El último prototipo de Kia luce una máscara digna de Hannibal Lecter

Kia pudo haber lucido su SUV más grande en el Salón del Automóvil de Seúl 2019, la Telluride. Sin embargo, terminamos contemplado un segundo gran vehículo: el prototipo de la Kia Mohave Masterpiece. Se trata de otro utilitario deportivo del fabricante surcoreano, que además muestra una evolución de su parrilla de “nariz de tigre”.

El nuevo frontal cuenta con grandes barras verticales, que le dan un aspecto similar al de Hannibal Lecter. Además, elementos de iluminación complejos se asoman entre ellas. El resto de esta edición preliminar es la típica caja con ruedas. Si es un estilo que sigue siendo popular entre los compradores, ¿por qué cambiarlo?

Kia describió la Mohave Masterpiece como una “gran SUV todoterreno”, pero no publicó ninguna especificación técnica que permitiera conocer a qué se refería con su verdadera capacidad todoterreno. La filial de Hyundai, que solo divulgó algunas fotos del exterior del carro, tampoco entregó detalles sobre el interior o el tren motriz.

Mohave es el nombre usado para la Kia Borrego en otros mercados. La Borrego fue el último intento de la compañía en una SUV grande con capacidad off-road, y fue un fracaso de ventas en Estados Unidos. Kia la introdujo en 2009, cuando la crisis financiera y los altos precios del combustible reducían las ventas de grandes SUV. Duró menos de un año en el país antes de ser reemplazada por una Sorento ampliada, aunque sí se comercializó como Mohave en otros países.

Si Kia decide que la bosquejada Mohave Masterpiece pase a producción, es posible que la SUV pueda llegar a Estados Unidos. A diferencia de la época en que se lanzó la Borrego, hoy los precios de la gasolina son más bajos y las ventas de las SUV van al alza. Sin duda, este es el mejor momento para sacar un vehículo como este.

Por otro lado, Kia tendría que distinguir la Mohave de la Telluride, un vehículo completamente nuevo que empuja los límites de la marca.

Kia no es el único fabricante de automóviles coreano que se vuelve loco por las SUV. Su matriz, Hyundai, presentará un nuevo modelo llamado Venue en el Salón del Automóvil de Nueva York 2019. Además, la próxima Hyundai Palisade compartirá una plataforma con la Telluride. Presentada en noviembre de 2018, se espera que la Palisade llegue a las salas de exhibición de Estados Unidos este verano boreal.

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