Volkswagen Golf 2020 rejuvenece con estilo e impulso digital

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El Golf es para Volkswagen lo que el iPhone es para Apple: ha sido la piedra angular de la firma desde que el modelo original hizo su estreno en 1974, como un reemplazo para el Beetle de motor trasero. Actualmente, la marca alemana le está dando los toques finales al ejemplar de octava generación, con un diseño más definido y una gran cantidad de características tecnológicas que han surgido de modelos más grandes y costosos. A solo meses del debut del hatchback, Volkswagen lanzó un par de bocetos de diseño e información preliminar que nos dan una idea de qué esperar de él.

Una de las gráficas sugiere que el modelo 2020 aún es reconocible como un Golf, pero no es simplemente una actualización de la actual unidad de séptima generación. Los diseñadores hicieron que la toma de aire integrada en el parachoques delantero fuera más grande, ya que redujeron el tamaño de la rejilla para lograr un aspecto nítido y seguro. Aún no hemos visto la parte de atrás, pero esperamos cambios de estilo similares. La carrocería también oculta una actualización de la plataforma modular MQB.

Si bien el próximo Golf será formalmente la octava generación, un vistazo al interior adelanta que también podría ser la décima. El segundo boceto confirma que el Golf recibirá grandes mejoras tecnológicas, como una pantalla ancha que divide en dos. La primera irá a la izquierda, ubicada directamente detrás del volante, y reemplazará al grupo de instrumentos analógicos en la mayoría de las versiones. La del centro del tablero permitirá que los pasajeros delanteros accedan al sistema de información y entretenimiento, que también esperamos sea nuevo. Hemos visto esta configuración antes, pero solo en vehículos relativamente caros, como los miembros de la familia Mercedes-Benz.

“La gente quiere al Golf, porque es icónico, pero ahora hay un gran avance de digitalización en su interior. Aunque digital, sigue siendo un Golf, pues mantuvo los atributos que los conductores han amado, pero evolucionando a un siguiente nivel”, dijo a la revista británica Autocar Juergen Stackmann, integrante de la junta directiva de Volkswagen.

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Con ese fin, los diseñadores también han reducido drásticamente el número de botones, diales e interruptores en la cabina para lograr un aspecto más limpio y elegante. Un sistema de actualización por aire mantendrá siempre su software actualizado. Además, estará conectado permanentemente a Internet.

El Golf adopta una tecnología híbrida suave de 48 voltios para mantener bajo control la economía de combustible y las emisiones de CO2. Los motores de 1.0 y 1.5 litro cuentan con un generador de arranque accionado por correa, que recupera la energía cinética cuando el automóvil avanza, lo envía a una pequeña batería y lo bombea a través del tren motriz al acelerar. El sistema emplea los datos del sistema de navegación para saber cuál es el mejor lugar para usar la electricidad. La potencia extra tiene más sentido al subir una colina empinada que cuando se cruza por un centro de la ciudad lleno de gente, por ejemplo.

La tecnología híbrida suave de 48 voltios ya fue adoptada por variedades como el Audi A7 de segunda generación. No es iluso presumir que el sistema será cada vez más común en todos los segmentos del mercado en los próximos años, pues los fabricantes deberán hacer sus mejores esfuerzos para cumplir con las cada vez más estrictas regulaciones medioambientales.

Aunque las especificaciones técnicas completas se mantienen bajo reserva, sabemos que no todas las variantes del Golf de octava generación se electrificarán. Mientras esperamos conocer el próximo episodio en la saga GTI, apostamos a que el poderoso Golf R volverá a ocupar el lugar en más alto en la jerarquía familiar.

Informes anteriores afirmaban que Volkswagen quería reservar la octava generación del Golf para el Salón del Automóvil de Francfort 2019, pero los planes han cambiado. Ahora sabemos que la estrella que la marca llevará a la muestra será la ID.3, su primer modelo diseñado específicamente eléctrico. En ese escenario, el debut global del próximo Golf se espera para principios de 2020, aunque Volkswagen no ha revelado precisamente cuándo y dónde lo veremos por primera vez. Suponiendo que el Golf regrese al mercado estadounidense, la unidad en las salas de ventas estará registrada como modelo 2021.

Rumores no confirmados sugieren que Estados Unidos recibirá las variantes GTI y Golf R, pero no obtendrá el estándar, porque compite en un segmento pequeño del mercado no demasiado dinámico. Volkswagen no ha confirmado dichas especulaciones, pero un portavoz dijo a Digital Trends que la empresa aún no ha decidido si venderá la octava generación de Golf en la ribera oeste del Atlántico.

“Los Golf R y GTI están confirmados, pero otros modelos de octava generación aún están bajo análisis para la región de América del Norte”, dijo el vocero. Para fines de 2019, surgirán detalles adicionales sobre el hatchback y qué miembros de la gama pisarán el asfalto estadounidense.

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