¡No solo viajes compartidos! Pronto podrías alquilar un auto de Lyft

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Lyft es mejor conocido por su servicio de viajes compartidos tipo taxi, pero en los últimos meses ha diversificado sus esfuerzos. En un intento por convertirse en un negocio de transporte multiplataforma, el rival de Uber ha estado ofreciendo a las personas no solo viajes en automóvil a través de su app, sino también alquileres de bicicletas y scooters. Pero parece que no se quiere detener allí.

Según información descubierta por Engadget y posteriormente confirmada por Lyft, la compañía está probando el alquiler de automóviles entre un grupo selecto de clientes en su ciudad natal de San Francisco. El servicio, que también está basado en la aplicación, ofrece vehículos en alquiler con duración de entre un día y dos semanas, con ubicaciones utilizadas para la recolección y devolución. Sus características lo distinguen de los programas de renta de automóviles a corto plazo como Zipcar y, enfrentan a Lyft contra firmas más tradicionales como Hertz.

El precio se ha establecido en $60 dólares por día para un automóvil sedán estándar y $100 dólares por día para un SUV, aunque esto podría cambiar dependiendo de cómo progrese la prueba. A los clientes que alquilen un vehículo se les ofrecen descuentos de $20 dólares en viajes futuros de Lyft, y también pueden reservarse de forma gratuita artículos extras, como portabicicletas o cadenas de neumáticos. A diferencia de otros servicios, Lyft está utilizando autos nuevos y no hay límite de kilometraje durante el período de alquiler.

En los comentarios que confirmaron que está probando los alquileres de automóviles como parte de su plataforma, la compañía dijo: “Estamos agregando constantemente opciones multimodales para que la gente pueda usar Lyft para cualquier tipo de viaje. Hemos agregado información sobre bicicletas, scooters y transporte público a la aplicación en ciudades de todo el país, y actualmente estamos probando una opción de alquiler a pequeña escala para viajes de larga o mediana distancia, como por un fin de semana”.

Pero el proceso la transición hacia los alquileres de autos podría ser complicado para Lyft. Su rival Uber, por ejemplo, se asoció el año pasado con Getaround, una plataforma para compartir autos, para lanzar un servicio llamado Uber Rent que permite alquilar autos a propietarios privados. Las pruebas duraron siete meses antes de que Uber y Getaround decidieran cerrar el programa. Si bien el modelo de Lyft es diferente al de Uber Rent, de igual manera su servicio tendría mucha competencia en el espacio de alquiler de autos.

En el futuro, Lyft dijo que quiere apuntar a ejecutar sus servicios utilizando vehículos autónomos, pero por ahora, evidentemente está interesado en buscar otras formas de hacer crecer su negocio y cumplir con su ambición declarada de reducir el número de propiedad de automóviles. Actualmente no está claro cuánto tiempo Lyft pretende ejecutar la prueba de alquiler de vehículos, y si planea lanzar un programa similar en otras ciudades.

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