El Karma Revero 2020 debutará con un motor BMW de tres cilindros

Aunque sigue anclado al pasado, Karma Automotive dice que está mirando hacia el futuro. Por el momento, en su catálogo solo aparece el Revero, un modelo que se remonta a su época como Fisker Automotive. No obstante, la firma adelantó que al Salón del Automóvil de Shanghai 2019 llegará con tres vehículos. Como parte de su resurgimiento, la compañía confía en dos grandes nombres, BMW y Pininfarina, para ayudar en su transformación.

El primer carro que debutará en Shanghái una versión rediseñada del Revero. El automóvil llega después de siete años, ya que la generación actual se remonta a 2012. Hoy, cuenta con un tren de potencia híbrido enchufable diseñado para permitir que el automóvil funcione con energía eléctrica la mayor parte del tiempo.

No está claro si Karma se quedará con lo estético o propondrá algo verdaderamente innovador. La imagen de la anterior sinopsis no dio muchas señales del estilo, pero sabemos que el Revero actual es uno de los autos de aspecto más llamativos en la carretera.

Originalmente lanzado como Fisker Karma, el automóvil fue considerado como un rival para el Tesla Model S, pero solo se alcanzaron a construir unas 2,000 unidades antes de que Fisker Automotive quebrara.

La compañía china Wanxiang compró lo poco que quedaba del fabricante en 2014 y lo reconstituyó bajo el rótulo de Karma Automotive, que construye el mismo auto, pero rebautizado como Revero, en una fábrica en Moreno Valley, California.

Un cambio importante confirmado hasta ahora es el uso de un bloque turboalimentado BMW de tres cilindros, en lugar del motor de cuatro cilindros de General Motors utilizado en el modelo actual.

Como antes, el motor de gasolina servirá como generador, produciendo electricidad en lugar de conducir su potencia a las ruedas. El propulsor, junto con un nuevo “módulo de tracción trasera” de dos motores, mejorará el rendimiento, según Karma. La compañía espera que el Revero 2020 alcance las 60 mph (96 kph) en 4.5 segundos, casi un segundo más rápido que la versión actual.

Más modelos

Y el segundo vehículo que presentará en Shanghai es el primer producto que surge de su colaboración con Pininfarina, la legendaria firma de diseño italiana que dio forma a los autos clásicos como el Alfa Romeo Spider y el Ferrari 275 GTB.

Pininfarina también está trabajando de forma independiente en un superdeportivo eléctrico llamado Battista. Nombrado en honor su fundador, el superdeportivo cuenta con 1,877 caballos de fuerza y 217 mph (349 kph) de velocidad máxima. Habrá que ver qué tanto Pininfarina está dispuesto a ofrecerle a Karma.

El tercer coche, en tanto, será un prototipo completamente eléctrico llamado Karma Vision.

Karma no se refirió a los planes de producción para la colaboración de Pininfarina o el prototipo de Vision, y solo se limitó a adelantar que segunda generación de Revero saldrá a la venta en el transcurso de 2019.

El fabricante también indicó que ha invertido $7.5 millones de dólares en laboratorios para pruebas del tren motriz en su sede en Irvine, California. La firma espera que esta inversión le permita realizar más trabajos de desarrollo.

La compañía enfrentará una dura competencia de marcas de lujo establecidas y una gran cantidad de nuevas empresas que buscan emular el éxito de Tesla. Incluso Henrik Fisker, el homónimo de Fisker Automotive, también quiere entrar en acción y lanzó una nueva compañía que, según afirma, está desarrollando un automóvil eléctrico de largo alcance con una nueva tecnología de baterías.

Actualizado el 9 de abril

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