Smart se va de EEUU tras la desastrosa adopción de la electricidad

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Los policías de Manhattan necesitarán encontrar nuevos vehículos para patrullar las calles, después de que se confirmaran los interminables rumores que apuntaban a la desaparición de la marca Smart. Mientras que la empresa matriz Daimler salvó su división de automóviles urbanos en el último momento, al vender la mitad a un socio chino, confirmó que el ForTwo 2109 será el último modelo que venda en Estados Unidos y Canadá.

“Una serie de factores, entre ellos un mercado de microautos en declive en Estados Unidos y Canadá, combinados con los altos costos de homologación para un modelo de bajo volumen son fundamentales para esta decisión”, dijo mediante un comunicado un portavoz de Daimler a TechCrunch. Los actuales propietarios aún podrán acercarse a la red de distribuidores de Mercedes-Benz para repuestos y servicio, agregó el portavoz, por lo que la decisión de finalizar las ventas no creará autos huérfanos sin el apoyo de la fábrica.

La noticia apenas llega por sorpresa. El Smart nunca fue un vendedor de gran volumen con la variedad ForTwo en Estados Unidos, debido en gran parte a sus dimensiones de bolsillo, pero las ventas cayeron desastrosamente después de que la compañía se volvió completamente eléctrica para el modelo del año 2018. La automotriz perdió un tercio de su red de distribuidores debido a que las ventas se embarcaron en una caída del 58%. Logró vender solo 1,276 unidades en Estados Unidos en 2018, y las cifras de 2019 ven aún mucho peor.

Con solo 106.1 pulgadas (2,695 milímetros) de parachoques a parachoques, el Smart ForTwo fue el auto nuevo más pequeño disponible en Estados Unidos. Una vez que se descontinué, ese honor irá al Fiat 500, que tiene una longitud total de 139.6 pulgadas (3,546 mm). Pequeño no significó barato en el caso del desahuciado ejemplar, y el cambio eléctrico elevó el precio del biplaza hasta los $23,900 dólares, por lo que los compradores que buscan un auto nuevo con un presupuesto ajustado aún tienen muchas opciones excelentes (y bastante más asequibles) para elegir.

En el resto del mundo, el ForTwo sobrevivirá y su cuarta generación se espera que salga a la venta en 2022. Daimler vendió una participación del 50% en su marca Smart a Geely, el conglomerado chino que posee una variedad de compañías, incluyendo Volvo. Los planes de ambos son de seguir desarrollando el modelo en conjunto. Mercedes trazará las líneas del vehículo en sus estudios de diseño, mientras que el departamento de investigación y desarrollo de Geely se encargará de todo lo que va bajo la carrocería. La producción se llevará a cabo únicamente en China.

¿Hemos visto el final de la marca Smart en América? Posiblemente no. Escribiendo en el blog oficial de Daimler, el CEO saliente, Dieter Zetsche, dijo que espera que el acuerdo con Geely le permita a Smart lanzar nuevos modelos e ingresar a nuevos segmentos. Uno de ellos podría ser el de las SUV, que se encuentra en pleno auge. No esperes una siete plazas del tamaño de un mamut, como el BMW X7, pero sí un familiar más compacto en la línea de la Hyundai Kona. Una unidad como esa podría encabezar en un futuro incierto el regreso a Norteamérica de la empresa.

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