu fondo y enviar tu ubicación GPS a un mapa interactivo. También puedes enviar la información de un amigo a otro usuario o, en casos extremos, bloquear a alguien que no quieras que te escriba.

La app tiene una función de búsqueda que te permite buscar por palabra clave, grupo, nombre de contacto, o número telefónico. También puedes buscar por palabras claves en una conversación. WhatsApp es interoperable con Google de modo que puedas guardar una copia de tu historial de mensajes en Google Drive, o si no estás en Google, en la memoria de tu teléfono. Si pierdes mensajes importantes, puedes recargar y reinstalar la app para encontrar tus mensajes perdidos.

La aplicación tiene una función de búsqueda que te permite buscar por palabra clave, grupo, nombre de contacto o número de teléfono. También puede buscar palabras clave en una conversación. Además, es posible escribir uno o más mensajes de estado, que durarán por 24 horas o hasta que tú lo cambies.

WhatsApp es interoperable con Google, por lo que puedes guardar una copia de su historial de mensajes en Google Drive o, en su defecto, en la memoria de tu teléfono. Si pierdes mensajes importantes, puedes descargarla de nuevo y volverla a instalar para encontrarlos.

Seguridad

WhatsApp cuenta con una serie de características de seguridad avanzadas. Tiene cifrado de extremo a extremo, al igual que iMessage y Signal de Apple. Todos los mensajes que fluyen a través de la plataforma están protegidos, de modo que solo el remitente y el destinatario puedan verlos. WhatsApp no podrá leer tus mensajes, aunque quisiera.

La aplicación no almacena su información personal y solo las personas que apruebas como contactos pueden enviarte mensajes. Al igual que con un número cada vez mayor de servicios de Internet, como Google y Facebook, WhatsApp utiliza autenticación de dos factores, que te permite ingresar un segundo código de acceso a tu teléfono por mensaje de texto para acceder a tu cuenta. Sin embargo, los mensajes de grupo pueden entrar en conflicto con algunas configuraciones de privacidad, ya que si has bloqueado a alguien, aún podrás recibir sus mensajes si comparten el mismo grupo.

Alcance global vs. la competencia

WhatsApp dice que le da servicio a más de 2,000 millones de personas en más de 180 países, con más de 1,000 millones de usuarios activos diariamente. WhatsApp es la aplicación líder en mensajería en 169 países, pero no en EEUU, donde Messenger es más popular.

Esto parece estar cambiando, ya que datos recientes muestran que WhatsApp encabeza la lista actual de las apps de mensajería móvil globales más populares en 2021. Más de 100 mil millones de mensajes son enviados cada día en WhatsApp, lo que la convierte en la app de mensajería más activa en el mundo.

WhatsApp generalmente se enfoca en llegar a la mayor cantidad de personas en el mundo. La app sigue dominando en India, Alemania, Rusia, y U.K. Sin embargo, a pesar de sus impresionantes estadísticas, WhatsApp no está sola en este mercado. Entre las aplicaciones que le compiten están Signal, Telegram, Facebook Messenger, Skype y hasta Twitter DMs.

Actualizaciones para versión móvil en 2021

Después de 2018, WhatsApp no ha presentado nuevas funciones que llamen mucho la atención, pero sigue modificando y mejorando las existentes. De manera reciente, WhatsApp instituyó nuevas configuraciones de privacidad que te dan más control sobre los mensajes grupales, en particular quién te puede agregar a un grupo.

Los administradores pueden enviarte una invitación privada vía Configuraciones > Cuenta > Privacidad > Grupos. Hay tres opciones disponibles: Todos, Mis Contactos y Mis Contactos Excepto. Mis Contactos está restringido a las personas que tienes en tu agenda, quienes pueden agregarte a grupos, y Mis Contactos Excepto ofrece aun más control sobre qué contactos pueden ver tu estado.

Puedes agregar o eliminar usuarios de la lista de Mis Contactos Excepto para cada estado que actualices, lo que te dará más privacidad y control sobre la información que compartes en la app. Adicionalmente, ahora las funciones de llamada en espera te permiten elegir aceptar una llamada entrante de WhatsApp mientras estás en otra llamada.

Sin embargo, WhatsApp causó revuelo en enero y mayo de este año cuando actualizó su política de privacidad y términos de uso después de haber sido adquirido por Facebook. Se supuso que esta actualización le daría a Facebook el derecho de leer los mensajes de los usuarios, pero Niamh Sweeney, director de políticas públicas de WhatsApp para Europa, Medio Oriente y África, confirmó que no hubo cambios en las políticas de la app para compartir información.

Versión web

WhatsApp Web es una versión de escritorio de la aplicación móvil que funciona dentro de los navegadores Mac o Windows (excepto Internet Explorer). Pero no ofrece todos los servicios disponibles en la aplicación móvil. Todo lo que hagas en la web se sincronizará y se mostrará en la aplicación de iPhone o Android, de manera que todos tus chats quedan sincronizados y la versión web ahora también te permite hacer videollamadas. Una versión comercial permite a las empresas acceder a WhatsApp para interactuar con sus clientes.

Desventajas

WhatsApp ha demostrado ser un servicio útil para una infinidad de usuarios, pero sabemos que hay algunos obstáculos que enfrentan. Uno de los pocos problemas, por ejemplo, es cuando intentan comunicarse con amigos y familiares que no tienen WhatsApp. La app solo permite que los usuarios con una cuenta conversen con otros que también usen el servicio. Eso te obliga a que convenzas a las personas a que se unan a WhatsApp. Una vez que solucionas eso, descubres que hay muy pocos problemas con la aplicación.

Convencer a tus seres queridos a que se unan puede parecer una tarea difícil, en especial si están acostumbrados a comunicarse contigo a través de otras apps o plataformas. Podrás ganártelos con las funciones extensas de WhatsApp, como sus “historias” y mensajería universal. Desafortunadamente, en este momento la app no tiene ninguna función de filtro de rostros, lo que podría resultar nada atractivo para quienes están acostumbrados a otros servicios de mensajería importantes.

Más allá de eso, WhatsApp no cuenta con un asistente virtual y esto limita a los usuarios a un máximo de archivos (no podrás enviar archivos, fotos, o videos mayores a 100 MB y 16MB respectivamente). Por otra parte, puedes llamar a otros usuarios de manera gratuita, pero utiliza datos rápidamente. Si no estás conectado a wifi, podrías acumular cargos de datos muy rápido. Y por último, WhatsApp no puede llamar al 911 o ningún otro servicio de emergencia. Necesitarás un plan de telefonía real afuera de esta app.

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