La Toyota Tundra 2022 llega a conquistar el corazón de Norteamérica

La llegada de la Toyota Tundra en 1999 representó el primer esfuerzo del coloso automotriz japonés por conquistar una porción significativa del lucrativo mercado estadounidense de camionetas pickup. La idea de que un fabricante foráneo se adueñara de ese nicho no era descabellada. Toyota y Honda habían conquistado el mundo de los compactos en la década de los ochentas y el de los medianos familiares en los noventa. No había motivos para pensar que no se podría hacer lo mismo con las pickups grandes.

Los compradores de pickups en Estados Unidos resultaron ser el motivo. Fieles a los productos de los fabricantes locales, el mercado doméstico ha recibido dos generaciones de la Toyota Tundra y de la Nissan Titan, los dos esfuerzos japoneses en el segmento, con cruel indiferencia. Al cierre de 2020, la porción del mercado de la Tundra fue de 4.7 por ciento, mientras que el de la Titan fue de apenas 1.1 por ciento; los fabricantes domésticos tienen 90 por ciento de participación con la Ford Serie-F a la cabeza del segmento con más de un tercio del mercado.

La llegada de la tercera generación de la Tundra, totalmente nueva para 2022, representa una oportunidad para revertir la tendencia y darle finalmente a Toyota una porción significativa en el codiciado segmento. ¿Tendrá lo que hace falta para lograr semejante objetivo? Vamos a conocerla.

Diseño

La Toyota Tundra será vendida exclusivamente en Norteamérica, por lo que a nadie deberá extrañar que comparta los atributos visuales típicos de las pickups más populares en Estados Unidos, como su trompa visiblemente más larga que justifica el tamaño de su nueva y enorme parrilla. Su diseño es el fruto del trabajo conjunto de los estudios de Toyota Motor Corporation y Calty Design Research, en Newport Beach, California, y Ann Arbor, en Míchigan.

El lenguaje del diseño inspirado por el superhéroe Ironman de Marvel, al que Toyota llama “músculo técnico”, busca comunicar resistencia y cohesión a través de la ilusión de elementos entrelazados. Algo que también hemos visto en las últimas entregas de Ford y Chevy en el segmento, y que está particularmente bien logrado en la nueva Tundra.

Toyota jugó con el volumen para innovar y mejorar la apariencia ultragenérica de la parte trasera de las pickups, incluso integró un alerón funcional en el borde superior del portón trasero de accionamiento electrónico con control remoto en todas las versiones. Cuando se tienen las manos ocupadas es posible liberar este portón trasero con un toque del codo gracias a un pulsador integrado en la luz trasera.

Debajo de la tapa del motor

A diferencia de las generosas y a veces complicadas ofertas de motores de los fabricantes de marcas estadounidenses, el menú de máquinas de la nueva Toyota Tundra es muy simple. El motor estándar es un nuevo V6 de 3.5 litros biturbo al que Toyota bautizó como i-FORCE, que es capaz de producir hasta 389 caballos de fuerza y 479 libras-pie de torque. La segunda opción consiste básicamente en el mismo motor combinado con un motor-generador eléctrico que crea energía adicional que se transfiere a través de la transmisión. Toyota llama a esta segunda opción i-FORCE MAX y es capaz de crear 437 caballos de fuerza y unas portentosas de 583 lb-ft de torque. Una nueva caja de cambios automática de 10 velocidades será la única transmisión disponible para toda la línea Tundra 2022, tanto en las versiones de tracción trasera como en las 4X4.

i-FORCE MAX será la única opción de motor disponible en el mercado mexicano.

Plataforma y carrocería

Miembros del equipo de ingeniería liderados por el jefe del proyecto Tundra Mike Sweers pasaron dos años desarrollando la nueva plataforma que será compartida por la legendaria Land Cruiser, cuya nueva generación no estará disponible en Estados Unidos y que cuenta con un bastidor estilo escalera de vigas cerradas de acero de alta resistencia para mayor rigidez estructural. La capacidad de carga máxima es de 1,940 libras (880 kg) y la de remolque es de 12,000 libras (5,440 kg).

Una de las grandes novedades de la Tundra 2022 es una nueva suspensión trasera de enlaces múltiples con muelles helicoidales en lugar de las ballestas del modelo anterior, lo que permite añadir un sistema de suspensión neumática en los modelos de alta gama con capacidad de nivelación manual, mientras que adelante usa una suspensión de doble horquilla de nuevo diseño que se beneficia de una reducción del ángulo de compensación del pivote maestro para mejorar la estabilidad en línea recta, así como la conducción a alta velocidad.

La versión todoterreno TRD Pro cuenta con una barra estabilizadora delantera, piezas de suspensión pintadas de rojo, placa protectora delantera de aluminio junto con protección adicional para los bajos y llantas Falken todoterreno exclusivas del modelo.

La caja de carga de compuesto de aluminio es ofrecida en longitudes de 5.5 y 6.5 pies –que llega por primera vez en la versión CrewMax de cabina doble completa–, y 8.1.

Cabina

Toyota eligió un tema de diseño horizontal a fin de integrar el panel de instrumentos y la consola central para fluir con el interior. La nueva Tundra utiliza materiales de alta calidad en zonas de alto contacto como los apoyabrazos centrales individuales para los ocupantes de los asientos delanteros, almohadillas en el tablero, puertas y otras áreas en la mayoría de las molduras.

El nuevo interior ofrecerá un techo panorámico, asientos delanteros con calefacción y ventilación, parasol trasero, y volante con calefacción. En el apartado tecnológico se encuentran una serie de nuevas características en toda la línea, como ayudas de remolque y mejoras todoterreno. Con la Tundra 2022 debuta un sistema multimedia completamente nuevo con Apple CarPlay y Android Auto, actualizaciones inalámbricas que incluye un asistente virtual que responde a comandos de voz con micrófonos integrados en la cabina, un sistema de navegación basada en la nube para actualización constante de mapas y datos como puntos de interés y alertas en la vía proporcionados por Google.

Versiones

La nueva línea Tundra 2022 ofrecerá versiones SR, SR5, Limited, Platinum, 1794 y TRD Pro. El tren motriz híbrido i-FORCE MAX será el único disponible para la Tundra TRD Pro y será una opción para las versiones Limited, Platinum y 1794.

El paquete TRD Off-Road está disponible en los modelos SR5, Limited y 1794, e incluye rines TRD de 18 pulgadas (rines exclusivos de 20 pulgadas en Limited y 1794), parrilla TRD, suspensión TRD todoterreno, placas de deslizamiento, guardabarros y palanca de cambios forrada en cuero TRD. Todos los modelos 4X4 también obtendrán bloqueo electrónico del diferencial trasero, Selección Multiterreno y el sistema de control de crucero todoterreno al que Toyota llama control de arrastre.

También habrá un paquete TRD Sport disponible en los modelos de tracción trasera y 4X4 SR5 en configuraciones CrewMax (cabina doble) y Double Cab (cabina y media) que incluye la adición de ruedas TRD de 20 pulgadas, parrilla TRD, suspensión deportiva TRD rebajada y palanca de cambios forrada en cuero TRD.

Todas las versiones de la Tundra 2022 vienen de serie con el paquete de sistemas de seguridad Toyota Safety Sense 2.5 que incluye sistema de precolisión, detección de peatones, control de crucero por radar dinámico, alerta de pérdida de carril, asistente de seguimiento de líneas, luces altas automáticas y asistente de señales de carretera. Además, hay otros sistemas de seguridad activa como monitor de punto ciego, alerta de tráfico cruzado trasero y frenado automático de emergencia.

Al igual que la generación actual, la nueva Tundra será ensamblada exclusivamente en la planta Toyota Motor Manufacturing Texas, en San Antonio, y aunque aún falta mucho tiempo para saber si la tercera generación de la Toyota Tundra se convertirá en un contrincante de peso en el segmento de las camionetas de pickups grandes de Estados Unidos, pronto conoceremos sus características de manejo cuando en las próximas semanas visitaremos la ciudad de San Antonio para conocerla en acción.

Los precios de la nueva Toyota Tundra serán anunciados más adelante, cerca de la fecha del inicio de sus ventas a finales de este año.

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