Los taxis voladores de Uber reciben la ayuda del gobierno de EE.UU.

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Elevate, el proyecto de viajes en aviones ligeros de Uber, se ha asociado con grupos gubernamentales y de la industria privada para desarrollar su servicio, ha informado USA Today.

El martes 8 de mayo, Uber dio a conocer algunos detalles sobre UberAir en Elevate Summit 2018 en Los Ángeles, la segunda conferencia anual de “los principales líderes de aviación a pedido de la industria, el gobierno y la academia”.

Uber anunció un acuerdo con la NASA para investigar los problemas de control de tráfico aéreo. El estudio se enfocaría en el área de Dallas, pero no especificó si emplearía una aeronave ligera real o usaría simuladores. Uber Elevate también trabajará con el Army Research Lab en hélices co-rotatorias, esto en aras de un viaje más silencioso, informó USA Today.

Uber Elevate también lanzó nuevas imágenes conceptuales de lo que serán sus futuros taxis voladores. Uber se refiere a estos como “vehículos eléctricos de despegue y aterrizaje vertical, o eCRM (por sus siglas en ingles)”, ha informado Fortune.

La declaración de Uber hace hincapié en la seguridad, la comodidad, la conveniencia y la eficiencia en el diseño y sistema operativo del eCRM. La velocidad de vuelo será de entre 150 mph y 200 mph mientras vuele a una altura de 1,000 a 2,000 pies (entre 300 y 600 metros) por encima del suelo. Las baterías eléctricas de la aeronave permitirán una autonomía de 60 millas, pero Uber dijo que su recarga solo tomará cinco minutos.

Uber ha tenido mucho que explicar sobre la seguridad de los pasajeros y peatones en una declaración emitida ayer 8 de mayo, el día antes de que comenzara la Elevate Summit 2018.

“El diseño del eCRM es amigable para los peatones, ya que las palas de las hélices se ubicarán lo más alto posible, dejando un amplio espacio para que las personas aborden y desembarquen sin tener que agacharse”. Y agregan: “La colocación en altura de las alas proporciona una entrada cubierta en la cabina, protegiendo a los pasajeros de la lluvia ligera mientras suben. Finalmente, el punto de entrada a los eCRM se limita a un lado, simplificando las operaciones de la tripulación y reduciendo la confusión para los pasajeros cuando el vehículo se acerque a ellos”.

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Poniendo una fecha para sus planes, Uber aseguró que Dallas, Dubai y Los Ángeles tendrían los vehículos voladores UberAir en 2020. Los vuelos iniciales tendrán pilotos humanos, pero el gran plan de Uber Elevate prevé aviones autopilotados.

Cuando Uber contrató a Mark Moore, un ex ingeniero de aviación avanzado de la NASA, para dirigir la ingeniería de Uber Elevate a principios de 2017, el servicio de taxi aéreo cruzó la línea de la especulación y se solidificó como proyecto, aún no definido del todo, sí, pero posible en el futuro.

A finales de 2017, Uber Elevate lanzó un video teaser para UberAir que afirmaba: “La realidad del transporte aéreo urbano está más cerca de lo que crees. De hecho, Uber Elevate ya ha comenzado a explorar las barreras que tendremos que superar para hacer de los despegues y aterrizajes verticales una realidad y llevar UberAir a Dallas y Los Ángeles para 2020”.

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