La motocicleta eléctrica Harley-Davidson llegaría más pronto de lo esperado

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El pasado 30 de enero, Harley-Davidson, anunció en su sede de Milwaukee, Wisconsin, una mayor inversión en tecnología de motocicletas eléctricas y un programa de lanzamiento acelerado para su primer modelo eléctrico de producción. No hay información sobre el nombre, estilo, ni tamaño de la batería, aunque sí una fecha estimada: la nueva motocicleta se lanzará en 18 meses más.

Si bien los detalles específicos de la motocicleta eléctrica prometida están en secreto, podemos echar una mirada al concepto de motocicleta eléctrica LiveWire de Harley (fotos de este artículo) para hacernos una idea de lo que vendrá. Harley-Davidson sacó su LiveWire de gira durante 2014, principalmente para ver la reacción de sus clientes. El año pasado, Harley anunció para 2021 el lanzamiento de su primera motocicleta eléctrica, pero el anuncio de esta semana parece adelantar bastante los acontecimientos.

El concepto de LiveWire de gira en 2014 tenía lo que parecía ser un marco de aluminio, suspensión monoshock trasera ajustable y horquillas delanteras invertidas. La posición y el aspecto de la conducción eran similares a las motocicletas deportivas naked actuales. Con un rango reportado de 50 millas por carga, contaba con una potencia de 74 caballos de fuerza y 74 libras-pie de torque. Con una batería de 10 kWh y un motor orientado longitudinalmente, la LiveWire podía ser adecuada para moverse por la ciudad y algún otro viaje corto, pero inconveniente para los viajes largos.

No tenemos mucha más información interna sobre todo esto —estamos intentando contactar con la gente de Harley-Davidson— pero nos cuesta imaginar que la motocicleta de producción final contará con un rango de más de 100 millas. Tal vez un modelo base tendrá un rango corto, con módulos de batería adicionales (y opcionales) para aumentar la autonomía, tal como el fabricante Zero ofrece su línea de motocicletas eléctricas.

Insistimos: las siguientes imágenes del concepto LiveWire de este artículo no son las fotos del modelo de producción. Ni siquiera sabemos lo que Harley hará con su primera moto eléctrica, aunque la LiveWire funcionaba bien en nuestra opinión. Es muy probable que cuando Harley comience a hornear su motocicleta eléctrica a mediados de 2019, algunos de los componentes dela  LiveWire —y de su estilo en general— se mantengan.

Por lo demás, Harley-Davidson anuncia su nueva línea de modelos de año para el próximo verano. El anuncio de la alineación de 2018 del verano pasado irritó a más de alguno con la desaparición de la línea Dyna. Sin embargo, las nuevos Harleys complacieron a muchos, con una familia Softtail expandida.

Si esperamos 18 meses hasta el verano de 2019 —el cronograma anunciado por Harley— la primera motocicleta eléctrica se presentará junto con sus nuevas motocicletas modelo 2020.

Neilson Barnard/Getty Images

Las noticias sobre motocicletas eléctricas pueden haber suavizado el golpe para los inversionistas que hayan leído los resultados financieros de todo el año 2017. No es ningún secreto que la industria de la motocicleta está cayendo en todo el mundo. En comparación con 2016, las ventas de motocicletas minoristas de Harley-Davidson cayeron un 8.5 por ciento en los Estados Unidos, un 3.9 por ciento a nivel internacional y un 6.7 por ciento en general.

Harley no está sola al ver que su negocio se desvanece cuando los millennials y otros pasajeros más jóvenes muestran poco interés por sus modelos de motocicletas, y ptan por modelos más discretos, pequeños y ecológicos.

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