No solo Skype y Cortana: Microsoft también te estuvo espiando a través de tu Xbox

Las preocupaciones sobre la privacidad han estado siempre presentes alrededor de la tecnología. Hasta ahora las grandes compañías han logrado mitigar la mayoría de los temores de los consumidores en torno a la posibilidad de que su vida privada podría ser expuesta. Sin embargo, eso está cambiando gracias a revelaciones ligadas a Amazon, Google y Apple. Ahora, Microsoft se une a la tendencia.

Si pensabas que tus llamadas de Skype y las preguntas que haces a Cortana eran totalmente privadas, estás equivocado, especialmente si alguna vez usaste la función de traducción de idiomas. Luego de que esas noticias fueron divulgadas, ahora los usuarios de las consolas de juego también tienen algo de qué preocuparse.

Tu consola Xbox te espía en casa

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Según informa Motherboard, empleados contratistas que trabajan para Microsoft han estado escuchando el audio de los usuarios de Xbox sin su consentimiento.  Esto, según dijeron, era para mejorar las funciones de comando de voz de la consola.

Se suponía que el audio que estos empleados escuchaban debería haberse capturado solamente después de seguir un comando de voz como “Xbox” o “Hey Cortana”. Sin embargo, los contratistas afirman que las grabaciones a veces se activaban en cualquier momento y registraban por error, dándoles acceso a conversaciones personales o a situaciones privadas en el hogar de las personas que son dueñas de una consola de juegos de Microsoft.

Tus llamadas de Skype y tu privacidad

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Anteriormente, Motherboard publicó otro informe que muestra documentos, audio y capturas de pantalla que indican que empleados contratistas de Microsoft están escuchando algunas llamadas de Skype Además, también oyen las preguntas y comandos de voz que los usuarios dan a Cortana, el asistente inteligente de la compañía.

Esencialmente, los empleados de Microsoft reciben muestras de grabación de audio de algunas llamadas de Skype (generalmente las que son realizadas a través de la función de traducción de la aplicación), así como grabaciones de audio de los comandos de voz a Cortana. Con las llamadas de Skype, se espera que los contratistas ayuden a transcribir lo que escuchan, ya sea eligiendo la mejor traducción generada por Skype o agregando su propia traducción.

Si bien el informe de Motherboard menciona que las capturas de pantalla muestran que “el audio es manejado como información confidencial de Microsoft”, el problema aquí es que los contratistas aún pueden escuchar conversaciones explícitas y comandos de voz sobre asuntos personales totalmente privados, incluidas conversaciones que podrían involucrar información confidencial, o hasta sexo telefónico. Además, los comandos de voz de Cortana podrían contener direcciones y datos completos, o consultas personales potencialmente embarazosas.

Además, no parece que Microsoft haya sido completamente transparente sobre esta práctica de revisión de grabación de audio. Y aunque en la sección de Preguntas Frecuentes sobre la privacidad del traductor de Skype se menciona la recopilación y el análisis de las llamadas, no parece haber ninguna mención del hecho de que traductores humanos son parte de los “servicios de traducción” que ofrece la función de traductor de Skype.

De hecho, Skype enfatiza que la recopilación de estas conversaciones tiene como objetivo ayudar a mejorar la “tecnología” detrás de su servicio de traducción, pero no entra en detalles sobre las personas que están diariamente detrás de dicha tecnología: “Para proporcionarte una conversación traducida, el contenido de tu comunicación se pasa a través de nuestros servicios de reconocimiento de voz y / o traducción antes de ser devuelto en el idioma elegido”.

“La traducción en Skype es una nueva tecnología que mejorará cuanto más se use. Para ayudar a que la tecnología aprenda y crezca, verificamos las traducciones automáticas y retroalimentamos las correcciones en el sistema, para construir servicios más eficaces”, añade. Como puedes ver, en ningún lugar se menciona la participación de personas.

Microsoft se defiende

Microsoft emitió una declaración a Motherboard explicando por qué recopila estas grabaciones, afirmando que era transparente sobre esta práctica y que “obtiene el permiso de los clientes antes de recopilar y usar sus datos de voz”.

La compañía también describió las medidas que ha tomado para garantizar la privacidad de sus usuarios al participar en esta práctica, incluida la desidentificación de datos, acuerdos de confidencialidad con los proveedores y sus empleados, y la exigencia de que cumplan con los altos estándares de privacidad establecidos. “Continuamos revisando la forma en que manejamos los datos de voz para asegurarnos de que las opciones sean lo más claras posible para los clientes y proporcionar fuertes protecciones de privacidad”, afirma la declaración.  El informe de Motherboard también mencionó que Microsoft dijo que los contratistas solo podían acceder a los datos de audio a través de “un portal en línea seguro”.

Esta situación se una al hecho de que Apple, Google y Amazon también confirmaron que emplean a humanos para escuchar las grabaciones de las interacciones de sus usuarios con sus asistentes inteligentes.

Aunque se afirma que las grabaciones de Siri, Alexa o Google Assistant que son analizadas después de que alguien pronuncie la palabra de activación del dispositivo no incluyen información personal, como la dirección de la casa del usuario, sí tienen un enlace a un número de cuenta, y también muestran el nombre del dueño y el número de serie del dispositivo.

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