Kia potencia su gama verde con un Niro completamente eléctrico

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El Niro ya está disponible como un híbrido y un híbrido enchufable, pero ahora Kia quiere estar a la vanguardia con la electrificación. Después de mostrar un adelanto conceptual en el CES 2018 y estrenarlo en Busán (Corea del Sur), el completamente eléctrico Kia Niro EV 2019 finalmente ha hecho su debut en los Estados Unidos, en el marco del Salón del Automóvil de Los Ángeles.

Aunque el fabricante lo denomina “crossover”, nos parece que el tercer sustentable de la marca -tras Soul y Optima- carece de algunas características clave. Por ejemplo, tiene un techo alto pero una altura total baja, y todas las versiones (incluida la que acabamos de ver en California) solo tienen tracción delantera. ¿Confuso? Un poco, pero no sorprende. Actualmente, los crossovers son muy populares, por lo que quizá la etiqueta responda a una estrategia comercial.

El Niro comparte la plataforma con el Hyundai Ioniq, que también tiene sus ediciones híbridas, híbridas enchufables y completamente eléctricas. El motor eléctrico del más reciente Kia produce 201 caballos de fuerza (hp) y un torque ​​de 291 libras/pie (395 Nm), y es provisto de energía por un paquete de baterías de iones de litio de 64 kilovatios-hora. Es la misma configuración utilizada por  el Soul EV 2020, que también vio la luz en Los Ángeles.

Al cierre de esta crónica, el fabricante no tenía las cifras oficiales de eficiencia otorgadas para el mercado estadounidense por la federal Agencia de Protección Medioambiental (EPA), pero cifró en 236 millas (380 kilómetros) su autonomía determinada en el ciclo de prueba europeo.

De acuerdo con Kia, el Niro EV está equipado con un sistema de carga estandarizado rápido para corriente continua (DC), que puede rellenar la batería al 80 por ciento de su capacidad en 75 minutos, o bien añadirle una autonomía de 100 millas (161 km) en 30 minutos. El repostaje desde una más común fuente de corriente alterna (CA) de nivel 2 toma sustancialmente más tiempo: 9.5 horas para una carga completa.

Aparte del motor eléctrico, el Niro EV es similar a las otras versiones. Por ejemplo, cuenta con un sistema de infoentretenimiento de pantalla táctil de siete pulgadas compatible con Apple CarPlay y Android Auto, así como una gran cantidad de asistencias a la conducción, como control de crucero adaptable, advertencia de colisión frontal, advertencia de cambio de carril, mantenimiento de carril, monitoreo de puntos ciegos y un monitoreo de la atención del conductor.

Modelo con matices

De sus dimensiones estructurales, sobresalen sus 106.3 pulgadas (270 centímetros) de distancia entre ejes y sus 18.5 pies cúbicos (524 litros) de espacio de carga, que se extienden a 53 pies cúbicos (1,500 litros) con el asiento trasero abatido.

El diseño exterior del modelo se basa en el concepto “limpio y técnicamente avanzado” y de él resalta la parrilla “tiger-nose”, que integra una toma de carga y el logo en bajorrelieve. Para destacar su imagen, las tomas de aire fueron rediseñadas y las nuevas luces diurnas recibieron una forma de flecha, además de combinarse con elementos en azul claro.

Otros aspectos diferenciadores elaborados en los centros de diseño que la empresa tiene en California y Namyang (Corea del Sur) son sus ventanillas traseras cónicas y sus llantas de aleación de 17 pulgadas de cinco radios con patrón de diamante y acabado en dos tonos.

Dentro de la cabina, también ofrece algunos matices respecto de las restantes variedades de la gama, como el acabado azul claro en el tablero o el simplificado rediseño de la consola central, adaptada para alojar un selector electrónico de marchas “shift-by-wire” (disco giratorio tipo “dial”).

El Niro EV cuenta con modos de conducción Eco, Normal, Sport y Eco +, que ajustan automáticamente el nivel de frenado regenerativo, la configuración del aire acondicionado y la calefacción, e incluso establecen límites de velocidad para ayudar a administrar la eficiencia operativa, aseguró la empresa.

Operado a través de las palancas de cambio, su sistema de frenado regenerativo inteligente permite capturar la energía cinética al reducir la velocidad del automóvil, devolviendo la energía a la batería y agregando millas adicionales. Los conductores pueden elegir entre cuatro niveles (de 0 a 3), dependiendo de los hábitos al volante y las necesidades de eficiencia energética.

Por otro lado, el sistema Smart Regen ajusta el nivel de frenado regenerativo según la cercanía de otro vehículo respecto del Niro EV, gracias a lo cual puede crear una conducción más suave cuando, por ejemplo, se desciende por una ruta empinada.

Los precios para el modelo se anunciarán una vez que se acerque su aparición en las salas de exhibición. El Niro EV comparte espacio en el LA Convention Center con una remozada versión del Soul EV, lo que convierte a Kia en uno de los pocos fabricantes en cuyo catálogo hay varios autos eléctricos.

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