Mercedes-Benz GLC F-Cell funcionará a hidrógeno y electricidad

Mercedes-Benz estaría planeando lanzar una flota de carros eléctricos bajo su nueva submarca EQ, pero además, el fabricante también tendría planes de sacar un modelo de pila de combustible de hidrógeno.

El prototipo Mercedes-Benz GLC F-Cell se dio a conocer el año pasado, y la versión de producción hará su debut en la presente edición del Salón del Automóvil de Frankfurt, junto a una serie de otros modelos de Mercedes, nuevos y actualizados.

El GLC F-Cell es exactamente lo que el nombre sugiere: una versión de pila de combustible del pequeño SUV de Mercedes Clase GLC. En realidad, utiliza una pila de combustible y un paquete de baterías de iones de litio que se pueden recargar enchufándolas. Mercedes asegura una gama de hasta 437 kilómetros (271 millas) con la pila de hidrógeno, más 49 kilómetros (30 millas) con el paquete de baterías. La recarga de los dos depósitos de hidrógeno encapsulados en fibra de carbono debería tardar tan sólo unos pocos minutos, mientras que la recarga de la batería tarda aproximadamente 1.5 horas.

La potencia es de 197 caballos de fuerza y ​​258 libras-pie de torque. La velocidad máxima se limita electrónicamente a 99 mph, por lo que el GLC F-Cell no es para los fanáticos de la velocidad. Los diferentes modos permiten que el conductor administre la energía de la pila de combustible, de la batería, o de ambos. Los tanques de hidrógeno están alojados en la línea central del vehículo (donde normalmente va el árbol de transmisión) y bajo el asiento trasero, de modo que el espacio de los pasajeros no ha sufrido cambios drásticos.

Mercedes afirma que sus autos de pruebas han cubierto casi 18 millones de kilómetros (en torno a 11 millones de millas) en todo tipo de condiciones brutales, pero la venta de este GLC F-Cell puede ser la parte más difícil de todo. Hasta el momento, la falta de infraestructura de abastecimiento de hidrógeno ha ralentizado el interés en los vehículos con celda de combustible. En su país de origen, Daimler es parte de una iniciativa para instalar 400 estaciones de hidrógeno en 2023, y espera llevar a cabo proyectos similares en otros países europeos, Estados Unidos y Japón.

El Mercedes-Benz GLC F-Cell saldrá a la venta en los EE.UU. a finales de 2019. Al igual que los autos de pila de combustible de Hyundai, Toyota y Honda, el GLC F-Cell probablemente será vendido en un número limitado, y sólo donde exista suficiente infraestructura de combustible. Eso significa que la F-Cell sólo puede estar disponible en California, al menos, en un principio.

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