Este Vocho se enfrentará a una de las carreras más difíciles del mundo

Con el desierto de Baja California (México) como telón de fondo, la famosa Baja 1000 es una de las carreras más duras del mundo. Los competidores conducen cientos de millas en una combinación de caminos y senderos inhóspitos, deteniéndose solo cuando sus vehículos necesitan combustible, reparaciones… o cuando simplemente ya no pueden más. Y este año, un humilde Vocho de Volkswagen asumirá el desafío.

Los Beetles, en realidad, han competido en Baja 1000 en numerosas ocasiones a lo largo de los años, algo que VW aparentemente desea recordarle al gran público. El fabricante alemán patrocinará ahora un Beetle de 1970 inscrito por ProjectBaja.com en la 50ª edición de la carrera, la cual se llevará a cabo entre el 14 y el 18 de noviembre. La carrera comienza en Ensenada, Baja California, México, y abarca 1,134 millas, terminando en La Paz, Baja California Sur.

El Vocho (apodado “Tope”) conserva su motor de cuatro cilindros en línea de 1.6 litros, pero ha recibido algunas modificaciones para poder competir en condiciones. Unos amortiguadores Fox de más rígidos se instalaron para hacer frente al duro terreno. Un depósito de combustible de carreras de 22 galones reemplazó el tanque de gasolina de reserva, y sus neumáticos de stock se cambiaron por unos BF Goodrich All Terrains algo más carnosos. Se agregaron placas antideslizantes y luces adicionales, despojando su interior de todo lo innecesario. Por seguridad, se agregaron unos cinturones de seguridad de carreras, así como una jaula antivuelco.

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© ProjectBaja.com

Pero incluso con estas modificaciones, el Beetle aún se ve como un Vocho de toda la vida. Esa era justamente la idea, ya que el auto competirá en la Clase 11, que fue creada específicamente para los VW Beetles de serie. Las reglas están diseñadas para mantener los autos lo más cerca posible de las especificaciones de fábrica, permitiendo sólo las modificaciones que se consideren necesarias para la seguridad, así como para permitir que los vehículos sobrevivan a la carrera.

La competición incluye una mezcla de diferentes clases de vehículos, los cuales van desde camionetas hasta motocicletas, pasando por vehículos todoterreno diseñados especialmente. Esas plataformas monstruosas suelen ser las que compiten por la victoria general.

ProjectBaja.com es un equipo con sede en Denver, Colorado, dirigido por el diseñador industrial Josh McGuckin. El equipo intentó completar la carrera por última vez en 2014, pero no pudieron terminar. ¿Tendrán mejor suerte este año?

Patrocinar un Vocho en Baja 1000 es una manera bastante obvia que tiene Volkswagen de recordar a la gente su legado en las carreras, pero VW no planea quedarse solamente aquí. Actualmente está creando un automóvil de carreras completamente eléctrico que tendrá como objetivo establecer un récord en el Pikes Peak International Hill Climb del próximo verano. Casi nada.

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