Qualcomm traza la hoja de ruta para los vehículos autónomos del futuro

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Video de ultra alta definición. GPS incluso más preciso que el mismo GPS. Juegos multijugador online. Conectividad 5G. Son algunos de los conceptos de moda que definen la tecnología moderna y Qualcomm tiene un solo chip para todo. Y vamos a hablar del que fue diseñado pensando en el automóvil.

La firma reveló su Plataforma de Referencia de Automóviles Conectados de segunda generación y el chip QCA6696, que brinda conectividad Wi-Fi 6 a los carros y permite una enorme variedad de tecnologías que prometen cerrar la brecha entre los vehículos convencionales y los los centros de entretenimiento dirigidos por robots que pretendemos ver en el futuro.

En el centro de todas esas tecnologías se encuentra el nuevo estándar de Wi-Fi 6 y, como lo habrás adivinado, la conectividad celular 5G.

“Creemos que nuestras nuevas plataformas automáticas Snapdragon ayudarán a impulsar el vehículo conectado a la era 5G, ofreciendo velocidades de latencia baja de múltiples gigabits, precisión de navegación a nivel de carril y una integración absoluta entre el vehículo y el teléfono (C-V2X), para aumentar la seguridad vial de automóviles y la infraestructura de transporte”, dijo el vicepresidente senior de gestión de productos de Qualcomm, Nakul Duggal.

“Con estas nuevas soluciones inalámbricas, nos complace brindar soporte a los fabricantes automotores, las empresas Tier-1 y a nuestros clientes de infraestructura vial, que desarrollan productos más rápidos, seguros y diferenciados para la próxima generación de automóviles conectados”, añadió.

Precisión máxima

Wi-Fi 6 promete rendimientos más rápidos, mejor duración de la batería y menores latencias. Y el 5G hace promesas similares. Pero son las características más allá de la mera velocidad de la red las que realmente pueden mejorar los autos del futuro.

Por un lado, están las menciones de Duggal a la “navegación a nivel de carril”. Qualcomm lleva años trabajando en una forma de posicionamiento más precisa que el GPS. Si bien, el actual tiene una precisión de unos pocos pies, que funciona cuando miras un mapa y necesitas saber que se aproxima un giro, no es lo suficientemente bueno como para mantener un vehículo en el carril correcto en una autopista.

Para mejorarlo, la firma se apoyó en su cartera de patentes, combinando datos del Sistema Global de Navegación Satelital (GNSS, por sus siglas en inglés), como los que entregan GPS, el Galileo de Europa y el Glonass de Russia, entre otros, con algo llamado Visión de Posicionamiento Preciso Mejorado (VEPP, por sus siglas en inglés).

En esencia, Qualcomm utiliza imágenes de cámaras de video existentes para identificar la ubicación precisa de un automóvil. Los carros autónomos también deberán comunicarse entre sí, y con señales de alto, semáforos y todo tipo de infraestructura de tránsito. La firma argumenta que la comunicación C-V2X cubrirá esa necesidad. Por supuesto, todo se junta en la Plataforma de Referencia.

“El costo de hacer esto no es astronómico”, dijo Duggal a Digital Trends. “Básicamente, necesita una cámara estándar como la que tiene hoy… todo lo demás es algo para lo que ya está habilitanda la unidad telemática”, explicó.

El futuro más cerca

Luego está toda la capacidad multimedia. Imagina las pantallas integradas en los asientos traseros, los pasajeros que juegan en línea a los que se conectan a través del automóvil, la información multimedia a través del tablero de instrumentos para los ocupantes del asiento delantero y mucho más.

La compatibilidad con las bandas de Wi-Fi de 2.4 GHz y 5 GHz lo hará posible, y como Qualcomm se basa en dos tarjetas SIM, una para el automóvil y otra para el conductor, el chip puede transmitir simultáneamente sus canciones favoritas, mientras su automóvil esquiva y se desliza a través del tráfico.

Hay más, por supuesto. Podrás usar tu teléfono celular como un llavero para desbloquear tu automóvil, en lugar de… un llavero; un monitor de ritmo cardíaco en tu muñeca que vigile tus signos vitales y los comparte con tu carro, para asegurarse de que estés alerta y despierto.

Imagina todo lo que aparece en tu próximo auto. El futuro siempre está a la vuelta de la esquina… pero resulta que podría estar más cerca incluso de lo que piensas.

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