Este camión a hidrógeno quiere limpiar las carreteras de Europa

Nikola Motor Company (otra de las compañías que homenajean a Tesla) está convencida de que los camiones de largas distancias del futuro deberían ser propulsados por celdas de combustible de hidrógeno.

Aunque no ha entregado ni una sola unidad, la firma ya ha presentando un nuevo diseño. Mientras que los camiones originales Nikola One y Nikola Two (básicamente dos variantes del mismo diseño) estaban destinados a los Estados Unidos, el Nikola Tre fue diseñado para Europa.

Diseñado para cumplir con las restricciones de tamaño y longitud del Viejo Mundo, el nuevo ejemplar estará disponible en versiones de 500 y 1,000 caballos de fuerza y con un rango de 310 y 746 millas (500 y 1,200 kilómetros).

El frente plano y la apariencia general cuadrada son comunes en los camiones europeos, pero por estos días rara vez se ven en los Estados Unidos. Nikola también dijo que el Tre tendrá un hardware que sentará las bases para la conducción autónoma.

En un comunicado de prensa, la empresa dijo que planea comenzar las pruebas del vehículo en Noruega alrededor de 2020 y que se encuentra en las “etapas preliminares de planificación” para elegir la ubicación de una fábrica europea.

Nikola espera iniciar la producción del Tre alrededor de 2022 o 2023, al mismo tiempo que planea comenzar la fabricación de camiones para los Estados Unidos.

Actualmente, está trabajando con la firma noruega Nel Hydrogen para proporcionar estaciones de combustible de hidrógeno en Norteamérica, esfuerzo que luego expandirá a Europa. Para el 2028, Nikola proyecta 700 estaciones en Estados Unidos y Canadá.

La compañía dijo que planea tener sus primeras estaciones europeas en línea para el 2022, con una red que cubrirá “la mayor parte del mercado europeo” para el 2030.

Los vehículos comerciales libres de emisiones están ganando popularidad. Además de Nikola, Toyota está probando camiones de celda de combustible, aunque en servicio de corta distancia alrededor de los puertos de Los Ángeles y Long Beach.

Mientras tanto, Tesla y varias otras compañías están desarrollando camiones a batería. Nikola ha demandado a Tesla, alegando que el diseño del camión a batería de este último es demasiado similar a su propio vehículo propulsado por celda de combustible.

Nikola afirma tener aproximadamente $11 billones de dólares en reservas para sus camiones, incluida una orden de 800 unidades de parte de Anheuser-Busch. Pero atraer compradores potenciales con grandes promesas es fácil. Como ya han podido comprobarlo otras nuevas empresas , la producción de vehículos es costosa y complicada. El verdadero desafío será cumplir con las promesas de construcción de camiones y la infraestructura de apoyo.

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