Revisión de la camioneta mediana Jeep Gladiator modelo 2020

La Jeep Gladiator tiene tanto buena capacidad todoterreno como de remolque

La Gladiator tiene la funcionalidad de una pickup y la diversión de una Jeep Wrangler.

La Gladiator 2020 es uno de los lanzamientos más esperados del año. Jeep no ha hecho una camioneta desde 1992, cuando dejó de producir la Comanche. Los fanáticos han estado clamando por una nueva desde entonces, y Jeep jugó con la idea de una basada en la popular Wrangler desde 2004, cuando presentó un prototipo llamado Gladiator.

Ahora que la Gladiator está finalmente aquí, ¿valió la pena esperar? ¿Puede la nueva camioneta basada en la Jeep Wrangler competir contra la Chevrolet Colorado, la Ford Ranger y la Toyota Tacoma?

Cuando salga a la venta a finales de este año, estará disponible en cuatro niveles de equipamiento: Sport Base ($35,040 dólares), Sport S ($38,240 dólares), Overland ($41,890) y Rubicon ($45,040 dólares). Todos los precios incluyen un cargo de destino obligatorio de $1,495 dólares. Jeep proporcionó un modelo Overland para la conducción en carretera y un Rubicon para operaciones off-road durante nuestra prueba.

En el pequeño pero competitivo segmento de camionetas  se encuentran la Chevrolet Colorado ($21,495 dólares), GMC Canyon ($22,095 dólares), Ford Ranger ($25,395 dólares), Honda Ridgeline ($31,035 dólares), Nissan Frontier ($20,035 dólares) y  Toyota Tacoma ($26,795 dólares).

Familiarmente distinta

A primera vista, parece una Jeep Wrangler Unlimited con espacio de carga. Con sus luces traseras cuadradas y una simple leyenda de “Jeep”, la caja complementa muy bien el extremo delantero, lo que otorga a la Gladiator un aspecto moderno y retro. Desde el volante, ofrece una excelente visibilidad hacia el exterior. Las ventanas cuadradas, verticales y la parte delantera facilitan las maniobras en espacios reducidos, tanto en carretera como off-road. El modelo Rubicon cuenta con una cámara frontal, que se activa solo a bajas velocidades.

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Stephen Edelstein/Digital Trends

Jeep también mantuvo cosas atractivas, como un parabrisas plegable, techo y puertas extraíbles. Es bajo el capó donde toma una dirección propia. “No podríamos simplemente tomar una Wrangler, ponerle una cama y decir que es una camioneta”, dijo Pete Milosavlevski, ingeniero en jefe de la Gladiator, a Digital Trends. La camioneta cuenta con un marco y suspensión trasera únicos, así como frenos traseros más grandes, ejes reforzados y un mejor sistema de enfriamiento.

Los asientos traseros son nuevos e incorporan una caja de almacenamiento con cerradura para guardar objetos de valor.

El interior será familiar para cualquiera que haya estado en una Wrangler. Cuenta con un tablero de instrumentos vertical destinado a imitar a los jeeps antiguos, pero se adapta a la pantalla táctil moderna. Jeep incluyó elementos de metal, una moldura de goma alrededor del monitor, para dar una sensación de resistencia, pero el plástico parece ser el material más común. Sin embargo, el diseño lo compensa.

Jeep también hizo cambios interiores. Los asientos traseros son nuevos e incorporan una caja de almacenamiento con cerradura para guardar objetos de valor. Un altavoz Bluetooth resistente al agua se ubica entre la cabina y la caja. Se desenchufa para proporcionar una fuente portátil de música donde quiera que vayas.

La Gladiator es 31 pulgadas (78 centímetros) más larga que una Wrangler Unlimited, con una distancia entre ejes estirada 19.4 pulgadas (49.2 centímetros). Eso se traduce en una generosa cantidad de espacio interior, especialmente en la parte trasera. Solo la Honda Ridgeline, también basada en una SUV (la Pilot), se acerca al espacio interior general. Considera que el techo rígido de la Gladiator sufre una penalización de altura sobre la parte superior blanda.

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Stephen Edelstein/Digital Trends

La mayoría de los otros fabricantes, a excepción de Honda, ofrecen camionetas medianas con una cabina de cuatro puertas y un espacio de carga corto, o una cabina de dos puertas y una caja larga. Jeep solo ofrece lo primero, posicionando a la Gladiator como un vehículo de placer y no de trabajo. Está disponible solo con un espacio de 5.0 pies (1.5 metros), con una capacidad de carga de 35.5 pies cúbicos (1,005 litros). Aunque es adecuada, no se iguala a la Ford Ranger que puede contener 43.3 pies cúbicos (1226 litros) de carga con un área similar.

Off-road

La Gladiator utiliza el sistema de infoentretenimiento Uconnect que se vio en numerosos Jeep y otras marcas de Fiat Chrysler Automobiles (FCA). Apple CarPlay y Android Auto son estándar, junto a  cinco puertos USB (tres frontales y dos traseros).

La Gladiator Sport base tiene una pantalla táctil de 5.0 pulgadas como equipo estándar, pero también hay disponibles monitores de 7.0 y 8.4 pulgadas. Una pantalla TFT de 3.5 pulgadas (7.0 en niveles de corte más altos) está entre los indicadores analógicos del grupo de instrumentos.

La Gladiator Rubicon cuenta con una cámara frontal que detecta obstáculos hasta dos pies por delante.

Jeep ofrece control de crucero adaptativo y monitoreo de punto ciego, aunque no cubre un remolque adjunto, como la Ford Ranger. La Gladiator Rubicon cuenta con una cámara frontal que detecta obstáculos hasta dos pies por delante (60 centímetros). También cuenta con líneas cuadriculadas dinámicas que muestran dónde irá el vehículo según el ángulo de giro.

La Gladiator también cuenta con el sistema de control Selec-Speed. Básicamente es un control de crucero todoterreno, manejo de aceleración y frenado mientras conduces. El conductor también puede seleccionar una velocidad entre 1 y 5 mph (1.6 a 8 kph), ideal cuando conduces en terrenos realmente técnicos. Mientras que la Ford Ranger y la Toyota Tacoma tienen sistemas similares, la de Jeep es más capaz.

Campeona en las rocas

La Gladiator estará disponible solo con el V6 de gasolina de 3.6 litros del Jeep, que produce 285 caballos de fuerza y 260 libras/pie de torque (352 Nm). Cuenta con transmisión manual de seis velocidades o automática de ocho. Es la única camioneta mediana con tracción total estándar. El sistema incluye bloqueo de diferenciales delanteros y traseros, y una relación de engranaje de rango bajo de 4.10 para mejorar la capacidad fuera de la carretera.

Jeep agregará un turbodiésel V6 de 3.0 litros a la alineación durante 2020. Disponible solo con la versión automática de ocho velocidades, generará 260 hp y un par máximo de 442 libras/pie (599 Nm). Por ahora Jeep no ha anunciado si ofrecerá en la Gladiator el motor de cuatro cilindros turboalimentado de 2.0 litros de Wrangler o la próxima versión híbrida enchufable.

Con el primer V6, la Gladiator tiene más potencia que cualquier otra camioneta mediana, excepto las mellizas Chevrolet Colorado y GMC Canyon, que generan 308 CV con su V6 opcional de 3.6 litros compartido. Eso cambiará cuando la versión diésel salga a la venta. Eclipsará los 369 lb-ft (500 Nm) del motor diésel de la Colorado/Canyon, el que ofrece el mayor torque del segmento.

Jeep afirma que remolcará hasta 7,650 libras (3,469 kilos) cuando esté debidamente equipada, con una capacidad de carga útil de 1,600 libras (725 kilos). Ambas cifras la colocan cerca del tope, aunque la Chevy Colorado y la GMC Canyon pueden remolcar un poco más (7,700 libras o 3,492 kilos), mientras que la Ford Ranger ofrece más capacidad de carga útil (1,860 libras o 843 kilos), según los respectivos fabricantes.

La Gladiator es un verdadero Jeep fuera de la carretera. Los diferenciales de bloqueo del modelo Rubicon, los neumáticos de 33 pulgadas y la desconexión de las barras estabilizadoras hicieron un trabajo rápido en un campo todoterreno con barro profundo y rocas resbaladizas por la lluvia. Dada la reputación de la marca fuera de la carretera, esperábamos que respondiera, pero no esperábamos que fuera tan fácil.

Todos los modelos Gladiator tienen cuatro placas deslizantes para proteger la parte inferior, mientras que el modelo Rubicon agrega protectores laterales para rocas debajo de las puertas y en las esquinas de la cama para proteger la carrocería de eventuales daños.

La Gladiator fue construida para el camino, pero probablemente verá más pavimento que tierra en las manos de los clientes. Eso puede ser un problema porque, a diferencia de la Wrangler, la calidad de marcha es pobre sobre el pavimento.

Jeep solo tenía estimaciones de economía de combustible para el V6 de gasolina de 3.6 litros listo a tiempo para su publicación. Se espera obtener 19 mpg combinados, 17 mpg en ciudad y 22 mpg en carretera (8, 7.2 y 9.3 kpl) con la transmisión automática. La cifra combinada sigue siendo la misma con la transmisión manual, pero las estimaciones de ciudad y carretera son 16 mpg y 23 mpg (6.8 y 9.7 kpl), respectivamente.

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